USDA anuncia $ 97 millones disponibles para ampliar el acceso a productos saludables

Alimentos, apoyo a las economías rurales

Las subvenciones apoyarán los sistemas alimentarios locales, los productores de cultivos especializados y los esfuerzos de la granja a la escuela; Amplía la protección contra riesgos para los productores de cultivos especializados

WICHITA, Kan., 16 de marzo de 2015 - En un discurso en la Convención Nacional de la Unión de Agricultores hoy, el Secretario de Agricultura Tom Vilsack anunció la disponibilidad de $ 96.8 millones en subvenciones para financiar proyectos innovadores diseñados para apoyar a los productores de cultivos especializados, los empresarios de alimentos locales y las granjas. a los esfuerzos escolares, lo que a su vez aumentará el acceso a alimentos saludables y nutritivos para las familias y los niños estadounidenses. El anuncio es parte de los esfuerzos del USDA durante el Mes Nacional de la Nutrición para enfocarse en mejorar el acceso a productos frescos, saludables y nutritivos para millones de estadounidenses.

"Aumentar las oportunidades de mercado para los productores de alimentos locales es una inversión sólida en las economías rurales de Estados Unidos, al mismo tiempo que aumenta el acceso a alimentos saludables para las familias de nuestra nación", dijo Vilsack. "La demanda de los consumidores de alimentos locales y saludables se está disparando en las escuelas, hospitales y mayoristas. Estas oportunidades de subvenciones permiten a los agricultores y ganaderos satisfacer esta demanda y alimentar a los niños de nuestra nación".

El secretario Vilsack también anunció cambios en el Programa de Asistencia para Desastres de Cultivos No Asegurados (NAP) para ayudar a aumentar el acceso al programa para los productores principiantes, de recursos limitados y otros que no tienen protección contra riesgos disponible a través de productos de seguro de cultivos. Muchos de estos productores cultivan frutas, verduras y otros cultivos especiales.

"Con estos cambios, más agricultores pueden ingresar al mercado de cultivos especializados con la tranquilidad de que tienen protección contra riesgos en caso de que ocurra un desastre", dijo Vilsack.

Los programas de subvenciones administrados por el Servicio de Mercadeo Agrícola (AMS) incluyen el Programa de Subvenciones en Bloque de Cultivos Especiales (SCBGP), el Programa de Mejoramiento de Mercadeo Federal-Estatal (FSMIP) y el Programa de Promoción de Alimentos Locales y Mercados Agrícolas que cubre dos tipos de subvenciones: Programa de Promoción del Mercado de Agricultores (FMPP) y Programa de Promoción Local de Alimentos (LFPP). También se incluye en el anuncio el Programa de Subvenciones de la Granja a la Escuela del Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS) del USDA, diseñado para llevar alimentos locales a la cafetería de la escuela. La Agencia de Servicios Agrícolas del USDA implementa el programa NAP, que se ha ampliado para proteger mejor los cultivos de especialidad y otros productores elegibles de pérdidas debido a desastres naturales.

"Los agricultores y ganaderos estadounidenses alimentan a la nación. Estos programas de subvenciones brindan un apoyo vital a los productores de cultivos de especialidad, cuyas frutas y verduras satisfacen más de la mitad de las recomendaciones de MyPlate", dijo Anne Alonzo, administradora del Servicio de Mercadeo Agrícola. "También apoyan los sistemas alimentarios locales y regionales que satisfacen la demanda de los consumidores y crean oportunidades económicas en las comunidades rurales y urbanas de todo el país".

Más de $ 63.2 millones en subvenciones de SCBGP se asignan a los estados y territorios de los EE. UU. Según una fórmula que considera tanto la superficie cultivada de especialidad como el valor de la producción. Los solicitantes interesados deben presentar su solicitud directamente a través de su departamento estatal de agricultura. Puede encontrar una lista de contactos estatales y fechas de entrega de solicitudes en www.ams.usda.gov/scbgp.

El FSMIP proporciona $ 1 millón en fondos de contrapartida a los departamentos estatales de agricultura, colegios y universidades estatales y otras agencias estatales apropiadas. Los fondos apoyarán proyectos de investigación que aborden desafíos y oportunidades en la comercialización, transporte y distribución de productos agrícolas estadounidenses a nivel nacional e internacional.

El Programa de Promoción de Alimentos Locales y Mercados Agrícolas proporciona un total combinado de $ 26.6 millones divididos en partes iguales entre sus dos programas de subvenciones. El FMPP proporciona $ 13,3 millones para apoyar proyectos para proyectos de marketing directo de agricultor a consumidor, tales como mercados de agricultores, programas agrícolas apoyados por la comunidad, puestos de carretera y agroturismo. La LFPP ofrece $ 13,3 millones en fondos para proyectos que apoyan las actividades de la cadena de suministro intermediaria para empresas que procesan, distribuyen, agregan y almacenan productos alimenticios producidos local o regionalmente.

Las solicitudes de subvención para FSMIP, FMPP y LFPP deben enviarse electrónicamente a través de www.Grants.gov antes de las 11:59 pm hora del este del 14 de mayo de 2015. Los solicitantes deben comenzar el proceso de registro en Grants.gov lo antes posible para asegurarse de que cumplen con la fecha límite. .

AMS organizará un seminario web el 25 de marzo de 2015 para presentar FMPP y LFPP a los posibles solicitantes y una teleconferencia sobre FSMIP el 31 de marzo de 2015. Para obtener más información sobre SCBGP, FSMIP, FMPP y LFPP, incluidos los antecedentes del programa y la información del seminario web, visite las subvenciones de AMS: http://www.ams.usda.gov/AMSgrants.

Con $ 6 millones en fondos disponibles, se encuentran disponibles cuatro tipos diferentes de subvenciones de la granja a la escuela del USDA. Las subvenciones de planificación ayudan a las escuelas a comenzar, mientras que las subvenciones de implementación permiten a las escuelas ampliar los programas existentes. Las subvenciones para servicios de apoyo permiten que los socios comunitarios, como entidades sin fines de lucro, naciones tribales indígenas, agencias estatales y locales y productores agrícolas, brinden un apoyo de amplio alcance a las escuelas en sus esfuerzos por llevar productos locales a la cafetería. Las subvenciones a la formación se utilizan para difundir las mejores prácticas y difundir estrategias que se sabe que tienen éxito. Las propuestas para las subvenciones de servicios de planificación, implementación y apoyo vencen antes de las 11:59 pm hora del este del 20 de mayo de 2015. Las cartas de intención para las subvenciones de capacitación deben entregarse antes de las 11:59 pm hora del este del 30 de abril de 2015.

Puede encontrar más información sobre el programa de subvenciones De la granja a la escuela, los próximos seminarios web relevantes para los solicitantes y ejemplos de solicitudes de subvenciones en: http://www.fns.usda.gov/farmtoschool/farm-school-grant-program.

Estos programas son elementos clave de la iniciativa Know Your Food, Know Your Farmer del USDA, que coordina el apoyo del Departamento a los sistemas alimentarios locales y regionales. El Secretario ha identificado los sistemas alimentarios locales y regionales como uno de los cuatro pilares del desarrollo económico rural.

  • Un informe reciente del Servicio de Investigación Económica (ERS) del USDA indica que más de 160,000 agricultores y ganaderos en todo el país están aprovechando la creciente demanda de los consumidores al vender sus productos localmente. Este segmento de la agricultura es un área de crecimiento vibrante que está atrayendo a los jóvenes a las comunidades rurales, generando puestos de trabajo y mejorando la calidad de vida en las comunidades rurales.

  • En el año fiscal 2013-14, el USDA realizó más de 500 inversiones en infraestructura que crean nuevos mercados para los alimentos locales, incluidos los centros de alimentos, el procesamiento adecuado a la escala y las redes de distribución, que están conectando a los agricultores y ganaderos con nuevas fuentes de ingresos y creando empleos.

  • Desde que comenzó el programa en 2012, el programa Farm to School del USDA ha financiado 221 proyectos en 49 estados, el Distrito de Columbia y las Islas Vírgenes. Según el censo de la granja a la escuela del USDA, las escuelas gastaron más de $ 385 millones en compras de alimentos locales durante el año escolar 2011-2012.

  • El USDA ha ampliado el acceso a alimentos saludables en comunidades desatendidas al hacer que el EBT esté disponible en los mercados de agricultores. Más de 5,000 mercados de agricultores ahora aceptan EBT, y el canje de SNAP en los mercados de agricultores de todo el país aumentó de $ 4 millones en 2009 a más de $ 18 millones en 2014.

Fuente: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

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