RLF apoya al grupo de alimentos y bebidas del condado de Ulster

ULSTER, NY, 16 de noviembre de 2016 - El miércoles 16 de noviembre de 2016 se unieron al ejecutivo del condado de Ulster, Mike Hein, funcionarios gubernamentales, agricultores y productores locales, distribuidores de alimentos, productores de alimentos y bebidas artesanales y representantes del sector agroindustrial. apoyar y reconocer el creciente grupo de alimentos y bebidas en el condado de Ulster y anunciar las oportunidades de financiamiento disponibles para ayudar a que estos negocios se expandan y crezcan.

“¡La industria de alimentos y bebidas del condado de Ulster es increíble! Desde los 'mejores chocolates del mundo' de Fruition hasta los galardonados vinos de Whitecliff Vineyard y nuestros abundantes huertos de manzanas, que hacen del condado de Ulster el decimocuarto productor más grande del país, la industria de alimentos y bebidas del condado de Ulster es más grande y más excepcional de lo que piensas. ”Dijo Mike Hein, ejecutivo del condado de Ulster. "Estamos aquí hoy para llamar la atención sobre esta industria, que es fundamental para nuestra economía local, para celebrar sus éxitos y para ofrecer a los propietarios de negocios de alimentos y bebidas que quieran ubicarse aquí o hacer crecer sus negocios aquí la asistencia que necesitan".

La comida local es un mercado en crecimiento
La comida local tiene una gran demanda y las ventas de comida local están aumentando significativamente en todo Estados Unidos. Según el USDA, las ventas locales de alimentos alcanzaron los $ 12 mil millones en 2014 y se estima que subirán a $ 20 mil millones en 2019, un aumento del 66%. 60 millones de personas que se beneficiarían comiendo alimentos locales saludables viven en un radio de 5 horas del Valle de Hudson. En su Estudio de cuencas alimentarias de 2015, Scenic Hudson documentó una enorme demanda insatisfecha de productos frescos en el mercado de Nueva York, valorada en casi $ 900 millones anuales.

La ventaja estratégica del condado de Ulster
El condado de Ulster tiene tierras de cultivo de alta calidad, una cultura empresarial colaborativa, sólido apoyo institucional, acceso al transporte, asequibilidad y una excelente calidad de vida. Según el Industry Targeting Analysis para la Alianza de Desarrollo Económico del Condado de Ulster (Targeting Analysis) realizado en 2015, la proximidad del condado de Ulster al mercado de Nueva York lo coloca en una posición única para aprovechar la tendencia emergente de alimentos y bebidas locales. Como resultado de estas fortalezas, la industria de procesamiento y fabricación de alimentos del condado de Ulster creció un 64% entre 2009 y 2014, proporcionando más de 1,300 puestos de trabajo en 2014. En 2014, el condado albergaba casi 500 granjas, 44 fabricantes de alimentos y bebidas y dos empresas. enfocado exclusivamente en agregar y distribuir productos alimenticios y bebidas locales a los mercados locales, regionales y nacionales. Estos "centros de alimentos", que albergaron el anuncio de hoy y ofrecieron recorridos por sus instalaciones, desempeñan un papel crucial en la ampliación del grupo de alimentos y bebidas del condado para responder a la demanda del mercado.

Los centros de alimentos representan la evolución de lo "local"
Mientras que la producción agrícola; fabricación de alimentos y bebidas; y el comercio al por menor y al por mayor a menudo se considera industrias separadas, en el condado de Ulster se las reconoce como un solo grupo interconectado. "Es un hecho que la demanda de productos locales está en auge, pero si no tenemos todas las piezas en su lugar y trabajando juntas, desde el campo hasta la mesa, nuestras empresas locales perderán las oportunidades que representa este mercado en crecimiento". explicó el ejecutivo del condado Hein.

En muchos casos, el eslabón perdido en el sistema alimentario local está en el nivel del distribuidor. Al agregar los productos de las granjas locales más pequeñas y al contratar el empaque (co-empaque), procesar y distribuir esos productos de manera que permitan a los consumidores rastrear sus alimentos hasta su origen, los centros de alimentos acortan la brecha.

El condado de Ulster tiene la suerte de ser el hogar de varios pioneros del modelo de centro de alimentos. Sobre la base de su innovadora Iniciativa de Centros de Alimentos de Hudson Valley de 2013, el Proyecto de Economías Locales de la Fundación New World ha proporcionado inversiones específicas para desarrollar la capacidad y la infraestructura de nuestro sistema alimentario local. Una de sus primeras inversiones fue en Farm to Table Co-Packers, ahora Farm Bridge.

Hoy, Farm Bridge ofrece su experiencia y servicios completos de producción de alimentos a las granjas locales y a los empresarios de alimentos locales que buscan expandir sus mercados. Entre 2012 y 2015, Farm Bridge aumentó su producción en un 55%, de 2 millones de libras de productos en 2012 a 3,1 millones de libras en 2015.

Hudson Valley Harvest, fundada en 2011 por Paul Alward, agrega y distribuye frutas y verduras frescas y congeladas, carne de res y lácteos, así como productos estables como miel local y salsa picante de más de 50 granjas de Hudson Valley a restaurantes, tiendas de comestibles e instituciones. en el área de los tres estados. En 2013, distribuyó 516,250 libras de comida local. Solo dos años después, en 2015 distribuyó más de 2 millones de libras de comida local.

A través de los esfuerzos de estas y otras empresas locales, el grupo de alimentos y bebidas del condado de Ulster ha comenzado su evolución hacia un sistema más escalable y robusto, uno que tiene la capacidad y la infraestructura necesarias para proporcionar alimentos locales saludables a la creciente población que los demanda. y eso puede respaldar un futuro sostenible para los agricultores de nuestro condado, los productores de alimentos y bebidas artesanales y otros negocios relacionados con los alimentos.

El condado de Ulster anuncia iniciativas de grupos de alimentos y bebidas

“Reconocemos que el condado tiene un papel que desempeñar para ayudar a que nuestros negocios locales continúen evolucionando, y que los recursos que podemos aportar deben alinearse con las necesidades de nuestras industrias objetivo”, dijo el ejecutivo del condado Hein. “Por eso me enorgullece destacar varios esfuerzos nuevos que está realizando el condado, que son una respuesta directa a las necesidades expresadas por empresas como Hudson Valley Harvest y Farm Bridge”, agregó.

En su reunión más reciente, el Comité del Fondo de Préstamos Rotatorios del Condado de Ulster, presidido por el Legislador James Maloney, autorizó la focalización de los fondos de préstamos del Condado hacia el grupo de alimentos y bebidas. El Comité también expresó su voluntad de simplificar el proceso de solicitud y reducir las tasas de interés de los préstamos a empresas alimentarias nuevas y en expansión.

“El Comité del Fondo de Préstamos Rotatorios del Condado de Ulster comprende que las empresas del Condado de Ulster, tanto pequeñas como grandes, necesitan acceso a capital para crecer y prosperar. Queremos asegurarnos de que las empresas en las industrias que sabemos que están floreciendo, como la agricultura y el turismo, puedan aprovechar esta nueva iniciativa de préstamos, así como las de otras industrias ”, dijo James Maloney, legislador del condado de Ulster y presidente del Ulster. Fondo de préstamos rotatorios del condado. “La disponibilidad de préstamos con intereses más bajos junto con el nuevo proceso de solicitud simplificado permitirá que las personas que califiquen se muevan rápidamente en el competitivo mundo empresarial actual”, agregó.

Además, siguiendo las recomendaciones del Análisis de focalización y en base a numerosas consultas de empresas existentes y potenciales, el condado de Ulster contrató recientemente a Hudson Valley Agribusiness Development Corporation (HVADC) para completar un Estudio de procesamiento de alimentos y bebidas. HVADC y sus socios están revisando actualmente si sería útil contar con espacio adicional para el embalaje conjunto, infraestructura compartida, nuevas fuentes de financiamiento y / o el desarrollo de un nuevo apoyo programático en el condado para ayudar a estas empresas a agregar más producción y más empleos en el condado.

Paul Alward, fundador y director ejecutivo de Hudson Valley Harvest dijo: “Hudson Valley Harvest no podría haberse convertido en la principal empresa de alimentos local del país sin una estrecha relación de trabajo con más de 50 agricultores locales talentosos que nos permiten vender la mejor comida que se puede encontrar en cualquier lugar . El condado de Ulster es el epicentro de la revolución alimentaria que está teniendo lugar, el Valle de Napa del este. Este año entregaremos cerca de 5 millones de libras de los alimentos más saludables, nutritivos, frescos y sorprendentes que se pueden encontrar en cualquier lugar. Desde Albany a Nueva York, Nueva Jersey a través de CT y ahora Boston, estamos felices de trabajar en las instalaciones de Kingston para brindar a las personas lo mejor ".

Hudson Valley es un lugar privilegiado para todo lo relacionado con comida y bebida. Desde un comienzo humilde hace seis años, veo una tremenda oportunidad para continuar haciendo crecer este grupo de alimentos diverso y para atraer aún más negocios de alimentos involucrados en la fabricación, comercialización y distribución. Con la colaboración continua entre entidades públicas y privadas, no veo límites en las formas en que podemos continuar apoyando nuestra economía local y especialmente nuestras granjas locales ”, dijo Jim Hyland, fundador y director ejecutivo de The Farm Bridge.

Puede encontrar más información sobre estos programas y otros dirigidos al crecimiento de la economía del condado de Ulster en línea en www.ulstercountyny.gov/economic-development o llamando a la Oficina de Desarrollo Económico al 845-340-3556.

Fuente: Hudson Valley News Network (HVNN)

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