El cultivador HVADC

Granja Thompson-Finch

En el otoño de 2015, Thompson-Finch Farm en Ancram Nueva York se enfrentaba a una crisis que amenazaba con poner fin a sus 35 años de agricultura orgánica y operación de recolección de bayas orgánicas, amada por tantos en el Valle de Hudson y más allá. . Los agricultores Marnie y Don MacLean se enfrentaban a la perspectiva probable de que la granja familiar de Marnie de cinco generaciones no sobreviviría a la transición a la propiedad por parte de su confianza familiar y sus hermanos, después del fallecimiento de sus padres, sin tener que venderse en el mercado abierto.

A lo largo de 2015, los MacLean habían trabajado con Columbia Lands Conservancy (CLC), Equity Trust y Scenic Hudson para desarrollar un plan para comprar la mayor parte de la finca al fideicomiso familiar y protegerla permanentemente y mantenerla asequible para las generaciones futuras de agricultores. La familia retendría una pequeña parcela de "finca" con la casa familiar. Como parte de ese plan, Equity Trust y su programa de asequibilidad agrícola de Hudson Valley proporcionarían un préstamo puente para completar la compra inicial. Equity Trust es una pequeña organización nacional sin fines de lucro comprometida a ayudar a las comunidades a obtener intereses de propiedad en la tierra y otros recursos locales. El programa Hudson Valley es una de sus iniciativas Farms for Farmers que promueve estructuras de propiedad alternativas para las granjas, en beneficio de los agricultores que necesitan tierras agrícolas asequibles y comunidades que desean una fuente segura de alimentos cultivados localmente y una forma de preservar su patrimonio ambiental. Cuando el fideicomiso familiar decidió poner la finca a la venta en lugar de seguir el plan de conservación propuesto, a Marnie y Don se les ofreció la oportunidad de seguir adelante, con la cooperación de CLC y Equity Trust, para comprar toda la finca directamente con una empresa algo más grande. préstamo puente de $ 1.5 millones, y luego continuar trabajando juntos en el plan de preservación de la granja. Y así lo hicieron. Durante todo el período de discusiones y negociaciones sobre algunos temas muy complejos, fueron acumulando una especie de “gasto agrícola” que estaba bastante más allá de su experiencia habitual: honorarios legales. Fue en este frente que solicitaron ayuda a través de Incubator Without Walls, un programa de Hudson Valley AgriBusiness Development Corporation (HVADC). La directora de proyectos de HVADC, Mary Ann Johnson, pudo identificar un abogado adecuado con la experiencia necesaria y ofrecer a los MacLeans una generosa asistencia pagando una parte de los honorarios legales relacionados con la compra y el cierre. No es poca cosa para los agricultores que trabajan. Más tarde ese año, también recibieron más ayuda con los honorarios legales de American Farmland Trust a través de su Estipendio de Asistencia para Acceso y Transferencia de Tierras Agrícolas.

Ahora Marnie y Don tienen la propiedad temporal de la granja mientras trabajan para recaudar fondos para completar el plan de preservación de la granja. Y ese plan es: que el CLC les comprará la tierra de la finca (pero no la casa, el granero y otra infraestructura), la pareja pagará el préstamo puente de Equity Trust, se comprará una servidumbre para proteger la finca del desarrollo , y CLC luego alquilará la tierra a Marnie y Don, los agricultores. Los agricultores conservan la propiedad de todos los edificios e infraestructura (pero no de la tierra) y pueden mantener y generar equidad en la infraestructura (pero no la propiedad real de la tierra). La servidumbre de conservación que protege la tierra del desarrollo estará a cargo de Dutchess Land Conservancy (mientras que en Columbia Country, Ancram limita con Dutchess en sus líneas de la ciudad este y sur). ¿Consíguelo? Es complejo pero al final es una solución innovadora. Si los MacLean tienen éxito, la granja pasará de agricultor a agricultor durante las generaciones venideras, sin que se vendan 200 acres de tierra muy cara. Esa parte de la ecuación se elimina para siempre de la tabla.

Asegura una granja asequible en lo que se considera una región algo inasequible. La “Colaboración agrícola de Thompson-Finch” tiene una meta de recaudación de fondos de $ 1.5 millones y en solo unos meses ha pasado la marca de $ 800,000 dólares con el nivel de $ 1 millón claramente a la vista. Los MacLean han recibido un generoso apoyo de los socios del proyecto Equity Trust y Scenic Hudson, pero todavía están buscando colaboradores y partidarios para ayudar a completar este proyecto.

Esperan crear algo que se relacione bien con el trabajo que hace HVADC, porque el factor que más afecta a los agricultores cuando consideran la expansión de su negocio y la infraestructura necesaria, es su capacidad para tener seguridad a largo plazo de la tierra que cultivan. . Como agricultores, los MacLean son extremadamente afortunados de vivir en un área que alberga tantas organizaciones con visión de futuro que cuentan con personas inteligentes, dedicadas y con ideas afines.

Para obtener más información sobre este proyecto, comuníquese con CLC o Equity Trust en:

http://clctrust.org/join-us-to-save-thompson-finch-farm/

http://equitytrust.org/category/farm-projects/

Para obtener más información acerca de Thompson-Finch Farm, visite thompsonfinch.com/

Para obtener información sobre cómo donar: http://clctrust.org/how-you-can-help/thompsonfinchfarm/ .

Para obtener información sobre el programa HVADC Incubator Without Walls, visite https://www.hvadc.org/iww

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