El cultivador HVADC

Cliente destacado de HVADC: Sycamore Farms

El aumento de la población y las presiones del desarrollo están desafiando el futuro de la agricultura en todo Estados Unidos. Las familias de agricultores se enfrentan a problemas que van desde la planificación empresarial para nuevos animales, cultivos o productos de valor agregado, hasta cómo mantener la granja en la familia para las generaciones futuras. Aquí, en el Valle de Hudson, hay organizaciones y personas que dedican energía y recursos para ayudar a los productores agrícolas a estabilizar sus negocios, esforzándose por aumentar la rentabilidad y planificar la transición. Durante más de diez años, Hudson Valley AgriBusiness Development Corporation (HVADC) ha sido la única agencia de desarrollo económico de la región con un enfoque específico en la viabilidad de la economía agrícola en el Valle de Hudson. HVADC promueve soluciones basadas en el mercado que apoyan la empresa agrícola, fomentan el crecimiento económico rural y mejoran la cadena de suministro regional para los productores de alimentos. Al ofrecer servicios individualizados como planificación financiera, preparación de mercado y desarrollo comercial, HVADC puede adaptar los servicios para satisfacer las necesidades específicas de un agricultor o productor. Un caso de la asistencia de recursos de HVADC es Sycamore Farms en Walkill.

A finales de 2015, el gobernador Andrew Cuomo anunció el primer financiamiento dirigido a nivel regional para evitar que las tierras agrícolas viables se conviertan en usos no agrícolas. A través del Programa de Mejoramiento Agrícola del Valle de Hudson (HVAEP), se otorgarían $ 20 millones en fondos de subvención para ayudar a los agricultores locales a "proteger tierras agrícolas valiosas y en riesgo del desarrollo futuro y mantener el uso de la tierra para fines agrícolas". Protegiendo más de 5,600 acres de tierras agrícolas activas en 28 granjas en siete condados a través de servidumbres de conservación permanentes y administrado por el Departamento de Agricultura y Mercados del estado, el Programa de Mejoramiento Agrícola del Valle de Hudson proporcionó fondos a socios locales, como municipios, condados, suelo y agua. distritos de conservación y fideicomisos de tierras, para ayudar a los propietarios de tierras de la región a proteger tierras agrícolas viables para que no se utilicen para fines distintos a la agricultura.

HVADC se incorporó al proyecto a través del Comité de Implementación del Plan Agrícola del Condado de Orange, coordinado por el Departamento de Planificación del Condado de Orange. El comité está encargado de trabajar en las acciones de implementación del Plan de Protección Agrícola y de Tierras Agrícolas del Condado de Orange proporcionando una variedad de conocimientos y apoyo tanto al condado como a sus agricultores. La ciudad de Walkill se acercó al condado para obtener ayuda para escribir varias subvenciones al HVAEP para granjas en la ciudad, y como miembro del comité, HVADC pudo ofrecer sus servicios y proporcionar un redactor de subvenciones con experiencia en protección de tierras agrícolas. Este experto trabajó con Sycamore Farms, que luego recibió uno de los premios más importantes de la financiación de HVAEP.

Anunciado en mayo de 2016, Sycamore Farms fue una de las cuatro granjas en el condado de Orange que recibieron fondos ($ 1.8 millones) que protegerían permanentemente su granja para las generaciones futuras. La granja de frutas y verduras de 203 acres ha sido propiedad de una familia y la ha operado durante casi 40 años la familia Smith. Henry y Susan Smith compraron la casa original de 92 acres y 1820 en 1978 con la intención original de establecer un negocio de verduras al por mayor. En ese momento, los puestos agrícolas estaban pasando apuros, aunque los mercados de agricultores en la ciudad de Nueva York estaban comenzando a florecer. Desde 1981, el enfoque principal del negocio ha sido servir al cliente de Nueva York. Asistir a los mercados de la ciudad de Nueva York varios días de la semana y los sábados de junio a noviembre pudieron construir un negocio extremadamente exitoso. En 2005, los Smith comenzaron un programa de Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA), pero durante los años siguientes descubrieron que la demanda local superó sus instalaciones. Con su familia creciendo y su negocio expandiéndose, Sycamore Farms abrió su puesto de granja en 2013. El puesto de granja de 4000 pies cuadrados no solo muestra los productos de Sycamore Farms que van desde maíz dulce y tomates heirloom hasta duraznos y fresas, sino también el talento de otros productores locales, como un apicultor local que cosecha de cajas en la finca. El puesto de la granja también alberga una cocina que les permite extender su temporada de ventas al preservar los productos en una variedad de formas, como enlatado y encurtido, y les permite organizar eventos comunitarios, cenas de comida rápida o un evento de la granja a la mesa. Visitan escuelas locales y organizaciones comerciales de la ciudad de Nueva York no solo para promover su granja sino también la agricultura en el estado de Nueva York.

En la actualidad, la granja está a cargo de Henry, Susan y su hijo Kevin. Kevin, involucrado activamente en la granja desde 1999 y socio comercial desde 2005, vive actualmente en la granja original de la década de 1820 con su esposa Kristen y sus hijos. Henry y Susan esperan con ansias la transición de las operaciones diarias y, con los fondos estatales, protegerán permanentemente la granja a través de una servidumbre de conservación. Asegurar la base de tierra ayuda a asegurar la continuidad del negocio de Kevin, así como a continuar mejorando la comunidad con una vista de la vista expansiva de una granja productiva en la concurrida Ruta 211.

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