El cultivador HVADC

Arriba: Common Ground Farm (Fuente: Common Ground Facebook )

Izquierda: Fishkill Farms (Fuente: Facebook de Fishkill Farms )

Granizo y vientos sin precedentes causan estragos en las granjas del valle de Hudson

Los agricultores se han estado adaptando durante mucho tiempo a patrones y eventos climáticos inesperados; sin embargo, hay poco consuelo que un agricultor puede tomar cuando los árboles frutales u otros cultivos sanos y productivos son dañados por los estragos de la naturaleza. Tal es el desafortunado caso de las ráfagas de tornados imprevistas de mayo para algunos clientes de HVADC, incluido Fishkill Farms en el sur del condado de Dutchess.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) confirmó cinco tornados que tocaron tierra en la región de Hudson Valley y Connecticut el martes 15 de mayo a última hora de la tarde. Según el NWS, un tornado con vientos máximos estimados de 85 mph golpeó cerca de Newburgh en el condado de Orange, moviéndose a través de un camino de 674 yardas, además de dos tornados confirmados anteriormente en el condado de Putnam: otro tornado con vientos máximos estimados de 110 mph. en Kent, y un EF1 con vientos de 100 mph en Patterson. Además, el corredor I84 experimentó una microrráfaga de vientos que oscilaron entre 85 y 105 mph, lo que afectó a Fishkill Farms y Common Ground Farms, entre otros.

Hudson Valley Weather declaró: “El mapa es asombroso” en su análisis final de tormentas. HVW informó que hubo aproximadamente 50 informes de daños por viento y aproximadamente 20 informes de granizo de más de una pulgada de diámetro, además de cuatro tornados confirmados, y 1 informó de un tornado que se redujo a una "explosión descendente", para un total de 75 informes graves en el valle de Hudson. En comparación, informó HVW, el brote de clima severo del 31 de mayo de 2002 produjo cinco informes de daños por viento, nueve informes de granizo, un tornado confirmado y dos tornados no confirmados, para un total de 17 informes graves en el Valle de Hudson. “Nos llevaría una cantidad considerable de tiempo mirar todos los datos registrados para estar seguros, pero es lógico pensar que el brote severo del 15 de mayo de 2018 fue el mayor evento meteorológico severo registrado en nuestra área”, dijeron. .

El gerente de Fishkill Farms y presidente de la junta de HVADC, Mark Doyle, dijo que se esperaba lluvia, pero no un tornado. “Sabíamos que iba a llover y, de repente, todos recibimos advertencias de tornado en nuestros teléfonos a las que probablemente no prestamos suficiente atención, gran error, no volveremos a hacer eso. Estábamos ocupados cerrando puertas y metiendo gente adentro. Se cortó la luz y en 15 a 20 minutos fue una muestra de destrucción de un extremo a otro de la granja ".

Doyle dijo que sucedió muy rápido a lo largo de una muestra y describió árboles grandes "derribados en una sola dirección". Doyle dijo que debido a la magnitud del daño local, la limpieza fue lenta y las carreteras se cerraron durante períodos prolongados, lo que agravó los desafíos en los esfuerzos críticos de recuperación y limpieza de la granja. La electricidad y el Internet no se restablecieron hasta el sábado. Doyle cree que más de 3000 árboles de la granja resultaron dañados.

Doyle informó que el diez por ciento de la finca resultó dañada, explicando que el peor daño ocurrió en los árboles frutales en espaldera, involucrando a unos cerezos productores de 10 años que se derribaron. Dijo que el último evento fue un llamado a la necesidad de Fishkill Farms de diversificarse aún más y construir más fuerte. “Nos habíamos mudado al enano y al semienano, los árboles están diseñados para crecer altos y rápidos y necesitan el apoyo de la espaldera”, dijo Doyle. “Es bastante devastador ver que gran parte de su trabajo, en algunos casos árboles plantados hace cinco o diez años, en su mejor momento, ahora yacen de costado. Más evidencia del hecho de que tenemos que ser extremadamente diversificados y construir nuestros sistemas de una manera más resistente que en el pasado, como un enrejado más fuerte ".

Aunque el daño principal fue el enrejado y las cercas de ciervos caídos, dijo Doyle, la línea de riego por goteo de la granja también resultó dañada, aunque no la línea de bombeo, y la destrucción se produjo en una época del año en que la granja estaba lo suficientemente ocupada.

En cuanto a los seguros, Doyle explicó que aún quedan más desafíos por enfrentar. Fishkill Farm ofrece seguros para cultivos, bastante costosos, pero el seguro para cultivos de manzanas está parcialmente subvencionado. También están trabajando con el USDA para obtener fondos federales de ayuda en casos de desastre, sin embargo, Doyle cree que su daño reemplaza la asistencia para lo que está disponible. “Siempre se asume que la pérdida es una cosecha de un año, pero en esta situación, es una cosecha de varios años”, dijo. Están ocupados levantando algunos árboles, explican que una parte de sus raíces ha sobrevivido, pero aún se desconoce si podrán producir una cosecha. Doyle agregó que los costos de reconstruir el enrejado y volver a colocarlo todo de nuevo tampoco están cubiertos por el seguro.

Granjas en otros lugares fueron golpeadas por el granizo. “Hearty Roots sufrió daños significativos por granizo debido a la tormenta”, dijo Lindsey Lusher Shute, propietaria de Hearty Roots Farm en el sur del condado de Columbia. Shute dijo que el granizo combinado con las altas velocidades del viento destruyó el plástico en sus cuatro invernaderos y abrió agujeros en todo el mantillo de plástico y la cubierta de la fila. Pero ese no fue el alcance de la destrucción del granizo. “El granizo también rompió todos los parabrisas de nuestros vehículos; rompió las ventanas de nuestra casa y graneros; y rompió nuestros paneles solares. Se perdieron decenas de miles de plántulas en el campo y cerca del invernadero ".

Los costos prohibitivamente altos del seguro de cosechas significan que las granjas de CSA y diversificadas son difíciles de asegurar, dijo Shute, y por lo tanto Hearty Roots no puede cubrirlo. Sin embargo, dijo que tienen algún seguro para los automóviles y la infraestructura dañados. Shute dijo que su comunidad está ayudando generosamente en la recuperación, tanto ofreciendo horas de voluntariado y trabajo como ofreciendo material vegetal. Agregó que las granjas locales están ayudando con nuevas plántulas y están replantando lo más rápido posible. “Este apoyo de la comunidad ha sido increíblemente importante para nuestra familia y la granja”, dijo Shute. Hearty Roots está retrasando algunas de sus distribuciones de CSA y está plantando cultivos de otoño adicionales, explicó. "La cosecha ciertamente se verá afectada, aunque todavía estamos esperando ver cómo se recuperan las plantas dañadas".

Pete Scaturro, propietario de Apple Bin Farm Market / Scaturro Farms en Ulster Park en el condado de Ulster, dijo que el granizo de la tormenta fue el peor que su granja haya soportado. “Fue el peor granizo que he visto aquí en 41 años”, dijo Scaturro. "Recibimos granizo de buen tamaño y fuertes vientos". Scaturro dijo que su finca sufrió daños en sus árboles frutales de hueso: peras, nectarinas, albaricoques, ciruelas y melocotones. “Hubo daños en las hojas y daños en la fruta, pero no se arrancó nada del suelo. Lo llevaremos a cosechar y veremos lo que se pueda salvar. Realmente no lo sabremos hasta que se haga más grande. El tipo de los seguros estaba aquí tomando fotos ... No es bonito ".

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