El cultivador HVADC

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Miembro de la junta Eric Ooms

Como miembro de la Junta Directiva de Hudson Valley Agribusiness Development Corporation, Eric Ooms aporta una perspectiva valiosa a la organización a través de su experiencia práctica trabajando en la granja lechera multigeneracional de su familia en la aldea de Valatie de Kinderhook, A. Ooms and Sons Dairy. También brinda conocimientos gubernamentales y de políticas vitales al equipo de HVADC como vicepresidente de la Junta Directiva Estatal del New York State Farm Bureau. Y, si el instinto agrícola se pudiera transmitir a través de la sangre, no habría granjero más calificado que los Ooms, aparte de quizás su padre.

La familia Ooms comenzó a ordeñar vacas en los Países Bajos en 1525, según Eric Ooms, pero no fue hasta 1952 que el padre de Eric, Adrian, emigró a Estados Unidos a los 17 años y unos años más tarde fundó su propia granja en Chatham. Ooms trasladó la lechería a Kinderhook en la década de 1980, donde la familia ha estado cimentando su legado local desde entonces. Los Ooms siempre han sentido un llamado a ser civil y políticamente activos en áreas que impactan a su comunidad y negocios. El hermano mayor Ron ha sido miembro votante de Cabot Creamery Cooperative, de la cual la granja Ooms es parte, el hermano mediano Tim es miembro de la Junta de Kinderhook Town y, por supuesto, Eric es miembro de la junta de HVADC y Farm Bureau.

Eric dice que su padre los llevó a las reuniones de la junta municipal desde que eran pequeños y les inculcó la importancia del servicio público. "Trabajar en el campo de las políticas públicas me ofrece la oportunidad de ayudar ... y un escape de la granja", dijo. Ooms bromea diciendo que aceptó unirse a la junta de HVADC porque el director ejecutivo Todd Erling lo arrinconó y simplemente no pudo decir que no. "Una de las grandes fortalezas de Eric es que, aunque es un granjero de leche de toda la vida, tiene una gran empatía y reciprocidad con todos los granjeros, sin importar su cultivo o sistema", dijo Erling. "Es esa compasión por sus pares en la agroindustria lo que lo impulsa. Esa cualidad, junto con su mente para la política y el pensamiento general, lo convierten en un miembro vital de la junta de HVADC".

“Hay muchos modelos de desarrollo económico agrícola que se han vuelto elegantes a lo largo de los años”, dijo Ooms. "El enfoque holístico que utiliza HVADC para ayudar a los agricultores a obtener financiación, crédito y recursos es muy necesario".

Agrega que ayudar a las nuevas empresas a planificar cómo acceder directamente a los consumidores, en persona o en línea, es otra forma importante en la que HVADC ayuda a la comunidad de agronegocios a "evolucionar a su máximo potencial en una economía moderna".

Pero nuestra economía moderna ahora está asediada por COVID-19 y ningún sector de la industria agrícola se ha visto más afectado que los lácteos. Él dice que si bien existen nuevas oportunidades para que las pequeñas industrias lácteas aumenten las ventas directas, también existe un riesgo significativo. La única forma de ampliar un negocio de lácteos en estos días, cree Ooms, es tener canales de distribución resistentes. Pero es optimista y dice que el impacto de la pandemia en los lácteos y la agricultura en general podría haber sido mucho peor.

“Estamos a principios de septiembre. En abril, si me dijeras que estaríamos donde estamos ahora, sería el hombre más feliz del mundo ”, dijo Ooms. “El mercado se ha recuperado, eso es positivo. Nosotros (los productores de leche) también nos beneficiamos de tener un mercado estable durante todo el año. Los agricultores de verduras no tienen eso, y eso también puede ser muy difícil para ellos ".

Desde su posición ventajosa como influyente en las políticas, Ooms dijo que ha sido inspirador ver a las granjas rápida y dramáticamente “cambiar sus modelos de negocios al revés” para adaptarse a la pandemia. Dice que está nervioso por cómo se verá el mercado de la ciudad de Nueva York cuando la vida vuelva a la normalidad.

"Toda la capital que abandona la ciudad de Nueva York realmente está sacudiendo el globo de nieve económico", dijo. “Está saliendo de la ciudad pero al mismo tiempo se está moviendo hacia el valle de Hudson. Esto tiene matices de (la migración residencial) después del 11 de septiembre, pero creo que será más pronunciado aquí arriba, donde estamos ".

Desde el granero hasta la sala de juntas, el servicio de Eric Ooms a HVADC amplía y profundiza la perspectiva organizacional. Su agudeza intelectual para las políticas y la experiencia técnica en la granja lo convierten en un activo único y apreciado para el equipo de liderazgo y la comunidad.

Para obtener más información sobre la Junta Directiva de HVADC, visite https://www.hvadc.org/our-team

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