El cultivador HVADC

Incubadora sin paredes Cliente destacado - Ronnybrook Farm

Durante más de 70 años, tres generaciones de la familia Osofsky han sido propietarios y han operado Ronnybrook Farm Dairy en Pine Plains, Nueva York. Con un personal de alrededor de 50 personas de apoyo, más de 760 acres de cultivo y más de 100 Holstein, continúan produciendo productos lácteos como siempre lo han hecho: en lotes pequeños y entregados con la máxima frescura. Lo más probable es que en algún lugar a lo largo de su viaje de comestibles en el área de Tri-State haya visto o comprado un producto Ronnybrook, ya sea su deliciosa línea de leches de alta calidad, incluidas las de sus icónicas botellas de vidrio, yogures bebibles, helados premium, mantequillas o yogures tradicionales. Es posible que incluso haya pasado por la tienda Ronnybrook en el Chelsea Market de la ciudad de Nueva York. Durante años, su lema ha sido: "Desactualizado y orgulloso de ello". Si bien Ronnybrook puede estar orgullosamente "desactualizado", ciertamente no están fuera de contacto. Algunas de las medidas que han tomado en los últimos años para solidificar su modelo de negocio les ayudarán a mantener la lechería en los próximos años.

En 2010, el propietario Rick Osofsky se acercó a Hudson Valley AgriBusiness Development Corporation (HVADC) y la iniciativa Incubator Without Walls para obtener ayuda con sus planes para modernizar y mejorar sus capacidades de línea de embotellado. Habiendo trabajado anteriormente con Todd Erling, Director Ejecutivo de HVADC, Osofsky dijo que sabiendo que Erling estaba vinculado al proyecto y estando familiarizado con su reputación, confiaba en que este sería un programa valioso para trabajar. HVADC pudo identificar una fuente de financiamiento que permitió la compra y arrendamiento de una pieza crítica de equipo para la línea de embotellado. El desarrollo de esta solución creativa de arrendamiento con opción a compra permitió a Ronnybrook realizar la inversión necesaria sin sobrecargar su posición financiera.

Trabajar en un proyecto de expansión para cualquier negocio nunca es fácil, pero agregue las complicaciones asociadas con un negocio de alimentos y los obstáculos se vuelven muy desafiantes. Cuando Ronnybrook comenzó a planificar una expansión de su línea de producción, nuevamente se acercaron a HVADC para obtener orientación. HVADC pudo conectar a los Osofskys con un consultor de procesamiento de lácteos que visitó la granja varias veces. Pudo brindar consejos y sugerencias de expertos para el diseño, las tuberías y el equipo adicional para los productos de valor agregado, incluidos yogures, mantequillas y yogures bebibles a través de múltiples visitas al sitio y recorridos con Rick y el personal. Esta guía permitió a Ronnybrook escalar sus operaciones de manera efectiva y eficiente.

HVADC también se enorgullece de decir que Ronnybrook Farm es un miembro original de Hudson Valley Bounty, un programa de HVADC. A través de esta relación, HVADC pudo realizar una proyección pública de “The Big Table”, una serie documental de seis partes sobre comida, familia y una forma de vida. La película ganó el premio del público en el NYC Food Film Festival 2011. Esta serie documental original es una mirada íntima y convincente a la vida de los productores de alimentos.

El episodio piloto de la serie titulado "MILK" presenta a la familia Osofsky. MILK ofrece una visión única de las recompensas junto con el costo físico y emocional de la vida en una granja lechera que lucha por sobrevivir en una industria que ha sido superada por corporaciones gigantes. La proyección HVADC de MILK fue seguida por un panel de oradores, entre ellos Rick y su hermano Ronny Osofsky, quienes se dirigieron a todo el público en el Teatro Olin en Bard College en febrero de 2012.

Según Rick, como una familia pequeña o una granja de nueva creación, puede ser difícil encontrar no solo los recursos correctos que sean aplicables para una operación pequeña, sino también recursos que sean asequibles para las pequeñas empresas. Refiriéndose a una relación que HVADC facilitó con un abogado local que se especializa en conservación de tierras para ayudar a guiar a Ronnybrook a través del proceso de compra de derechos de desarrollo (PDR), relató que “HVADC es un recurso tremendo para las granjas y negocios del Valle de Hudson para tener acceso a."

Las granjas en Hudson Valley y en todo Estados Unidos son altamente vulnerables al desarrollo o conversión a usos no agrícolas. En 2016, el abogado referido por la HVADC asesoró a Ronnybrook en una transacción de PDR con Dutchess Land Conservancy (DLC) para proteger Shultz Hill Farm, la parte de la propiedad de Ronnybrook conocida como "Home Farm" que era la parcela original comprada en la década de 1940. Ronnybrook también volvió a utilizar al abogado en 2017 cuando trabajaron con Columbia Land Conservancy (CLC) y Scenic Hudson para completar dos servidumbres de conservación para proteger 210 acres de tierra. Las transacciones de derechos de desarrollo y las servidumbres de conservación ayudan a salvaguardar la propiedad no solo para la agricultura, para las generaciones actuales y futuras, sino que, en el caso de Ronnybrook, ayudan a proteger la región y el cobertizo de alimentos de la ciudad de Nueva York; permitiéndoles continuar abasteciendo a esas comunidades con alimentos frescos, locales y de alta calidad.

Dadas las iniciativas de financiamiento creativo, expansión de la producción y protección de la propiedad, continuará viendo productos Ronnybrook en su refrigerador y congelador durante los próximos años.

Para obtener más información sobre Ronnybrook Farm, visite www.ronnybrook.com

Para obtener información sobre el programa HVADC Incubator Without Walls, visite https://www.hvadc.org/iww

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