El cultivador HVADC

Sara Higgins, participante de FFBA de Raspberry Fields

Sara Higgins, propietaria y operadora de Raspberry Fields Farm, una empresa artesanal de granola y galletas en Marlboro, condado de Ulster, participó en el primer programa Farm & Food Business Accelerator (FFBA) de HVADC.

Según Higgins, Raspberry Fields Farm nació por necesidad, mientras intentaba encontrar un cereal de desayuno saludable, saludable y delicioso que sus hijos comieran. Estaba consternada por los productos disponibles en los estantes de las tiendas, al ver cereales que eran esencialmente colorantes alimentarios y azúcar, y estaba decidida a brindar opciones más saludables para su familia. La granola todavía se consideraba "hippie" en ese momento, y tenía que ir a la "tienda de alimentos naturales" y comprar artículos a granel para poder hacer los suyos. Después de muchas pruebas y errores y de mezclar y combinar diferentes recetas, Higgins dio con la combinación perfecta y nació Raspberry Fields Farm.

La familia Higgins era amiga de muchos de los agricultores de la zona, y los puestos agrícolas de sus vecinos comenzaron a vender granola de la granja Raspberry Fields. Higgins, siendo un verdadero emprendedor, comenzó a preguntar en las tiendas de comestibles locales para ver si también podían venderlo. Adams, una tienda de abarrotes de propiedad familiar con sede en Kingston con otras tres tiendas en la parte baja del valle del Hudson, accedió de inmediato a vender los productos. Mientras tanto, la granola fue un gran éxito en los puestos de las granjas con la multitud de Pick-Your-Own que venía de la ciudad, y la gente comenzó a preguntar dónde más podían comprar la granola cuando salían del valle de Hudson. Higgins comenzó a investigar opciones para vender en el área de Tri-State y puso su mirada en Whole Foods. Después de mucha persistencia y su negativa a darse por vencida (llamando dos veces por semana durante seis meses), Whole Foods acordó llevar Raspberry Fields Granola.

Higgins dirige el negocio desde una cocina comercial en su casa de campo de alrededor de 1870, junto con un panadero a tiempo parcial y dos empacadores. La casa está ubicada en los terrenos de lo que una vez fue parte de una granja más grande. Al crear sus primeros lotes de granola, dado que la receta que finalmente ganó a sus hijos fue hecha con frambuesas de la granja, el nombre Raspberry Fields Farm parecía la elección natural.

La “prueba de recetas” que realizó con sus hijos la ayudó a desarrollar una granola más masticable que muchas otras granolas. El secreto es un roux de miel, azúcar y harina. El roux no solo lo convierte en una granola maravillosamente masticable, sino que también contribuye a una larga vida útil sin necesidad de conservantes. La capa de miel mantiene la granola fresca durante al menos seis meses o más. Además de frambuesa, Higgins también ofrece granola de tarta de manzana francesa y está contemplando una granola de chocolate, que ha sido un pedido popular de sus clientes habituales.

Raspberry Fields Farm tiene clientes en lugares tan lejanos como California, algunos de ellos "seguidores de culto" que ordenan por caja. Los fanáticos leales son lo que motiva a Higgins, y ella promete nunca dejar de hacer su granola, ya que siente una obligación con sus clientes y promete que mientras la gente siga ordenándola, ella seguirá haciéndola.

Además de su deliciosa granola, Raspberry Fields Farm también fabrica y vende galletas de sal marina de chocolate amargo belga, utilizando chocolate Callebaut para una versión verdaderamente decadente y deliciosa de una galleta con chispas de chocolate tradicional; así como obsequios de boda y cajas de regalo.

Para Higgins, cocinar y hornear se trata de tener familia en la mesa y siempre lo ha sido. Raspberry Fields Farm nació del deseo de alimentar a su familia y brindar una alternativa a los productos que se ofrecen en las tiendas de abarrotes tradicionales. Las cosas han cambiado en los 23 años desde que sus hijos eran pequeños, pero en ese entonces se la consideraba una atípica que hacía las cosas desde cero. Ella cita a Alice Waters como inspiración; alguien que marcó la pauta y la ayudó a sentir que no estaba sola al pensar que de dónde venía su comida era de gran importancia.

Si bien aparecer en Whole Foods fue una validación definitiva de la calidad y la delicia de sus productos, Higgins finalmente decidió reducir su producción al por mayor y centrarse más exclusivamente en las ventas directas al cliente, lo que encuentra más gratificante y le da un control completo. sobre todos los aspectos del producto, desde el horneado hasta el almacenamiento y el envío. El ritmo actual de producción permite que Raspberry Fields Farm sea ágil y adaptable, hasta el punto de que Higgins y su equipo pueden enviar un pedido de sus productos recién horneados el mismo día que se recibe el pedido.

El consejo de Higgin para cualquiera que esté pensando en abrir una pequeña empresa es buscar el consejo de empresarios experimentados y ser extremadamente consciente de sí mismo, ya que administrar un negocio requiere una fortaleza, disciplina y tenacidad increíbles para que siga avanzando frente a los no y los errores. . También enfatiza la importancia de tener un círculo de apoyo con el que compadecerse de los inevitables tiempos difíciles y los errores de administrar una pequeña empresa.

Higgins escuchó por primera vez sobre HVADC y FFBA a través de un boletín y se dio cuenta de inmediato de que FFBA era el programa perfecto para ella y Raspberry Fields Farm. La FFBA le proporcionó inspiración y conocimientos sobre cómo expandir su negocio. Está muy agradecida con la FFBA y describe al personal de HVADC como un grupo al que realmente le importa, algo que no había sido fácil de encontrar. Encontró que interactuar con los otros participantes de FFBA era extremadamente beneficioso. FFBA también brindó a Higgins oportunidades para asociarse con otras empresas del área y abrió la puerta para que Higgins vendiera en cuatro tiendas Taste of NY en todo el estado.

Higgins informa que encontró que la orientación ofrecida por los consultores y el personal de FFBA fue extremadamente valiosa, tener mentores con quienes discutir la estrategia y hacer que le presentaran su negocio fue fundamental para ayudarla a pensar en estrategias y próximos pasos.

“Se siente bien tener ese nivel de apoyo. Un emprendedor puede sentirse muy solo si no tiene otros empresarios con quienes hablar. Crear ese entorno, y mucho menos proporcionarnos una línea directa con los profesionales, fue maravilloso. Hubo un nivel de cariño, realmente preocupado por cómo lo hacemos. [Recomendaría la FFBA] en un santiamén, porque abre oportunidades para el crecimiento empresarial y asociaciones secundarias. [Estas son] personas que realmente quieren que su negocio tenga éxito, que la agricultura continúe, todas esas cosas, tiene suerte cuando entra en ese círculo. Me siento honrada de estar en ese círculo a través de la FFBA ”, dijo.

¡Prueba algunos de los deliciosos productos horneados de Raspberry Fields Farm para ti! Apoya a las empresas locales y date un capricho. Ordene algunos hoy en www.raspberryfieldsfarm.com .

Si usted, o alguien que conoce, desea participar en el próximo programa de FFBA, comuníquese con nosotros a: info@hvadc.org .

http://www.hvadc.org/ffba

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