El cultivador HVADC

Socio destacado de HVADC - Proyecto de granja de Poughkeepsie

Ubicada en el campus de Vassar College, en el corazón del Valle de Hudson, Poughkeepsie Farm Project (PFP) es una organización sin fines de lucro que trabaja para promover un sistema alimentario justo y sostenible en Mid-Hudson Valley operando una granja apoyada por miembros, proporcionar educación sobre alimentación y agricultura y mejorar el acceso a alimentos saludables cultivados localmente. El proyecto comenzó en 1999 con 15 accionistas de Community Supported Agriculture (CSA) en tres acres de tierras de cultivo alquiladas a Vassar College. Un CSA es un método de distribución de alimentos con base local en el que los productores y accionistas comparten tanto los riesgos como los beneficios de una temporada de cultivo. Los miembros de CSA pagan por adelantado una temporada completa de productos, y reciben su 'parte' normalmente semanalmente durante toda la temporada. Este pago temprano al por mayor permite al agricultor planificar la temporada, comprar semillas nuevas, reparar el equipo y más. Ahora, 18 años después, PFP tiene más de 12 acres y más de 550 hogares participan en su programa de membresía CSA. La CSA de PFP permite a los accionistas no solo beneficiarse de los alimentos frescos locales (23 semanas de verduras, frutas, hierbas y flores frescas de temporada o para recoger sus propias bayas, tomates y más) sino que les permite conectarse con sus agricultores y vecinos . Para el invierno de 2017, PFP también ha anunciado una opción CSA de invierno de 16 semanas, a partir del 2 de diciembre. Y hay más en PFP más allá de su floreciente CSA. Su misión es "cultivar un sistema alimentario justo y sostenible en Mid-Hudson Valley, cultivar frutas y verduras frescas para su CSA, capacitar a futuros agricultores, proporcionar programas educativos prácticos y mejorar el acceso a alimentos saludables cultivados localmente" y tienen los programas para apoyar este objetivo.

PFP es un firme defensor de la justicia alimentaria. La “justicia alimentaria” es un esfuerzo internacional que empatiza tanto la sostenibilidad como la justicia en el sistema alimentario. Un sistema alimentario justo garantiza el acceso a alimentos de calidad para todos, independientemente del nivel de ingresos. Un sistema alimentario sostenible garantiza que los alimentos se produzcan de manera que se proteja la salud de la tierra, de quienes la trabajan y de las familias y comunidades que consumen su generosidad. Para corroborar esa premisa: si bien PFP ha cosechado más de 183,366 libras de productos, ha donado más de 34,555 libras a los necesitados. PFP trabaja a nivel regional, pero se centra principalmente en la ciudad de Poughkeepsie, brindando a los residentes de la ciudad acceso a alimentos saludables e involucrándolos plenamente en el sistema alimentario desde la siembra hasta la cosecha y el consumo. Todo el trabajo que hace la PFP, desde el uso de prácticas agrícolas amigables con el medio ambiente hasta la entrega de acciones subvencionadas de CSA a familias de bajos ingresos y la educación de los jóvenes sobre el ahorro de semillas, apoya este movimiento. Priorizan la idea de justicia alimentaria en todos sus programas.

Parte de esa participación comunitaria incluye un proyecto de colaboración de la granja a la escuela de 2013, financiado por el USDA, el Proyecto de economías locales y la Fundación Dyson; y en asociación con Hudson Valley AgriBusiness Development Corporation (HVADC), Hudson Valley Pattern for Progress, Poughkeepsie City School District y Upstream Advisors, entre otros. Este proyecto introdujo con éxito más productos frescos locales en las comidas escolares del distrito y proporcionó programas educativos a través del PFP. Los estudiantes visitaron la granja de la PFP para realizar excursiones, seguidos por el personal de la PFP yendo al aula y a las cafeterías para exponer a los estudiantes a alimentos locales frescos que experimentaron al cultivar en la granja. Los estudiantes aprendieron más sobre la alimentación saludable a través de talleres de cocina y lecciones de jardinería.

PFP ha tenido una relación a largo plazo con el distrito escolar de la ciudad de Poughkeepsie y continúan brindando programación más allá del trabajo de subvenciones de la granja a la escuela. Sus programas educativos no son solo para los estudiantes. Hay un programa anual de verano para educadores que les ayuda a usar los jardines para enseñar todo, desde alfabetización, estudios sociales, ciencias y matemáticas hasta nutrición, sistemas alimentarios, justicia social y prácticas de jardinería ecológica.

Según Jamie Lovato, Director de Educación de PFP, la colaboración entre HVADC y PFP es crucial porque brinda asistencia a los Directores de Nutrición Escolar, ayudándoles a adquirir alimentos locales como reemplazo de algunos de los ingredientes que ya compran. HVADC también puede ayudarlos a identificar a los agricultores que podrían suministrar productos locales para que las escuelas los compren. Igualmente para HVADC, el PFP es un socio importante porque el programa en el terreno hace un trabajo en la comunidad y en el aula que solo puede ayudar a promover la visión de HVADC de una comunidad próspera del Valle de Hudson que invierta conscientemente en agricultura resiliente y sistemas alimentarios locales viables.

PFP y HVADC, entre otros socios, colaboraron más recientemente en el segundo evento Feeding the Hudson Valley. Mientras HVADC trabajaba con granjas para brindar oportunidades de recolección para el evento, PFP llevó a cabo un taller sobre la práctica de "recolección" para capacitar a los voluntarios antes de varias sesiones de recolección programadas para el evento de otoño Feeding the Hudson Valley en el Walkway Over the Hudson. Se instruyó a los participantes sobre cómo la recolección es vital para mejorar la seguridad alimentaria. La recolección es la práctica de recolectar cultivos sobrantes, en exceso, pasados ​​por alto o no comercialmente viables de los agricultores para alimentar a los necesitados. A nivel nacional, una de cada siete personas padece inseguridad alimentaria. Según poughkeepsieplenty.org, uno de cada cuatro hogares en la ciudad de Poughkeepsie padece inseguridad alimentaria. ReFED, una colaboración de más de 30 líderes empresariales, sin fines de lucro, fundaciones y gubernamentales comprometidos con la reducción del desperdicio de alimentos en los EE. UU. Informa que se desperdician 62 millones de toneladas de alimentos en los EE. UU. Cada año, incluidos 10 millones de toneladas de alimentos que quedan sin cosechar en las granjas. Gleaning proporciona soluciones tanto para la reducción de residuos como para la alimentación de los vecinos que lo necesitan.

El éxito de PFP depende no solo de la colaboración con socios locales, como HVADC, sino también de los recursos compartidos de la comunidad. Las donaciones y los voluntarios siempre son bienvenidos. Los donantes pueden optar por contribuir a la organización en su conjunto o especificar un área de programa. Los contribuyentes pueden elegir a qué programa se destina la donación. Si no se selecciona un programa específico, la donación, en forma de membresía, se destinará al presupuesto operativo de la organización y ayudará a promover la misión en su conjunto.

Para obtener más información sobre los proyectos en curso y futuros de PFP o sobre cómo inscribirse en CSA o donar, visite http://farmproject.org

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