El cultivador HVADC

Participación de HVADC:

Academia de Alimentos y Bebidas POK de Hudson River Housing

Usted es un nuevo empresario de alimentos con sede en Poughkeepsie que acaba de alquilar un espacio en la cocina, pero sueña con tener su propio restaurante algún día. ¿Qué necesita para poder hacer eso y cómo puede escalar su crecimiento para que sea manejable…?

Hudson River Housing (HRH) tiene una sólida declaración de misión que establece que brindan una serie de servicios que mejoran las vidas y las comunidades a través de la vivienda con compasión y el desarrollo con visión. Ellos "crean caminos para salir de la falta de vivienda" a través del empoderamiento, la educación y la promoción. Fortalecen a las comunidades desarrollando y preservando viviendas asequibles y creando oportunidades para que las personas y los lugares prosperen.

Una de esas oportunidades es Poughkeepsie Open Kitchen (POK). Ubicado en el primer piso de la vivienda de la fábrica de ropa interior de HRH, POK ofrece a los emprendedores de alimentos y las empresas emergentes un espacio asequible para desarrollar y hacer crecer su negocio con el objetivo de apoyar a los emprendedores de alimentos a través del acceso a cocinas comerciales, capacitación en desarrollo empresarial y conexiones comunitarias. POK tiene 3,000 pies cuadrados de espacio combinado de cocina, preparación y almacenamiento y es ideal para empresas de catering, operadores de camiones de comida, minoristas o mayoristas, instructores de cocina o nutrición, desarrolladores de conceptos de alimentos o espacios de restaurantes emergentes.

A principios de diciembre, Hudson River Housing lanzó POK Food & Beverage Academy para seis de sus empresas miembros en un programa de nueve meses diseñado para ayudarlos a trabajar hacia sus objetivos de crecimiento. A través de la Academia, las empresas participantes aprenden a articular sus objetivos como una pequeña empresa de alimentos, a crear conexiones con los recursos locales en desarrollo empresarial, marketing, bienes raíces y finanzas, y también brinda incentivos para que las empresas den el salto desde lo compartido. use la cocina para desocupar el espacio comercial en el centro de Poughkeepsie. Algunos de estos incentivos incluyen mini-subvenciones de HRH, subsidio salarial para nuevas contrataciones de HRH, acceso a excelentes condiciones crediticias a través del fondo de préstamos del distrito de innovación del Rhinebeck Bank y exención de tarifas de corredores de bienes raíces para que el dinero se pueda usar para pagos iniciales en minoristas. o espacio de producción. No todos los participantes de la cohorte podrán dar el salto a su propio espacio al finalizar el programa; sin embargo, estarán mejor preparados para hacerlo cuando sea el momento adecuado.

En última instancia, no hay dos necesidades comerciales iguales. “Estamos respondiendo a las necesidades que vemos entre la comunidad de miembros de nuestra cocina”, explicó Elizabeth Druback-Celaya, Directora de Iniciativas Estratégicas de HRH. “Tenemos muchos negocios diversos e increíbles, hasta 30 que usan nuestro espacio en un momento dado, no todos al mismo tiempo. Varios de ellos están listos para dar el siguiente paso para hacer crecer sus negocios. Eso significa cosas diferentes para ellos: algunos pueden mudarse de la cocina de nuestra incubadora a su propio espacio de ladrillo y cemento, algunos pueden lanzar un nuevo producto, algunos pueden crecer en nuevas ubicaciones minoristas. Queremos ayudarlos a dar esos próximos pasos brindándoles recursos y conexiones a personas que puedan ayudarlos. Hemos reunido un grupo increíble de mentores voluntarios. Tenemos acceso a estas personas y queremos extender ese acceso a nuestra comunidad de cocinas ". Siete miembros de los 30 solicitaron el programa de la Academia.

La Academia de Alimentos y Bebidas de POK llevó a cabo una inauguración para todos los miembros y asesores de la cohorte a principios de diciembre, que será seguida por sesiones dos veces al mes; uno cada mes con los miembros del equipo asesor sobre un tema específico, y uno cada mes con HRH para informar. La Academia concluirá con una sesión final y una evaluación del programa para todos los involucrados el próximo verano.

Un componente del programa es un incentivo para contratar graduados del Programa de Capacitación Culinaria de HRH. Este programa ayuda a las personas que anteriormente se encontraban sin hogar y a quienes tienen otras barreras de empleo a recuperar la confianza y aprender nuevas habilidades trabajando en el café de la fábrica de ropa interior, explicó Druback-Celaya. “Si las empresas que participan en la Academia contratan graduados del programa como parte de sus planes de expansión, subsidiaremos parte de sus salarios durante los primeros seis meses”, dijo. "Esperamos que al menos cuatro graduados del programa encuentren empleo en la industria de alimentos y bebidas a través de este proceso".

La subdirectora de HVADC, Mary Ann Johnson, es una asesora y mentora con una gran experiencia para ofrecer el programa. Dirigirá una sesión de formación sobre recursos de desarrollo empresarial con Sarah Lee de Think Dutchess y Brandi Rider, Rhinebeck Bank.

Los oradores invitados de la Academia serán del Culinary Institute of America y varios empresarios de comida de Main Street. Los talleres incluyen Marketing de Turismo del Condado de Dutchess y Lifestyle Legacy; Recursos Humanos, Legal y Contable del equipo de RHS. El programa concluye con una conferencia sobre alimentos y bebidas y una evaluación del programa.

Según Druback-Celaya, la mayor necesidad expresada por los miembros participantes es la asistencia con la marca y el marketing. “Muchas de nuestras empresas están dirigidas por personas que trabajan en otros trabajos para sobrevivir, o personas con familias jóvenes, por lo que el marketing y la difusión a menudo se quedan en el camino”, señaló. “De lo contrario, nuestros participantes son muy diversos: uno quiere lanzar un camión de comida, algunos quieren llevar sus productos especiales a más puntos de venta, algunos buscan su propia primera ubicación. Lo mismo de todos ellos es la increíble pasión y compromiso que tienen con su oficio. Estamos muy emocionados de ser parte de sus viajes ".

Not My Wife's Cooking es un stand de concesión / empresa de catering que se especializa en empanadas y cocina puertorriqueña estadounidense basada en español. Los dueños, José y Taiye Sánchez, están en el programa de la Academia con aspiraciones de adquirir un camión de comida. José explicó que el negocio comenzó cuando su hijo jugaba al fútbol en una liga y después de cada partido los padres traían comida para la fiesta de la puerta trasera. “Los padres siempre me felicitaban por mis empanadas y me decían que debería hacer negocios y venderlas”, dijo. "Honestamente, pensé que solo estaban siendo educados y amables, pero luego algunos de los padres comenzaron a solicitar pedidos para sus funciones personales con pago". José dijo que sus metas para la academia son varias; con la esperanza de aprender tanto como sea posible sobre la comprensión del mercado de alimentos, cómo comercializar mejor un negocio de camiones de alimentos, establecer contactos con profesionales de la industria de alimentos y restaurantes y la comunidad de pequeñas empresas. "Espero aplicar lo que aprendí para tomar mejores decisiones comerciales, lo que lleva a una base de clientes más grande, abre puertas a otras oportunidades de catering", dijo, y agregó que le gustaría continuar creciendo hasta ser dueño de "una cadena de camiones de comida en múltiples ubicaciones y al menos una ubicación de ladrillo y cemento ". En cuanto al curioso nombre de su negocio, atribuyó a Not My Wife's Cooking como idea de Taiye. “No significa que mi esposa no pueda cocinar ni que yo sea mejor cocinera que ella. El nombre surgió porque cuando mi esposa y yo estábamos haciendo una lluvia de ideas de nombres para el negocio, ella dijo en broma que no iba a cocinar nada, y si alguien me preguntaba quién cocinaba la comida, yo debía informarles que es 'No cocina de mi esposa'. Ambos nos reímos de eso, pero luego nos dimos cuenta de que era un gran nombre, es pegadizo y veraz ".

Madeline Henriquez y su socia Jennifer Herman incorporaron Earth, Wind and Fuego en marzo de 2017 y se convirtieron en miembros de POK Kitchen en julio de 2017. Operan su negocio de cafés de cocina minorista casi a diario, preparando comidas nutritivas de origen local. Henríquez describió que sus objetivos son asegurar fondos para respaldar su crecimiento, aprender cómo hacer que algunos de sus productos estén disponibles para los consumidores en general y lo más importante, aprender sobre marcas registradas y derechos de autor para proteger su capital intelectual. “Jen y yo hemos operado sin subvenciones ni préstamos desde nuestra incorporación y estamos en un lugar donde sin recursos adicionales las operaciones de nuestra empresa parecen insostenibles”, dijo Henriquez. “Dejamos nuestras carreras sin fines de lucro y nos sumergimos en hacer negocios y poder de manera diferente, queremos compartir más de eso con nuestra comunidad y el mundo en general. Las ganancias son importantes, sin embargo, lo más importante para nosotros es educar a las personas sobre nuestra misión. La gente se conmueve con el impacto, y mucho de eso sucede dentro y fuera de la cocina ".

“HVADC ofrece una gran cantidad de recursos para ayudar a escalar cualquier negocio de alimentos o agricultura; que van desde oportunidades de financiamiento, planificación comercial, políticas, tierras, trabajos y más ”, dijo Johnson de HVADC. “Lo que hace que la participación en la Academia sea tan emocionante es la premisa social de HRH y cómo desarrollaron el proyecto para que coincidiera con su misión y ahora están ayudando a las pequeñas empresas a obtener productos locales mientras las encaminan hacia el éxito, que se coordina perfectamente con lo que lo hacemos en HVADC ”, agregó.

Para obtener más información sobre algunas de las otras iniciativas y asociaciones de HVADC, visite https://www.hvadc.org/projects--initiatives .

Fuente de la foto: Vivienda del río Hudson

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