El cultivador HVADC

Atención al cliente de HVADC: Otter Creek Farm y Graceful Acres Farmstay

Las estadías en granjas se han convertido en una nueva, aunque poco convencional, oportunidad de crecimiento para varias granjas en la región del Valle de Hudson. En Otter Creek Farm en Johnsonville, Nueva York, la pareja poco convencional del agricultor de quinta generación Brad Wiley y la profesional de agronegocios Elizabeth Collins son anfitriones de Graceful Acres Farmstay.

 

Con la ayuda del programa Incubator Without Walls de HVADC, Wiley y Collins pudieron crear planes de negocios sólidos para la antigua granja de Otter Creek y la operación Graceful Acres Airbnb basada en tiendas de campaña. Ahora, incluso a través de la pandemia de COVID-19, los negocios en Graceful Acres están prosperando. Sus dos grandes carpas de lona ejemplifican lo mejor en "glamping". Cada uno está sentado en una plataforma elevada y cuenta con una estufa de leña, un inodoro de compostaje y una ducha solar cercanos. Las bucólicas parcelas están separadas entre sí y rodeadas de mucho aire fresco, proporcionando la escapada socialmente distante perfecta para los vacacionistas que buscan dejar atrás las preocupaciones del mundo y volver a la naturaleza, aunque sea solo por un fin de semana. También se pueden proporcionar comidas y recorridos por la granja para crear una estadía experiencial.

 

La histórica granja Otter Creek está ubicada en 440 acres cerca del embalse Tomhannock en el condado de Rensselaer. Hay 200 acres cultivables, 100 pastos y 140 acres arbolados en una mezcla de suelos de primera y de importancia estatal. La familia Wiley ha cultivado en la ciudad de Pittstown desde principios de la década de 1790 y ha sido propietaria de Otter Creek Farm desde 1882. Brad Wiley creció en Otter Creek Farm con sus abuelos, padres y hermana. La granja operó como una lechería convencional desde 1937. En febrero de 2018, se vendió el hato lechero.

 

El futuro de la granja era incierto después de la venta de las vacas, sin embargo, en ese momento, Wiley y Collins se unieron y luego se unieron. “La solución más fácil hubiera sido simplemente alquilar la granja a otra lechería”, dijo Collins. "Pero eso solo se habría tratado de planificar para hoy y mañana, no para el futuro". Originario de Cincinnati, Ohio, Collins llegó a Nueva York a través de Lexington, Kentucky. Trabajó criando y cuidando caballos y ocupó cargos en organizaciones como Adirondack Grazers, donde aprendió por primera vez sobre HVADC y otros programas que profundizaron su deseo de crear una vida para ella en torno a la agricultura y la producción de alimentos.

 

"Tomé un curso de gestión integral y eso reformuló mi pensamiento sobre la agricultura y la vida", dijo Collins. “Quería combinar nuestros recursos para crear el mejor escenario posible. Lo que está sucediendo en la granja ahora se ha estado gestando durante mucho tiempo y es maravilloso ".

 

El entusiasmo de Collins por revitalizar la granja era palpable, pero aún requería algo de asistencia técnica comercial. HVADC se complació en poner a la pareja en contacto con el consultor y asesor financiero de HVADC, Brian Zweig, quien ayudó a trazar un camino a seguir para la antigua granja y la nueva granja.

“La economía moderna ha creado muchos desafíos para granjas como la lechería de Otter Creek. Pero con un poco de pensamiento innovador, también hay nuevas oportunidades, como crear una granja ”, dijo Mary Ann Johnson, subdirectora de HVADC. "Elizabeth y Brad ahora pueden ofrecer a los visitantes una muestra de la vida que hace que la agricultura en la región sea tan especial".

 

Actualmente, la granja cría una variedad de animales de pastoreo que incluyen: pollos de carne, gallinas ponedoras, cerdos, vacas alimentadas con pasto y pavos. También hay un huerto de castaños de ocho acres que pertenece y es administrado por Russ Wallack de Bread Tree Farm. Collins se complace en proporcionar información sobre la granja e interacciones con los huéspedes, así como comidas frescas de la granja bajo petición. La estadía en la granja comenzó con una carpa y luego se expandió en 2020 a dos sitios. Ambos estaban casi ocupados para la temporada 2020. Se encuentra a una hora al sur del Parque Estatal Adirondack ya 35 minutos de Saratoga Springs, Albany, Troy y Bennington, Vermont.

 

Claramente, una operación de estadía en una granja puede no ser adecuada para todas las granjas, pero para aquellos con una mente abierta, un terreno abierto y un anfitrión incluso la mitad de extrovertido que Elizabeth Collins, la opción está ahí y es viable. Con algunos años difíciles a sus espaldas, hay mucho crecimiento en Otter Creek Farm, gracias a Graceful Acres Farmstay.

 

Obtenga más información sobre Farmstay en su página de Airbnb , y también aparece en Hip Camp. Para obtener más información sobre cómo HVADC ayuda a las granjas y los productores de alimentos a través de Incubator Without Walls, visite https://www.hvadc.org/iww .

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