El cultivador HVADC

HVADC contribuye al plan de sostenibilidad en Mid-Hudson Valley

En 2013, todas las regiones de Nueva York publicaron un plan para orientar la reducción de carbono y el desarrollo económico. La iniciativa estatal surgió de la conferencia de 1999 del entonces Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano Andrew Cuomo, "Bridging the Divide: Making Regions Work for Everyone: Shaping the Federal Agenda", que invitó a expertos y académicos en regionalismo, crecimiento inteligente y revitalización urbana para presentar sus ideas, seguidas de paneles de discusión entre un grupo diverso de partes interesadas.

El Plan de Sostenibilidad de Mid-Hudson Valley establece una visión para el desarrollo sostenible que se basa en nuestra rica y distintiva historia y carácter regional, con el objetivo de promover el desarrollo económico, la sostenibilidad medioambiental y mejorar la calidad de vida. Más de una docena de organizaciones que trabajaron en el plan involucraron a cientos de partes interesadas de cada uno de los siete condados de la región en el desarrollo del plan para crear una serie de objetivos que reflejen los diversos paisajes, demografía, economía, cultura e historia del Valle Medio del Hudson. . Estos objetivos y las estrategias correspondientes son la visión compartida para el desarrollo sustentable de Mid-Hudson Valley, así como una serie de iniciativas prioritarias para ayudar a lograr la visión. Si bien el plan proporciona un marco y una hoja de ruta comunes, es importante tener en cuenta que cada residente, municipio y organización tiene la libertad y la responsabilidad de trazar su propio rumbo hacia el logro de los objetivos del plan, ya sea individual o colectivamente.

Líderes regionales centralizados en torno al proyecto, desarrollando un plan de sostenibilidad para la región. Los objetivos y metas del plan regional se centran en temas clave: transporte, gestión de residuos, adaptación al cambio climático, uso de la tierra, gestión del agua, energía y agricultura. La subdirectora de HVADC, Mary Ann Johnson, fue copresidenta del Grupo de trabajo de agricultura y espacios abiertos con Deborah Dewan, ex directora ejecutiva de la Asociación de productores de Rondout Valley. Tanto Dewan como Johnson habían trabajado anteriormente junto con la organización de conservación de tierras y granjas, Scenic Hudson.

Johnson y Dewan se coordinaron con el equipo de consultores y el Consorcio de Planificación de Sostenibilidad de la Región Mid-Hudson para revisar datos, organizar voluntarios, facilitar reuniones e identificar estrategias para la sección Ag & Open Space del plan. Johnson continúa sirviendo como representante agrícola en Mid-Hudson Sustainability Coalition, un grupo que se formó después de que se adoptó el plan, para trabajar en formas de implementar el plan y mantenerlo relevante en la región.

“En términos de las estrategias del plan, trabajamos con socios para ayudar a proteger las tierras agrícolas mediante servidumbres y HVADC continúa brindando servicios para respaldar el desarrollo económico de las granjas, las empresas agrícolas dependientes y las relacionadas con la agricultura”, dijo Johnson.

Los objetivos relacionados con la agricultura y el espacio abierto creados en el plan (que se encuentran en las páginas 7-1-7-25 del Plan de sostenibilidad) incluyen aumentar las actividades de agricultura y silvicultura (el cultivo de árboles) en la región, mejorar el acceso a la agricultura sostenible y la capacitación en silvicultura y tecnologías, aumentar el consumo intrarregional de alimentos y fibra, reducir la energía y las emisiones de gases de efecto invernadero de las actividades agrícolas y relacionadas con la granja, fortalecer la viabilidad económica de la agricultura / silvicultura en la región, aumentar los espacios abiertos, proteger la vida silvestre y mantener la biodiversidad . Dos objetivos que establece el plan incluyen aumentar los acres de tierras agrícolas de 323,154 acres a 332,700 para 2020; a 342.700 para 2035; a 352.000 para 2050, y aumentar el número de granjas de 2.321 a 2.369 para 2020; 2.440 para 2035 y 2.520 para 2050. En 2016 Cuomo anunció la concesión de $ 20 millones en subvenciones a través del Programa de Mejoramiento Agrícola del Valle de Hudson para ayudar a los agricultores locales a proteger tierras agrícolas valiosas y en riesgo del desarrollo futuro y mantener el uso de la tierra con fines agrícolas; El primer programa de subvenciones para la conservación de tierras agrícolas con objetivos regionales del estado. Se asignó para proteger más de 5,600 acres de tierras agrícolas activas en 28 granjas en siete condados a través de servidumbres de conservación permanentes.

La parte de agricultura y espacio abierto del plan también establece varios medios por los cuales se pueden lograr los objetivos y metas; proteger las tierras agrícolas de primera calidad y facilitar el acceso a la tierra para los agricultores, proteger las áreas de conservación prioritarias, aumentar la eficiencia energética y la energía renovable en la agricultura, fortalecer las redes de infraestructura alimentaria, expandir la agricultura urbana y promover la educación y capacitación en agricultura sostenible y facilitar la transferencia de conocimientos. El plan busca lograr dos objetivos intrínsecos dentro del área de enfoque agrícola; el primero de los cuales es expandir la agricultura sostenible y los “paisajes de trabajo”, y el segundo es proteger los espacios abiertos (página 7-2).

El plan se jacta de que las operaciones agrícolas contribuyen significativamente a la economía local, ya que tienden a gastar dentro de su comunidad y, sin embargo, utilizan solo $ .29 en servicios por cada $ 1.00 ganado en impuestos (página 7-6). El plan se basa en fuentes de investigación, análisis y datos como el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el Departamento de Agricultura y Mercados de Nueva York, el Instituto Glynwood, Scenic Hudson, American Farmland Trust, datos del censo de EE. UU. Y el censo de agricultura de EE. UU., Turismo del condado oficinas, Servicios Forestales de EE. UU., Universidad de Cornell y más.

Para los propósitos del plan, la definición de finca se basa en la del Censo Agrícola del USDA, que considera que las fincas son negocios agrícolas con ingresos brutos anuales de mil dólares o más. La definición del censo agrícola del USDA se ha utilizado con el propósito de recopilar y analizar datos. Sin embargo, es importante reconocer que no todas las actividades agrícolas están incluidas en esta definición, como las granjas cuya única ocupación del propietario no es la agricultura y donde los ingresos brutos son iguales o inferiores a los $ 1,000.

El plan destaca las ventajas distintivas de la región, como el acceso a los mercados, el marketing directo, el aumento del movimiento local de alimentos, los productos de valor agregado, nuestro suelo fértil y nuestro clima favorable, la diversidad de productos agrícolas y la cuenca del suministro de agua potable de la Ciudad de Nueva York (página 7- 3).

El plan establece las acciones necesarias para los desafíos citados de la siguiente manera: los condados y los municipios deben continuar implementando políticas de planificación que ayuden a frenar la infracción en los paisajes agrícolas a nivel regional; se necesitan nuevos métodos para que los propietarios de tierras, los fideicomisos de tierras y las agencias trabajen juntos para proteger la tierra del desarrollo y ayudar a los agricultores a acceder a los recursos necesarios; la inversión en infraestructura debe ser sostenida para expandir el procesamiento de valor agregado y facilitar el acceso al mercado; las empresas agrícolas necesitan apoyo a través de políticas y programas que mejoren su viabilidad económica; se necesita una mayor integración entre la agricultura y los procesadores y minoristas de productos alimenticios y facilitar el acceso a la tierra para los nuevos agricultores (página 7-7).

Patricia Pomeroy, Directora Ejecutiva del Consejo Regional de Hudson Valley (HVRC) también trabajó en el plan. “Todos aportamos nuestra experiencia, trabajamos en silos dentro de nuestra área de especialización bajo la guía de E & E Engineering, quienes fueron los arquitectos del plan”, explicó Pomeroy. “De vez en cuando teníamos una reunión de grupo grande, pero la mayoría de las veces se trabajaba en nuestros 5 grupos focales: Uso de la tierra y Transporte; Energía; Agua; Alimentación, agricultura y espacios abiertos; y gestión de materiales ".

Pomeroy dijo que la idea de unirse como grupo no sucedió hasta un tiempo después de que se lanzó el plan, convirtiéndose en la Coalición de Sostenibilidad de Mid-Hudson. “Nos reunimos porque queríamos ser proactivos y apoyar el uso continuo del plan ... especialmente por los Gobernadores designados por los Consejos Regionales de Desarrollo Económico (REDC) que estaban nombrando proyectos prioritarios y haciendo recomendaciones para el financiamiento estatal de proyectos. Comenzamos a abogar por el plan y a abogar por un asiento en la mesa de REDC para asegurarnos de que estaban mirando hacia la sostenibilidad ”.

Pomeroy admitió que había componentes del plan que estaban muy fuera de su zona de confort, principalmente en el campo de la energía, dijo, y aprendió sobre la agregación de opciones de la comunidad, la energía solar, etc. “También aprendí mucho sobre las sinergias entre cada uno. de los elementos del plan. Esto es particularmente interesante ahora, ya que estamos viendo un mayor énfasis en la agricultura, la desviación de productos orgánicos, los restos de comida y el desperdicio ".

Pomeroy continuó diciendo que HVRC estaba haciendo su actualización de cinco años sobre la Estrategia de Desarrollo Económico Integral (CEDS), y dijo que tenía la tarea de armar la sección de Agricultura de CEDS, y usó el CEDS de Agricultura de HVADC de 2008, así como un informe sobre la agricultura en el valle de Hudson realizado por Glynwood. “Como residente del condado de Sullivan, me sentí bastante arrogante sobre mi conocimiento de los distritos agrícolas y la protección de las tierras agrícolas, pero fue revelador para mí aprender de la HVADC y los documentos de Glynwood sobre el alcance del impacto económico de la agricultura en nuestra región”, dijo Pomeroy. . “También es interesante notar que el libro Drawdown, que es extremadamente popular en este momento, ha enfatizado la importancia de la agricultura en sus soluciones climáticas, enfatizando las dietas ricas en plantas, la silvopastoreo y la agricultura regenerativa, junto con la reducción del desperdicio de alimentos como iniciativas importantes para soluciones al cambio climático ".

"Continuaremos trabajando en temas de sostenibilidad y esperamos ver cómo el Green New Deal propuesto por el gobernador puede impactar el trabajo en el plan de sostenibilidad", agregó Johnson.

Para obtener más información sobre el plan Agricultura y espacio abierto, visite https://www.orangecountygov.com/DocumentCenter/View/1462/Chapter-7---Agriculture-and-Open-Space-PDF

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