El cultivador HVADC

Participante de FFBA Brigid Dorsey de les collines

les collines es una empresa de mermeladas y conservas de lotes pequeños de origen local fundada por Brigid Dorsey, que participa en el programa Acelerador de empresas agrícolas y de alimentos (FFBA) de la Hudson Valley AgriBusiness Development Corporation (HVADC). les collines comenzó en 2013, gracias a un árbol de manzano silvestre abandonado en el patio de Craryville de Dorsey. En ese momento, Dorsey trabajaba como escritora, su madre había fallecido el año anterior y fue un período difícil. Un día, mientras miraba por la ventana, vio el manzano silvestre como si fuera la primera vez y tuvo lo que ella describe como un "momento eureka". El manzano silvestre era bastante viejo, había estado desatendido durante mucho tiempo y solo fructificaba cada dos años. Ese año, el árbol estaba cargado de frutas, y cuando Dorsey lo vio, se dio cuenta de que tenía que hacer algo con las manos. Y nació les collines.

Dorsey inicialmente comenzó con tres sabores, Crabapple, Cider Sage y Quince y comenzó a venderlos en Hillsdale General Store en Hillsdale, NY. De los tres sabores iniciales, les collines ha evolucionado a 16, algunos de los cuales son de temporada y otros están disponibles todo el año.

Dorsey cree firmemente que las mermeladas y jaleas se pueden disfrutar de muchas otras formas además de tostadas, todos sus sabores están destinados a acompañar el queso y la carne. Uno de sus sabores favoritos y más vendidos es también uno de los más versátiles; Meyer Lemon Rosemary, que va especialmente bien con salmón, cordero y chevre. Dorsey dice que le encanta ver a la gente probarlo porque su rostro se ilumina con sorpresa ante el sabor único pero delicioso.

Todos los ingredientes de Dorsey son de origen local, con la excepción de los cítricos, aunque Dorsey cultiva algunos de ellos en interiores. También cultiva las hierbas y los tomates que utiliza en sus creaciones. Algunas de las granjas con las que trabaja regularmente son Common Hands, Samascott y Thompson Finch, por nombrar solo algunas.

Dorsey comenzó a pequeña escala a fines de 2013, vendiendo solo en unas pocas tiendas. les collines ahora se presenta en cerca de 40 puntos de venta minorista en Nueva York, Massachusetts, Connecticut y Nueva Jersey, así como en línea.

Gran parte del éxito de Dorsey proviene de la prueba de fuego autodidacta. Dorsey afirma que algunas de sus combinaciones de sabores más exitosas le han llegado por accidente. El valle de Hudson está lleno de granjas increíbles con productos increíbles, y aunque Dorsey afirma que no es como una calle comercial en París (Dorsey vivió en París durante muchos años), es igualmente inspirador. A veces, ella obtendrá un montón de frutas, buscará recetas para comenzar y luego las ajustará al gusto y jugará con la receta hasta que se convierta en su propia creación única.

Decidir dónde y cómo obtener fruta localmente requiere mucho trabajo de campo, Dorsey habla con vecinos y amigos para averiguar quién tiene qué y también llamará y visitará granjas para obtener las mejores y más sabrosas frutas. Dorsey sabe que sería más fácil obtener fruta orgánica de California, pero dice que nunca haría eso. Una vez que Dorsey encuentra una granja, para ella es una relación. Hasta la fecha, nunca ha trabajado con una granja que le haya dado algo menos que una fruta excelente. La única vez que tiene que cambiar a un agricultor es si su cosecha falla.

Dorsey hace gran parte de todo ella sola, desde etiquetar y etiquetar frascos, hasta producir la deliciosa mermelada que lleva dentro. Entre los sabores favoritos de Dorsey se encuentran la gelatina de grosella espinosa debido a su sabor agrio y su hermoso color.

Entre los productos más vendidos de les collines se encuentran Cider Sage, Meyer Lemon, Strawberry y Plum Jelly. Dorsey está desarrollando actualmente un nuevo sabor, tomate tradicional, con sus propios tomates de cosecha propia, para acompañar hamburguesas, mayonesa y otros alimentos salados.

Dorsey define la producción de lotes pequeños como entre 35 y 40 frascos por sabor, un lote 'enorme' para Dorsey sería de 50 frascos. Al realizar lo que ella llama 'un llenado en caliente', los frascos se sellan del calor, omitiendo así la necesidad de un baño de agua, que a veces puede cocinar más la fruta. El método de Dorsey permite un sabor más completo y fresco. Dorsey hace ciertas mermeladas y jaleas durante todo el año, si tiene un buen suministro de frutas congeladas locales como peras, fresas y ruibarbo. Ella disfruta de la estacionalidad de la fruta, ya que poder obtener todas las frutas todo el tiempo podría hacerlas menos agradables.

El proceso y el tiempo requeridos de principio a fin dependen de la fruta con la que esté trabajando Dorsey: deja algunas "colgando" durante la noche, como el Meyer Lemon; mientras que Black Raspberry está lista en unas pocas horas (recoger, enjuagar, escurrir y triturar, agregar azúcar, cocinar, esterilizar, verter y poner tapas). Durante la temporada alta, puede estar en la cocina dos o tres días a la semana de 12 a 14 horas al día, mientras que en invierno el horario es mucho menos exigente: solo un par de lotes a la semana. El invierno se trata más de crear nuevos sabores que de producción, y el ritmo de los pedidos también es más suave.

El consejo de Dorsey para alguien que esté pensando en iniciar su propia pequeña empresa en la producción de alimentos es "seguir el sueño - si tiene un sueño, usted es el único que lo consigue - sea fiel a él - si está en él para ganar dinero es Nunca va a pasar. Tiene que tratarse más de visión. Simplemente hazlo. La vida es corta."

Dorsey se involucró por primera vez con HVADC mientras iniciaba les collines. Inicialmente se reunió con el personal del Consejo de Desarrollo Económico de Columbia (CEDC) para obtener acceso a algo de capital y la conectaron con HVADC. Trabajó en su plan de negocios con HVADC y luego solicitó y recibió un préstamo de CEDC como resultado de esta colaboración.

Dorsey sintió que FFBA sería un buen programa en el que participar, ya que le proporcionaría el apoyo que necesitaba para expandir les collines de manera sostenible. Dorsey inicialmente dudaba en convertirse en parte de la FFBA debido a la preocupación de que era una empresa demasiado pequeña para la FFBA y, por lo tanto, no sacaría nada significativo del programa. Con el paso del tiempo, se ha vuelto más significativo, y ha descubierto que las conexiones con los otros participantes de FFBA han sido especialmente valiosas. “La FFBA aportó una comprensión clara de cómo administrar un negocio, al tiempo que proporcionó expertos para que vinieran a hablar con el grupo y proporcionaran conexiones con otras personas de ideas afines en el área”. Dorsey agradece el apoyo y la orientación brindados a les collines por el programa FFBA.

La visión de Dorsey para les collines durante los próximos cinco a diez años es utilizar la granja y los graneros detrás de su casa, convertir la granja en un negocio con una cocina comercial, una tienda y un café y, finalmente, ofrecer clases comunitarias en la producción de mermeladas y jaleas. Con las lecciones aprendidas a través del programa FFBA, todo esto parece posible. les collines espera lanzar su campaña de crowdfunding con la plataforma dedicada a empresarios alimentarios PieShell en algún momento de junio. Siga a les collines en las redes sociales (Instagram @lescollinespreserves, sitio web thelifeipicked.com ) para obtener actualizaciones y anuncios de lanzamiento.

¡Encuentra les collines en muchas tiendas de la zona, así como en línea !

Si usted, o alguien que conoce, desea participar en el próximo programa de FFBA, comuníquese con nosotros a: info@hvadc.org .

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