El cultivador HVADC

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Laughing Earth Farm y la Agricultural Stewardship Association

Cuando se trata de preservar propiedades históricas, ¿no deberíamos aplicar la misma lógica que respetar a nuestros mayores en nuestras venerables tierras de cultivo? La Granja Laughing Earth de 175 acres en Cropseyville, Nueva York, se ha cultivado activamente durante 200 años y, a partir de diciembre de 2017, ha estado protegida por una servidumbre de conservación de tierras que se designará como tierra de cultivo para siempre. La servidumbre surgió como resultado de que HVADC y su socio, la Asociación de Administración Agrícola (ASA), trabajaran con los agricultores actuales para preservar su tierra para uso agrícola futuro.

Laughing Earth Farm se remonta a principios del 1700 de América, propiedad de la familia Morrison, y se encuentra en el registro de lugares históricos del estado de Nueva York. La granja también alberga el cementerio de la familia Morrison, recientemente renovado por la Sociedad Histórica de Brunswick.

Los jóvenes agricultores Annie y Zack Metzger de Illinois ahora cultivan la propiedad como Laughing Earth Farm, llamada así por una frase muy querida en un poema de Ralph Waldo Emerson sobre cómo "la tierra ríe en las flores". Ni Annie ni Zack comenzaron sus carreras en la agricultura; sin embargo, pronto en sus carreras iniciales, ambos se sintieron llamados a hacerlo. Zack comenzó a trabajar en granjas durante los meses de verano de su trabajo docente, y Annie pronto dejó su trabajo en Chicago haciendo una investigación de plantas raras que describió como "no encajaba bien". Zack atribuyó su celo por la agricultura al libro “Milagro animal y vegetal: un año de vida alimentaria”, de Barbara Kingsolver. "Luego, cuando conocí a Annie, nos casamos y nos fuimos a trabajar a una granja".

La pareja se instaló en el condado de la familia de Annie; Condado de Rensselear, en la propiedad que se convertiría en Laughing Earth Farm. Zack se desempeñó como administrador de la granja para la pareja de agricultores que se jubilaba, hasta que él y Annie pudieron comprarlo, un año después. HVADC pudo conectar a la joven pareja con la asistencia técnica legal a través de su programa Incubator Without Walls (IWW). HVADC ha ayudado a más de 200 empresas relacionadas con la agricultura con una variedad de servicios de asistencia técnica y desarrollo comercial a través de IWW durante el período de existencia del programa. HVADC también conectó a la pareja con ASA.

ASA ofrece a los propietarios de tierras la capacidad de preservar sus tierras para usos agrícolas o forestales futuros a través de varias opciones, incluida una servidumbre de propiedad, según los objetivos del propietario, las características de la tierra, la ubicación y la capacidad de financiación. Los métodos podrían incluir la Compra de Derechos de Desarrollo (PDR), la venta privada, la servidumbre donada o una donación total de tierras.

“Nos estamos enfocando en el suelo de la finca”, dijo Annie, quien explicó que proteger la historia del patrimonio de la finca y su suelo era importante para la pareja, ya que también trabajan para mejorar la calidad del suelo en el futuro. como preservar su historia agrícola centenaria en la producción ganadera y vegetal similar. Laughing Earth ofrece aves de corral, flores, carne de cerdo y vegetales “en pastoreo”, con todas las aves de corral certificadas como orgánicas por NOFA-NY, pastoreadas durante la mayor parte de sus vidas y comiendo una ración orgánica certificada. “Por lo general, los obtenemos a los pollitos de un día y los mantenemos en el interior en una 'incubadora' hasta que tengan suficientes plumas y sean lo suficientemente mayores para soportar las temperaturas y el clima del exterior. Luego pasan el resto de sus vidas rotándolos a pastos frescos, donde comen insectos, pasto y trébol ". A diferencia de muchas otras granjas de ganado, Laughing Earth tiene su propia instalación de procesamiento de aves de corral inspeccionada en Nueva York en la granja. "Fue mucho trabajo, pero Zack es realmente bueno", dijo Annie. Los clientes pueden pedir pollo fresco para recoger en la granja o lo vendemos congelado durante todo el año. "Por lo general, hacemos entre 100 y 150 pavos por temporada durante el fin de semana antes del Día de Acción de Gracias; creo que es algo que no mucha gente ofrece". Laughing Earth también tiene 50 cerdos disponibles en el otoño o en los mercados agrícolas.

La ASA es un fideicomiso de tierras respaldado por la comunidad dedicado a proteger las tierras agrícolas de Washington y Rensselear de la invasión del desarrollo, con el objetivo de proteger 24,000 acres para fines de 2020. Para comprar la granja y establecer su servidumbre ASA, Zack y Annie trabajaron con ASA Executive La directora Teri Ptacek y el gerente de proyectos de ASA Chris Krahling, así como Scenic Hudson y Equity Trust. La pareja cerró la transacción a fines de 2015 y tenía la servidumbre de conservación vigente aproximadamente un año después.

“Este proyecto de asociación fue un acceso a la tierra, un gran éxito para una joven pareja de agricultores”, dijo Ptacek. “Fue un proyecto de asociación maravilloso”, quien explicó que Equity Trust proporcionó los fondos para el derecho de compra, Scenic Hudson proporcionó una subvención de contrapartida del 25% para la cual ASA solicitó y facilitó, y posee la servidumbre de tierras. Ptacek agregó que Farm Credit otorgó el préstamo a Zack y Annie para que pudieran comprar la tierra antes de que llegara la financiación real, por lo que proporcionaron un préstamo puente.

“HVADC jugó un papel decisivo en la prestación de asistencia técnica que ayudó a guiar el proceso desde que se lo llevaron los propietarios que se estaban jubilando hasta la pareja joven que quería comprarlo. HVADC fue una parte increíblemente importante de esto; facilitaron el diálogo y el consenso, y proporcionaron la representación legal que Zack y Annie necesitaban ”, dijo Ptacek.

“Adquirir tierra para cultivar es uno de los mayores desafíos que enfrentan los agricultores principiantes. HVADC agradece ser parte del equipo que ayudó a Zack y Annie a finalizar un acuerdo que les asegura la tierra para ellos y las generaciones futuras para cultivar ”, dijo Mary Ann Johnson, directora adjunta de HVADC.

Ptacek explicó que los Metzger colocaron un derecho de compra preferente, una herramienta que ofrece una capa adicional en forma de otra restricción de escritura, en la propiedad, además de la servidumbre. Explicó que la servidumbre evita que se desarrolle la tierra, sin embargo, aún se puede vender a cualquier persona con la restricción de escritura. El derecho de compra preferente adicional significa que la tierra está destinada únicamente al uso agrícola y no se puede convertir en una propiedad. El agricultor debe vender la propiedad a otro miembro de la familia elegible oa otro agricultor, y si no lo hace, ASA tiene el derecho, como titulares de la restricción de escritura, de comprarla a su valor agrícola y luego venderla a un agricultor como un -propiedad. Ptacek enfatizó la importancia de la restricción adicional. “Mantiene la tierra en agricultura, para los agricultores porque se asegura de que siempre se venderá a un agricultor al valor agrícola ... Es una excelente manera de evitar que la tierra protegida se convierta en una finca. Esto es oportuno porque se aprobó una legislación que permite al [Departamento de] Agricultura y Mercados del Estado de Nueva York utilizar esta herramienta junto con una servidumbre de conservación agrícola. Es una forma de proteger la inversión que ha realizado el estado ”.

Para obtener más información, visítelos en nuestra lista de recompensas de Hudson Valley en Laughing Earth Farm .

Para obtener más información sobre ASA, consulte https://www.agstewardship.org/

Fuente de la foto: Facebook de Laughing Earth Farm ;

Fuente del logotipo: Asociación de administración agrícola

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