El cultivador HVADC

Cliente destacado de HVADC:

Klein's Kill Fruit Farm

Klein's Kill Fruit Farm en Germantown se acerca rápidamente a un gran aniversario: ¡100 años en el negocio! Fundada poco después de que Antonio y Jesse Bartolotta se casaran en 1921, la granja se encuentra en su tercera generación de administración familiar bajo Russell Bartolotta Jr.

 

Incluso con el centenario de la finca acercándose, los Bartolotta están animados como siempre. De hecho, la granja del condado de Columbia está a punto de emprender la construcción de una nueva instalación masiva de procesamiento y almacenamiento de fruta, el proyecto individual más grande en la historia de la operación. Klein's Kill comenzó como una granja de 225 acres especializada en media docena de variedades de manzanas.

 

Klein's Kill ahora cultiva más de 25 variedades de manzanas, peras, melocotones, nectarinas, ciruelas y cerezas en 600 acres. Solo hay 18 variedades de manzanas. Su base de clientes nacional se extiende a 30 estados. La granja tiene la certificación Eco Apple por sus prácticas de cultivo ambientalmente responsables. En respuesta al aumento de la demanda, durante la última década la finca ha plantado 140.000 árboles frutales, incluidos 25.000 solo en 2019. Para acomodar el volumen de producción entrante a medida que estos nuevos árboles comienzan a dar frutos, la granja está construyendo y equipando un edificio de 18,750 pies cuadrados.

 

Esta nueva instalación se utilizará para almacenar y envasar manzanas y otras frutas e incluirá un enfriador de almacenamiento refrigerado de atmósfera controlada con capacidad para 40.000 bushels. El almacenamiento adicional también estará disponible para otros productores en el Valle de Hudson. El crecimiento del negocio también resultará en la contratación de diez nuevos empleados.

 

HVADC estaba feliz de poder ayudar a los Bartolotta con su plan de negocios para la expansión. A través del programa HVADC Incubator Without Walls, Klein's Kill trabajó con el asesor comercial Brian Zweig y, gracias al plan de la granja que desarrollaron, se les otorgó una subvención de la Solicitud de Financiamiento Consolidado (CFA) del Estado de Nueva York de $ 134,000.

 

“Recibimos la subvención en diciembre pasado y estábamos trabajando en los planos cuando llegó el COVID”, dijo Russell Bartolotta Jr. “Después de detener todo, tuvimos que obtener todas las ofertas de construcción nueva. Pero ahora estamos avanzando. Todd Erling [Director Ejecutivo de HVADC] fue fundamental para dirigirme en la dirección correcta ".

 

“Estamos entusiasmados de que Klein's Kill haya podido asegurar una subvención para aumentar su infraestructura y capacidades de empaque y envío a través de un programa de desarrollo económico tradicional”, dijo Erling. "A través de operaciones comerciales firmes y planificación, Russell ganó cada centavo de la subvención CFA, pero también es un paso significativo para todas las granjas que buscan acceder a capital de desarrollo económico que con demasiada frecuencia ha excluido la agricultura y ha pasado por alto la gran contribución de las granjas a la economía local".

 

Aunque estos son tiempos complicados y hay mucha incertidumbre, Bartolotta se mantiene optimista sobre el futuro de la granja y la relación revitalizada que los consumidores locales están teniendo con las granjas de la zona como resultado de la pandemia.

 

"Somos optimistas", dijo Bartolotta. “La pandemia nos dijo que la gente quiere productos locales frescos fiables. El apoyo que nos han brindado nuestros clientes es fantástico. Todo el mundo pensó que el pick-your own iba a estar fuera de lugar este año, pero fue genial. La gente quería salir y hacer algo en la naturaleza que fuera distante y seguro ".

 

El momento, continuó, es el adecuado para la expansión y pone las ruedas en movimiento en Klein's Kill para otros 100 años de exitoso cultivo de frutas.

 

Para obtener más información sobre el programa Incubator Without Walls, visite https://www.hvadc.org/iww

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