El cultivador HVADC

Programa destacado de HVADC: FeedHV

El valle de Hudson abunda en alimentos recién cultivados y establecimientos especializados en él. Cuando se considera cuán viable es nuestra región para la agricultura y las empresas culinarias, parece irrazonable que uno de cada diez de los residentes de nuestro valle pueda pasar hambre. ¿Cómo llevamos los alimentos de los agricultores, productores y minoristas a quienes más los necesitan? ¿Y cómo podemos reducir el asombroso 40% del desperdicio de alimentos que se produce a lo largo de la cadena de suministro de alimentos? Gracias a una colaboración con Community Foundations of the Hudson Valley (CFHV), HVADC ahora patrocina una solución regional única para ese dilema de alimentación local; FeedHV.

CFHV es una fundación sin fines de lucro cuya misión es fortalecer las comunidades ofreciendo a los donantes los medios para establecer legados caritativos, otorgando subvenciones y brindando liderazgo para abordar las necesidades de la comunidad de una manera responsable, receptiva y duradera. Aprovechando los éxitos de su iniciativa Farm Fresh Food, las Fundaciones reunieron a productores de alimentos, voluntarios y agencias de alimentación hace dos años para discutir los desafíos que enfrentaban en su trabajo. Con miras a la creación de soluciones, se destacó un tema clave: cómo vincular mejor la abundante comida de la región con quienes más la necesitan.

“En conversaciones con los beneficiarios y las partes interesadas clave, quedó claro que la logística para llevar los alimentos a los centros de distribución era ineficiente. Con una solución tecnológica simple, nuestros socios podrían facilitar mejor las donaciones y alimentar a nuestra comunidad ”, dijo March Gallagher, presidente y director ejecutivo de CFHV. "Con esta información, pudimos trabajar con fundaciones generosas, individuos y familias para invertir en software que hiciera precisamente eso".

En el otoño de 2017, CFHV lanzó FeedHV, como en "Feed Hudson Valley", una aplicación móvil y basada en la web impulsada por ChowMatch. FeedHV vincula a los donantes de alimentos y productos frescos preparados pero no servidos (incluidas granjas, restaurantes, servicios de catering, supermercados, hospitales, universidades y más) con organizaciones sin fines de lucro que ofrecen programas de asistencia alimentaria (como despensas de alimentos, comedores populares y refugios) a través de voluntarios que recolectan, cosechan, transportan y procesan los alimentos donados.

“Sobre la base del trabajo de grupos e individuos que rescatan y recolectan alimentos en la región, las Fundaciones buscaron un socio con experiencia práctica para administrar la aplicación”, continuó Gallagher. “Dada su reputación entre los agricultores locales y el compromiso de crear una comunidad próspera que invirtiera conscientemente en sistemas alimentarios viables, HVADC ofreció un liderazgo administrativo ideal para FeedHV. Junto con su programa Hudson Valley Bounty , FeedHV continuará fortaleciendo las relaciones entre los productores agrícolas, las empresas culinarias y la región en general ".

Con HVADC abriendo caminos en la justicia alimentaria y los sistemas de alimentación de emergencia, se requirió personal adicional para implementar el software. En febrero de 2018, HVADC contrató a Carrie Jones Ross para que se desempeñara como administradora del programa de FeedHV para HVADC. Ross también trabaja en las iniciativas Farm to School de HVADC, investigación y redacción de subvenciones, así como en The Cultivator. Ross tiene 13 años de experiencia en el alivio del hambre y 16 años como periodista de un periódico en la región de Mid-Hudson.

La implementación de un programa que introduce un concepto y una forma de pensar completamente nuevos en el Valle de Hudson requirió un desarrollo estratégico, explicó Ross. "Para muchas personas en el Valle de Hudson, las frases 'rescate de alimentos' y 'espigar' son nuevas para ellos y han requerido muchas conversaciones informativas bien recibidas". Una vez que se establece ese marco, muchas personas expresan su preocupación por la responsabilidad. “Estoy feliz de estar en este papel de educar a la gente, tanto sobre nuestro trabajo como sobre las protecciones promulgadas por el gobierno federal que protegen a los participantes. La Ley Bill Emerson protege a los donantes, voluntarios y agencias de la responsabilidad legal por donaciones hechas de buena fe a organizaciones sin fines de lucro. Al final de estas reuniones, la mayoría de las personas descubren que la aplicación es simple, segura y conveniente ".

El software ChowMatch está impulsado por donantes; un donante inicia sesión e inicia una “carrera de alimentos” indicando su donación de excedentes de alimentos no utilizados y sin servir. Se emparejan automáticamente con una agencia de alimentación sin fines de lucro registrada dentro de los parámetros geográficos deseados por el donante; y capacidad para aceptar esa categoría y cantidad de productos alimenticios donados. Tanto el donante como la agencia son notificados rápidamente de la compatibilidad, y luego se envía un correo electrónico a la red de más de 120 voluntarios registrados, que también han establecido sus parámetros geográficos deseados, para informarles que los alimentos deben trasladarse de A a B en su área. Si un "corredor de alimentos" puede transportar la comida, puede aceptar la ejecución en línea o dentro de la aplicación móvil. El donante y la agencia tienen la capacidad de comunicarse en privado con el corredor de alimentos para informarle dónde estacionarse, qué puerta entrar y otros detalles. Todos los voluntarios registrados están familiarizados con las pautas de seguridad alimentaria de FeedHV y han completado un cuestionario de seguridad alimentaria. Todas las partes tienen acceso con un clic a sus propios informes. Los donantes pueden ejecutar un informe único de todas las donaciones realizadas a varias agencias de alimentación que incluirá el peso, las fechas y los números de identificación fiscal federales respectivos para que puedan recuperar su crédito fiscal. Las granjas que buscan aprovechar la deducción de impuestos estatales adicional a través del proyecto de ley Farm to Food Bank también pueden generar los informes apropiados.

Todd Erling, director ejecutivo de HVADC, explica que la licencia del software cubre siete condados: Columbia, Dutchess, Greene, Orange, Putnam, Sullivan y Ulster. A partir de ahora, el programa está operando en Dutchess, Orange y Ulster, y movió 8,130 libras de alimentos en 24 corridas de alimentos en el mes de junio. El programa ha rescatado más de 29,000 libras de alimentos desde su lanzamiento suave en noviembre de 2017, más del 60% de los cuales se han producido. En julio de 2018, el programa cuenta con más de 120 voluntarios, 65 donantes y 55 agencias de alimentación en su red.

Un excelente ejemplo de rescate de alimentos ocurrió en abril cuando Locust Grove Fruit Farm y la vecina Prospect Hill Orchards en el condado de Ulster donaron 1,800 libras de manzanas de sus refrigeradores a través de FeedHV. Los voluntarios de UlsterCorps de la Farm to Food Pantry Coalition rescataron y sacrificaron 600 libras de manzanas, que fueron enviadas intactas a las despensas. UlsterCorps también procesó las otras 1,200 libras de manzanas en 300 litros de salsa de manzana que luego se envió a las agencias de alimentación.

“[Usar FeedHV] fue genial”, dijo Chip Kent, propietario de Locust Grove Fruit Farm. "Fue fácil. Las personas que vinieron se presentaron enseguida, trajeron sus propios contenedores, fueron muy agradables. Lo haré de nuevo. Fue fantástico poder ayudar a alguien y usar nuestras manzanas para alimentar a la gente de esa manera ”, continuó. Kent también explicó que sus manzanas sobrantes generalmente terminan como sidra, alimento para cabras y abono.

Aprenda cómo convertirse en donante o voluntario de FeedHV, en www.FeedHV.org , o comuníquese con Carrie Jones Ross al 518-432-5360 ext. 402.

Fuente de la foto: HVADC

Fuente del logotipo: Community Foundations of the Hudson Valley

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