El cultivador HVADC

Participación de HVADC:

Cáñamo del valle de Hudson

El mes pasado marcó la primera cosecha para muchos productores nuevos y experimentados en el Valle de Hudson que habían plantado semillas bastante nuevas en la región; cáñamo. En 2015, el estado de Nueva York lanzó su Programa Piloto de Investigación Agrícola de Cáñamo Industrial, que permite a un número limitado de instituciones educativas cultivar e investigar el cáñamo industrial. En 2017, el Estado eliminó el límite en la cantidad de sitios autorizados para cultivar e investigar la planta y amplió el programa para incluir agricultores y empresas. El gobernador Cuomo también presentó y firmó una nueva legislación para establecer el cáñamo industrial como un producto agrícola bajo la Ley de Agricultura y Mercados del Estado. El cáñamo como cultivo con fines de lucro ha llegado al valle de Hudson.

Según el Departamento de Agricultura y Mercados de Nueva York, la producción de cáñamo industrial ya está generando casi $ 600 millones por año a nivel nacional y tiene el potencial de crecer varias veces en los próximos años.

El cáñamo, también conocido como cáñamo industrial para los reguladores, es la cepa con bajo contenido de tetrahidrocannabinol (THC) de la especie de planta Cannabis Sativa, la misma especie de la que se deriva la marihuana. Como el THC es el componente psicoactivo que les da a los usuarios un "subidón", el cáñamo industrial es muy diferente de su primo. En lugar de usar simplemente la planta para el uso de drogas, la fibra, las semillas y el aceite del cáñamo son extremadamente valiosos como materia prima para alimentos, ropa, productos de salud y belleza e incluso materiales de construcción. El aceite de cannabiodiol (CBD) derivado del cáñamo se ha convertido en el uso más popular en los últimos años, y se ha disparado dentro de una serie de productos en picos de mercado. El aceite de CBD es uno de los componentes principales de la planta de cáñamo y, cuando se extrae, se puede utilizar en una amplia variedad de productos alimenticios, de salud y de belleza. Los productos de CBD también se están explorando en el segmento médico, como para el tratamiento de la epilepsia, la inflamación, los trastornos de ansiedad y las enfermedades cutáneas generales. En junio de 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) aprobó una solución oral de CBD para el tratamiento de las convulsiones asociadas con dos formas raras y graves de epilepsia, el síndrome de Lennox-Gastaut y el síndrome de Dravet, para pacientes de dos años o más.

El Programa Piloto de Investigación Agrícola de Cáñamo Industrial del Estado tiene ahora 108 procesadores y 480 productores con más de 20,000 acres de producción de cáñamo registrada. Dentro de la huella de HVADC, de las licencias del estado de Nueva York archivadas, hay un procesador de grano y fibra combinado / productor de grano y fibra; 11 Procesamiento y cultivo de CBD; 11 procesadores de CBD; 16 productores de granos y fibra y 103 cultivos de CBD. Muchos productores y procesadores nuevos están recurriendo a la Extensión Cooperativa de Cornell (CCE) para obtener recursos en todo, desde fuentes de semillas de grano / fibra, laboratorios de pruebas de suelos y residuos, servicios de pruebas genéticas de cáñamo, información sobre pesticidas, laboratorios de pruebas de cannabinoides, información sobre enfermedades del cáñamo, cáñamo seguro, a una Junta de intercambio de cáñamo y más. Otros se han acercado a HVADC para obtener asistencia técnica sobre el proceso de permisos, análisis de mercado, planificación comercial y construcción de relaciones entre productores y procesadores.

HVADC tiene una relación cercana con CCE del Condado de Orange y especialmente con Maire Ullrich, quien es la Líder del Programa de Agricultura de CCE del Condado de Orange y especialista en el Programa de Horticultura Comercial del Este de Nueva York de CCE. Esto permite a ambas organizaciones apoyar a los productores de la región capitalizando las fortalezas de cada entidad.

Ullrich viaja extensamente por el este de Nueva York, trabajando con unas pocas docenas de productores y procesadores potenciales y actuales y recibe al menos dos llamadas telefónicas a la semana de personas con poca o ninguna experiencia agrícola interesados ​​en cultivar cáñamo. También recibe regularmente llamadas de procesadores, compradores y otras personas que buscan invertir y se preguntan cuáles podrían ser sus perspectivas. Ullrich explicó que hay mucho en juego; y márgenes de beneficio, todavía tremendamente inciertos.

Según Ullrich, Ben Dobson de Hudson Valley Hemp Company fue el primer productor en el estado de Nueva York, en 2016. Dobson cultivó de cinco a seis variedades, y su camino es uno que ella ha visto ocurrir como una progresión común para los productores tradicionales de hortalizas. “Cultivar grano y fibra de cáñamo es como cultivar maíz de campo”, dijo. Los cultivos de producción de fibra y cereales son similares a los cultivos tradicionales de cereales, como el maíz y el trigo. Las plantas de fibra tienden a crecer de seis a doce pies de altura sin ramificarse, mientras que las plantas de grano se extienden a unos nueve pies de altura y se ramifican.

“Ahora Dobson está produciendo cáñamo con CBD, que es como cultivar tomates”, dijo Ullrich. “Tenemos muchos productores de verduras en el condado de Ulster, por lo que, naturalmente, estamos viendo un buen número de productores de cáñamo en esa área. Ya están equipados con trasplantes, capas de plástico y mano de obra. Estos agricultores están cambiando sus operaciones de tomate al cáñamo con CBD. Ellos ya tienen las herramientas y los recursos ".

Aunque los rumores dicen que el cáñamo con CBD puede alcanzar hasta $ 50,000 por acre, Ullrich advirtió que cuesta aproximadamente $ 10,000 por acre plantar y cultivar cáñamo con CBD. A un dólar por semilla o tres dólares por trasplante, la plantación de 1,500-2,000 plantas por acre (según el tipo de suelo y el equipo utilizado), y luego los costos de alimentación, deshierbe, riego, plástico y cosecha, se acumula rápidamente. Ullrich explicó que solo en las plantas, uno puede esperar gastar aproximadamente entre $ 5,000 y $ 6,000. “Cada planta debe ser viable porque son muy valiosas”, dijo Ullrich.

“Los procesadores han estado requiriendo que la biomasa (o la planta) se seque e incluso se pique para que la tomen, los agricultores han asumido esos procesos”, explicó Ullrich. Los agricultores están pagando por el procesamiento poscosecha de picado y secado, ya sea haciéndolo ellos mismos, dijo, o pagando a otra persona para que lo haga. Debido a que se les paga por libra y solo una cantidad determinada de toneladas por día pueden pasar a través del extractor, el procesador que realiza la extracción quiere la libra más concentrada, por lo que cuanto más desmontadas, mejor. Ullrich dijo que sabe de algunos productores que almacenan en bolsas agrícolas, después de cosecharlos mediante picado. En este caso, toda la planta está en la bolsa, no solo las flores de gran valor. "Pero los procesadores o extractores pueden ser muy exigentes, es un mercado de compradores", dijo.

En 2018, Eran Sherin, fundador y director ejecutivo de NY Hemp Source y urbanXtracts, se acercó a HVADC, que buscaba agricultores interesados ​​en cultivar cáñamo. Sherin se encontraba en las primeras etapas del desarrollo de una empresa multifacética de cultivo, procesamiento y desarrollo de productos de cáñamo. Después de hablar con Sherin, la subdirectora de HVADC, Mary Ann Johnson, se puso en contacto con Ullrich para identificar a los productores en el condado de Orange, la geografía objetivo de Sherin. Johnson y Ullrich pudieron facilitar una reunión con varios productores que llevó a una asociación con S&SO Produce Farms para cultivar aproximadamente 18 acres en el primer año de negocios para NY Hemp Source, LLC.

George Sewitt es vicepresidente senior de operaciones tanto en NY Hemp Source como en urbanXtracts. Se asocian con Mark Rogowski de S&SO Produce como su principal productor, sin embargo, hay nueve agricultores adicionales bajo el paraguas de su cooperativa. NY Hemp Source posee la licencia / permiso de cultivo y procesamiento con el Departamento de Agricultura y Mercados del Estado de Nueva York y urbanXtracts es la compañía operativa / administrativa de NY Hemp Source, explicó Sewitt.

“Usamos un programa cooperativo de participación en los ingresos con nuestros agricultores; También compensamos parte del riesgo del agricultor durante la temporada de reproducción y siembra. Todo el mundo comparte en función de las ventas ”, explicó Sewitt.

Aunque Rogowski cultiva su producto, Sewitt explicó que querían hacer que los mismos clones de plantas estuvieran disponibles para otros productores fuera de la cooperativa, para que pudieran comprar los clones directamente por un precio determinado y por su cuenta; o urbanXtracts pueden vendérselo y financiar parte del costo y cuando terminen de cultivarlo, urbanXtracts se lo venderá.

“Este no fue un gran año en cuanto al clima para la cosecha”, dijo Sewitt, aunque señaló que los cultivares de urbanXtracts se cultivan para sobresalir en el suelo de la región de Black Dirt del condado de Orange.

urbanXtracts utiliza etanol de "grado humano" para el proceso de extracción, dijo Sewitt, y explicó cómo el uso de mejores grados conducirá a un mayor éxito. Están comenzando por vender de cuatro a seis productos CDB, a granel o como marcas privadas, e incorporarán un código QR (respuesta rápida) en el empaque que explicará con más detalle los ingredientes y las fuentes del producto.

Ullrich advirtió a los productores que se eduquen lo mejor posible antes de invertir. “A nivel nacional, se plantó ocho veces más cáñamo de CBD en 2019 que capacidad de procesamiento”, dijo Ullrich, al describir el cuello de botella que también se ha producido aquí en el Valle de Hudson. “El procesamiento es costoso para comenzar, lleva mucho tiempo, sin embargo, se obtiene una cosecha de cáñamo en un año. A menos que esté construyendo una pequeña planta de procesamiento, no puede completarla en un año. Aquí en Nueva York, solo para obtener los permisos sobre el terreno, es un proceso de un año, a menos que sea en un sitio aprobado que esté listo para construir. Es uno o dos años desde que un procesador puede comenzar a hacer lo que tiene que hacer; el equipo es caro y ocupa mucho espacio ".

Ullrich enfatizó la absoluta necesidad de tener entendimientos claros, acuerdos y contratos detallados para proteger a todas las partes, ya que en muchos casos algo sale mal y el productor se queda con la proverbial bolsa.

“Los procesadores pueden pedirle a alguien que plante 50 acres y tendrán la planta lista en octubre, pero para entonces no han terminado de construir, o no tienen el dinero para comprar la biomasa, o incluso han desaparecido”, dijo. dijo, y agregó que hay muchos agricultores con muchas plantas que es posible que no puedan secar considerando los requisitos de equipo y espacio para la cosecha de gran tamaño. O, dijo, algunos procesadores podrían tener la secadora, pero está por debajo de su capacidad. “Es posible que un agricultor no solo no tenga un comprador, sino que ni siquiera tenga una forma de preservar el cultivo. “Durante la fiebre del oro, ¿quién ganó dinero…? Las empresas de palas. Las empresas de equipos venden cosas y luego no se entregan como deberían. Tal vez un procesador compró algo que no funciona, o solo está haciendo una décima parte de lo que dijo que debería, el equipo no siempre funciona como debería ". Ullrich ilustró su punto: “Recuerde, si compra una picadora de maíz, tiene 15 vecinos que pueden decirle qué picadora funcionan mejor, con qué maíz. A esto lo llamo "memoria institucional". No tenemos nada de eso aquí. No sabemos qué máquinas funcionan mejor o no con qué variedades ".

Ullrich dijo que los agricultores que controlan su propio procesamiento, ya sea en total o como copropietarios de una planta de procesamiento, deberían estar mejor posicionados, ya que tienen control sobre sus costos, precios, operaciones e inventario. “Todas las cosas malas que podrían pasar, no les pasarán a ellos, están completamente integradas”, dijo Ullrich. “Los productores que más me preocupan son los que pusieron una tonelada de superficie y el procesador no se materializó, o mantiene el precio como rehén. Lo que pensaron cuando ordenaron su semilla en enero, bueno ahora, tal vez sea la mitad. Donde pensaban que ganarían entre $ 20,000 y $ 30,000 por acre, ahora van a ganar $ 2,000- $ 4,000 ”. Dijo que un productor con más de diez acres plantados es "grande" y algunos tienen más de 70 acres. “Si los agricultores no obtienen más ganancias de las que obtienen con tomates, pepinos o cebollas, volverán a esas cosas. Si no es tan rentable como otra cosa que pueden hacer, entonces están fuera. Los grandes caerán y harán menos, los pequeños que no pueden permitirse el lujo de recibir ese golpe, tuvieron gastos adicionales o no esperaban esto al no planificar el trabajo u otros problemas ... bueno, esa pequeña ganancia nunca se materializará porque todavía está disponible el campo ... es probable que esos agricultores terminen ".

Johnson de HVADC enfatiza que, si bien existe un potencial significativo en el mercado floreciente, también existe el riesgo, pero que la formación de relaciones a largo plazo y la redacción de acuerdos sólidos con socios pueden mitigar las desventajas. Tanto la HVADC como la CCE del Condado de Orange han estado ayudando a los productores mediante la presentación de asociaciones estratégicas y ofreciendo sugerencias de recursos, como abogados expertos en derecho contractual y agrícola.

Los agricultores no deberían pagar demasiado por adelantado por nada, dijo Ullrich, y aconseja a los agricultores que paguen la mitad o menos por adelantado a las empresas de semillas o procesadores. “Nadie debería pagar por adelantado nada en su totalidad. Es una versión de la pesca de gatos. Y cuando se les paga por la biomasa, debe estar al menos en un cincuenta por ciento, en mano, cuando se va de la granja y se va. Estoy escuchando historias sobre que no me pagan en absoluto o que me han retenido como rescate… Las personas con las que estamos tratando no tienen reputación todavía; este es solo el segundo año. Incluso si son malos, nadie lo sabe todavía ".

Para obtener más información sobre el tipo de asistencia técnica que puede brindar HVADC, visite https://www.hvadc.org/who-we-can-help . Para obtener más información sobre los productores o procesadores de cáñamo o CBD, visite https://hemp.cals.cornell.edu/about/extension/ .

Fuente de la foto: Agricultura y Mercados de EE. UU.

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