El cultivador HVADC

Cliente destacado de HVADC: Westwind Orchard

Fabio Chizzola y Laura Ferrara están cultivando los matices de las prácticas tradicionales de los estilos de vida agrarios rurales italianos de sus familias en su granja con sede en el condado de Ulster, Westwind Orchard. La parcela de 32 acres ha estado produciendo frutas y verduras durante casi un siglo. Chizzola y Ferrara compraron la parcela en 2002 y revivieron el huerto en 2005 retirando madera muerta y plantando de nuevo, con aspiraciones de cultivar manzanas orgánicas. Pronto se agregaron a la operación 40.000 abejas, a las que los Chizzola llaman “trabajadores libres”, para impulsar la polinización. La pareja pronto se diversificó con peras, ciruelas, cerezas, garras, bayas, ajo, calabaza de invierno, calabazas y uvas. En 2008, Westwind Orchard era una granja orgánica certificada.

Westwind Orchard se refiere a sí mismo como un "Huerto Comunitario Holístico" que incluye una manzana, frambuesa y calabaza U-Pick. Solo utilizan productos ecológicamente sensibles, como aceite de neem, microbios efectivos (EM), algas marinas, algas marinas y tés de compost para crear un suelo más saludable. Su tienda agrícola vende productos locales además de sus productos orgánicos certificados, arte de artesanos locales, jarabe de arce, miel, mermeladas, salsa de manzana, vinagres de sidra, productos herbales de salud y belleza y otros artículos de comercio justo no locales. También crían pollos para huevos e incluso recientemente agregaron un horno de pizza de leña.

Ferrara, una estilista de fotografía profesional, nació en un pequeño pueblo en las afueras de Nápoles, Italia, y creció en la granja de su familia. La operación también incluyó una cafetería, carnicería y una cantina con productos propios de la finca. Después de que su familia se mudó a Brooklyn, el abuelo de Ferrara todavía cultivaba higueras, vides de uva, cultivaba vegetales, fermentaba sus propios vegetales e incluso masacraba su propio cordero. Ferrara explicó que su esposo Fabio, quien se mudó a Nueva York desde Roma a los 22 años como asistente de fotógrafo, nunca ha podido mantener las manos fuera de la tierra y siempre está plantando y creciendo. La pareja se conoció gracias a sus carreras mutuas en la fotografía, y su amor mutuo por las antiguas tradiciones los llevó al condado de Ulster para comenzar a cultivar.

En 2015, Chizzola y Ferrara estaban interesadas en expandir su operación agrícola para incluir una sidra y una sala de degustación, y fueron uno de los cuatro clientes del programa HVADC Incubator Without Walls que recibieron el Fondo de subvenciones para nuevos agricultores diseñado para granjas nuevas y en etapa inicial. El programa es administrado por Empire State Development en consulta con el Departamento de Agricultura y Mercados del Estado de Nueva York.

Brian Zweig actuó como consultor principal de HVADC para Westwind Orchard, que recibió $ 48,619, al ayudarlo a escribir y presentar su solicitud de subvención. "La inversión de los fundadores y el estado de Nueva York en Westwind Orchard promoverá el crecimiento del turismo agrícola en el Valle de Hudson y ayudará a crear una masa crítica de destinos de bebidas artesanales que atraerán a más visitantes a la región", dijo Zweig. Zweig continuó trabajando con Chizzola en la planificación comercial y financiera para un préstamo. Jason Foscolo, abogado y propietario de The Food Law Firm en el condado de Dutchess, quien también se desempeña como consultor de HVADC, ayudó a Chizzola y Ferrara con los componentes legales de la construcción de la sidra.

“Fue perfecto”, dijo Ferrara, “la experiencia [de Zweig] fue tan importante para que nuestra producción despegara. Somos de pequeña escala, lo que significa que no hay mucho margen para los errores. Tener esa información fue esencial para nuestro éxito ".

La pareja compró principalmente maquinaria con el dinero de la subvención; un nuevo molinillo de manzanas, nueva prensa de manzanas, tanques de diferentes tamaños, embotellador y un taponador. La subvención también les permitió contratar nuevos empleados para el personal de la granja. “La maquinaria ha podido darle a Fabio más tiempo para poder prensar más manzanas y expandir el proceso”, agregó Ferrara.

“Nos damos cuenta de que la comunidad invirtió en nosotros cuando la comunidad venía y decía que estaba tan feliz de que estemos aquí”, dijo Ferrara. “Nos ha hecho crecer, alimenta nuestro corazón y nuestra alma. Lo han hecho esperanzador y alegre. Los estamos alimentando literalmente, pero ellos nos están nutriendo. Todos los agricultores que nos rodeaban nos apoyaron. Poder llegar a las personas que se preocupan, y sentí que a HVADC le importa. Sentí que HVADC nos apoyaba. Fueron una roca para nosotros. Nos dieron tranquilidad ”, continuó.

“Los pequeños productores son la columna vertebral de muchas de nuestras comunidades en el valle de Hudson, y una de las características distintivas de nuestro programa Incubator Without Walls es que cultivamos, apoyamos y brindamos asistencia técnica y orientación individualmente a los empresarios alimentarios para que puedan realizar modelo de negocio que desarrollan ”, dijo Mary Ann Johnson, directora adjunta de HVADC. "Westwind Orchard es un ejemplo de cómo nuestros recursos y experiencia pueden ayudar a las producciones en etapa inicial a realizar sus sueños", continuó.

Todas las sidras de Westwind son tan naturales como sus campos y huertos; sin filtrar, con botella que obtiene su efervescencia de la fermentación de levadura en lugar de dióxido de carbono agregado, sin azúcares agregados y los únicos sulfitos incluidos son los que ocurren naturalmente. Ofrecen tres estilos de sidra: clásica, frambuesa, hecha con frambuesas orgánicas de su granja, y Goldrush.

“Nos quedaremos en el futuro cercano”, dijo Ferrara. “La primera fase para poner en funcionamiento el huerto orgánico ha sido de catorce años de elaboración. Construimos la planta de producción con la idea de que se adaptará a nuestro crecimiento a lo largo de los años, pero estamos comprometidos con la agricultura familiar a pequeña escala ”.

Para obtener más información sobre Westwind, visite http://westwindorchard.com/


Para obtener más información sobre el programa HVADC Incubator Without Walls, visite www.hvadc.org/iww

Fotos cortesía de Westwind Orchard Facebook

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