El cultivador HVADC

Cliente destacado de HVADC: Granja de madera de búhos

Mark Bascom y Lindsay Fisk se conocieron a medio mundo de distancia en las selvas tropicales de Costa Rica rastreando monos cuando eran jóvenes y aún estaban en la universidad, y ahora son los únicos propietarios que cultivan Owl Wood Farm. Owl Wood Farm, en la pintoresca ciudad de Salem, en el condado de Washington, es una operación de cinco años de edad y de tamaño modesto, que maximiza la producción en un acre como si fuera 10. En un acre en la extensión de 10 acres de la granja, plantan una amplia variedad de vegetales para los mercados de agricultores locales, CSA, restaurantes y cooperativas que utilizan métodos intensivos a pequeña escala y herramientas manuales. Bascom y Fisk emplean un sistema de labranza cero, lo que significa que no aran ni rotan la tierra. Al no invertir ni mezclar nunca las capas del suelo, estos dos ex especialistas en estudios ambientales dicen que están permitiendo que la biología del suelo construya un ecosistema saludable que no sufra alteraciones. Su objetivo es crear suelos altamente fértiles mediante el uso de gran cantidad de compost para alimentar la biología del suelo, que finalmente alimenta a las plantas para producir sus productos finales certificados cultivados naturalmente.

Los productos de Owl Wood Farm se pueden encontrar en cuatro mercados de agricultores, incluido el de Saratoga. El terreno anteriormente albergaba un antiguo vivero y una granja de hongos, por lo que Bascom y Fisk pudieron agregar a su infraestructura existente de túneles altos y algunos edificios externos. En el primer año de producción, mientras la granja aún se estaba transfiriendo a la venta, la pareja agregó plástico nuevo y lados enrollables a los túneles altos y construyó una estación de lavado y una cámara frigorífica muy necesaria.

Fisk y Bascom se enteraron de los servicios de HVADC a través de una vecina, Holly Rippon-Butler de National Young Farmers Coalition. Después de trabajar con la directora adjunta de HVADC, Mary Ann Johnson, y el programa Incubator Without Walls de HVADC, recibieron servicios a través de un costo compartido para ayudar con los honorarios legales de la compra de la granja.

Bascom creció en New Hampshire y Fisk se crió en Livingston Manor en el condado de Sullivan.
Se conocieron cuando todavía asistían a la universidad con intereses similares en agricultura sostenible y mantuvieron una relación a larga distancia, reuniéndose para trabajar juntos en granjas durante los veranos. Fueron aprendices juntos en granjas después de la universidad, primero en una granja con vegetales mixtos adjunta a un huerto, y luego en una granja con productos lácteos, ganado para carne y 40 acres de granos. “Seguimos volviendo al cultivo de hortalizas”, dijo Fisk. "Nos expusimos a muchos tipos diferentes de agricultura, pero eso fue lo que más nos gustó". Fisk admitió que había que tomar decisiones, en gran parte, entre viajar y permanecer en el Valle de Hudson. “Queríamos viajar; pero también quería permanecer en el Valle de Hudson y contribuir a las economías y comunidades locales ".

La pareja cosió su avena agrícola administrando un museo agrícola histórico durante varios años en New Hampshire. “En ese momento, pensamos que sería imposible comprar nuestra propia granja y la idea era muy intimidante y abrumadora, pero encontramos la manera de hacerlo. Hicimos el museo de la granja en New Hampshire durante dos años, lo cual fue genial, pero no era nuestro ... sabíamos que queríamos comenzar nuestra propia granja juntos ”, dijo Fisk.

Poco tiempo después, la pareja alquiló tierras por un breve período, momento en el que el nombre de su empresa agrícola se convirtió en realidad para ellos. "Owl Wood ... en el momento en que estábamos tratando de pensar en el nombre de la granja ... era a fines de febrero cuando los búhos son muy activos", dijo Fisk. “Escuchábamos búhos por la noche y sabíamos que los búhos estaban involucrados en esto. Amo a los pajaros."

La granja tiene un empleado de temporada cada temporada que generalmente es alguien interesado en emprender su propia granja y aprender habilidades en Owl Wood, explicó Fisk, lo que los distingue de ser un empleado regular remunerado, en la mente de Fisk. Aunque sólo cultivan una hectárea, siempre está en producción; sembrar a mano para el próximo cultivo en el momento en que el suelo esté despejado utilizando sus métodos de labranza cero.

La próxima gran fusión será la construcción de una nueva casa en la granja, con intenciones de comenzar el próximo año. Fisk dijo que están dirigiendo sus energías a ahorrar y planificar la casa y luego volverán a la granja. "Intentaremos ejecutarlo de manera más eficiente, no estamos en la mentalidad de tratar de expandirlo, pero estamos tratando de ser más eficientes", dijo Fisk. "Estamos tan indecisos acerca de cultivar en invierno, pero también apreciamos esos meses de invierno en los que no tenemos que ir al mercado, pero siempre es una posibilidad".

“[Bascom y Fisk] han escalado inteligentemente su operación y crecimiento hasta donde es manejable para ellos y aún suficiente para las demandas del mercado”, dijo Johnson. “HVADC agradece la oportunidad de ayudar a los agricultores principiantes a obtener acceso a la tierra. Nuestro programa Incubadora sin paredes está diseñado para llenar los vacíos de los agricultores que necesitan asistencia técnica comercial para hacer avanzar sus planes ".

Para obtener más información sobre Owl Wood Farm, visite su lista de recompensas en https://owlwood.weebly.com/ .

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Puede encontrar información sobre el programa Incubator Without Walls de HVADC en https://www.hvadc.org/iww .

Fuente de la foto: Owl Wood Farm

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