El cultivador HVADC

Foco de pares de la FFFA:

Propect HIll Huertos

Si cree que trabajar en el mismo lugar durante 20 años es impresionante, ¿qué tal cultivar la misma tierra durante más de 200 años…? La familia Clarke ha estado haciendo precisamente eso en las onduladas colinas agrarias del sur del condado de Ulster a lo largo del río Hudson. Pamela Clarke-Torres y su esposo Robert Torres son la séptima generación de Clarkes cultivando la tierra, y Pamela ahora es parte de la tercera cohorte del programa Farm and Food Funding Accelerator (FFFA) de HVADC que comenzó en noviembre y concluirá en la primavera. de 2020.

Ubicada en Milton, Prospect Hill Orchards ha sido cultivada por la familia Clarke desde 1817. La granja original de 55 acres comenzó como una granja autosuficiente en general y, como muchas veces, incluía un huerto, frutas, verduras y animales. Las altas colinas protegían a los árboles y cultivos de los daños causados ​​por las heladas en la primavera y el suelo rico y franco con grava era ideal para árboles frutales y bayas.

Para 1830, las frutas se recolectaban por la mañana y se entregaban al muelle de Milton a media tarde para cargarlas en los barcos nocturnos que navegaban por el río Hudson hasta la ciudad de Nueva York. Poco a poco, los frutos de hueso de los árboles como cerezas, melocotones, peras y manzanas se convirtieron en el cultivo principal de la zona. Generaciones más tarde, en la década de 1940, Leonard y Marion Clarke cultivaban grandes cantidades de cerezas, melocotones y uvas, junto con manzanas y peras. Gradualmente, la atención se centró en las cerezas, las manzanas y las peras, y la familia eliminó gradualmente las frutas pequeñas más laboriosas y riesgosas. Las manzanas y las peras, sin embargo, han dominado durante casi 40 años.

Las generaciones actuales de Clarkes tienen una exitosa operación U-Pick que incluye cerezas agridulces, ciruelas, albaricoques, melocotones, nectarinas, manzanas, peras y calabazas; lo que significa que Prospect Hill Orchards es una de las primeras granjas en el área en abrir para U-Pick durante la temporada y una de las últimas en cerrar. Tienen un laberinto de maíz, programación educativa con una prensa de sidra antigua y ofrecen divertidos eventos familiares comunitarios en la granja como Kids Days y Johnny Appleseed Cider Fest.

Las familias que cultivan juntas permanecen juntas. Steven Clarke, hijo de Leonard y Marion, comenzó a cultivar en 1967 después de graduarse de la Universidad Estatal de Michigan con una licenciatura en horticultura. Su esposa Judy se unió a él después de completar su título de la Universidad de Cornell. Aunque la pareja comenzó con manzanas, finalmente reconocieron los beneficios de diversificar los cultivos y agregaron cerezas y duraznos. En la década de 1980, el "pick your own" o U-Pick se hizo popular y las ventas minoristas se agregaron al negocio mayorista.

Su hija es Pamela Clarke-Torres. Pamela comenzó a vender frutas y verduras en los Greenmarkets de la ciudad de Nueva York, lo que finalmente despertó su interés en volver a cultivar frutas y bayas pequeñas, algunas olvidadas en los mercados de hoy, como grosellas y grosellas, frambuesas rojas y negras, arándanos, albaricoques, ciruelas, uvas, membrillos y peras asiáticas.

El hermano de Pam, Brad Clarke, se dedica a las operaciones diarias en la granja. Brad incluso tiene un U-Pick propio cerca y también es propietario parcial de Queen City Farm Distillery, que produce Apple Sunshine, whisky de manzana destilado orgánico / licor de luna. Aunque su padre, Steve, sigue siendo muy activo en el crecimiento, dice Clarke-Torres, aunque le está pasando más decisiones y responsabilidades a Brad. Steve y Judy todavía operan el U-Pick principal, y la familia está planeando un nuevo U-Pick que abriría en unos tres o cuatro años. Clarke-Torres todavía realiza el mercado de agricultores de la ciudad de Nueva York y supervisa la panadería.

Prospect Hill Orchards ha estado participando en el programa Greenmarket de Grow NYC durante más de 20 años, y la cocina de su granja crea golosinas horneadas como galletas caseras, muffins saludables, pasteles de frutas, granola, sidra recién exprimida y donas de sidra. Prospect Hill también elabora sus propias mermeladas sabrosas en lotes pequeños a partir de su fruta.

Clarke-Torres dijo que escuchó sobre la FFFA por la Gerente de Desarrollo de Seguridad Alimentaria de HVADC, Carrie Jones Ross, y tangencialmente por Sara Higgins de Raspberry Fields Farm en el condado de Ulster y Josh Morgenthau en Fishkill Farms en el condado de Dutchess, ambos participantes anteriormente en el programa FFFA. “Estaba principalmente interesado en hacer el programa de mentores porque siento que a nuestra finca en general le faltaba claridad sobre hacia dónde nos dirigíamos en la próxima década”, dijo Clarke-Torres, quien agregó que tiene varias líneas de productos que fabrica actualmente. los mercados de agricultores y está interesado en "convertir dos de ellos en sus propias microempresas". Clarke-Torres se refirió a algunos de los mayores desafíos al basar su mercado principalmente en mercados de agricultores. “Los mercados de agricultores son geniales, pero muy intensos, con grandes cambios en los ingresos durante el año, por lo que estaba imaginando algo que sería una fuente de ingresos más constante y también menos exigente físicamente: a medida que envejezco, las tensiones físicas de el mercado se vuelve más obvio ".

Otro tema que Clarke-Torres espera evaluar a través de la FFFA es el de la transferencia de tierras dentro de una finca multigeneracional. “También estamos luchando con una transición generacional de la granja, que la muerte de mi abuelo realmente puso en primer plano en nuestras mentes”, dijo Clarke-Torres. "Estas transiciones agrícolas son muy desafiantes ya que nuestras identidades están entrelazadas con la empresa y la familia y es una transición compleja".

En última instancia, Clarke-Torres dijo que su objetivo es salir de la FFFA con dirección y claridad. "Una imagen clara de lo que 'yo' quiero de la próxima década y cómo eso encaja en la progresión de la granja". Clarke-Torres dijo que el grupo FFFA ya la ha inspirado. "Siento que estoy en el extremo más antiguo del espectro de los participantes y aunque aprecio lo lejos que he llegado, ya no estoy muy emocionado con mi negocio. Estoy disfrutando de la energía fresca que tiene el grupo y espero que despierte un nuevo placer en el negocio que he creado en el pasado. 20 años o más ".

“Recomendé el programa FFFA a [Clarke-Torres] ya la granja Prospect Hill Orchards porque los conozco desde hace dos décadas y he sido testigo de su crecimiento, evolución y algunos de los cambios que han realizado”, dijo Jones Ross de HVADC. “Sentí que el programa FFFA sería ideal para que ellos se conectaran mejor con recursos como planificación comercial, asesoramiento legal específico para agricultura y marketing profesional mientras planifican para las próximas décadas y generaciones”.

Para obtener más información sobre el programa FFFA, visite https://www.hvadc.org/farm-food-funding-accelerator .

Para obtener más información sobre Prospect Hill Orchards, visite https://prospecthillorchards.com .

Fuente de la foto: Prospect Hill Orchards

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