El cultivador HVADC

Participante del Acelerador de Financiamiento Agrícola y de Alimentos: Miracle Springs Farm

En 1937 en Bloomington, Illinois, Delmar Duane Darrah compró una serie de granjas en círculo, para que el mal tiempo que afectaba a algunos no afectara a todos. Esas granjas permanecieron en la familia durante muchos años. Aunque Ancram en el condado de Columbia está muy lejos de Illinois, una vez que se vendió la última granja familiar en 2003, la nieta de Darrah, Jaimie Cloud y su esposo David Levine, su hija Gracen y su hijo Griffin, decidieron mantener la tradición agrícola familiar restaurando una granja más cercana. a su hogar en el Valle de Hudson utilizando principios y prácticas regenerativas, y lo llamaron Miracle Springs Farm.

Miracle Springs Farm es una pequeña lechería de cabras que también cultiva vegetales orgánicos no certificados, cría abejas y cuida una pequeña manada de ganado y un caballo, llamado Puck. Jaimie y David trabajan en estrecha colaboración con un equipo que incluye a Rene DeLeeuw, Head Farmer and Goatman, y Jeremy Spesard, Chef y Farmer, entre otros, para producir varias variedades de queso de cabra. Su popular Chevre, fresco de la granja, está disponible simple, enrollado en condimento orgánico "Everything" o enrollado en granos de pimienta orgánicos Tellicherry. Signal Rock, con su impresionante línea de ceniza hecha de hojas de remolacha carbonizadas, tiene matices, pero no es complicado. Este queso semiblando tiene notas florales distintas y un final suave y salado. También producen un queso estilo Camembert, con una corteza floreciente deliciosa y nutritiva que rodea un centro flexible, lleno de rico sabor a mantequilla, y Roe Jan Reserve, una leche cruda de cabra, queso duro, envejecido durante 60 días, con un sabor a nuez. perfil y excelente equilibrio de sal y ácido. La granja vende regionalmente en todo el Valle de Hudson, Massachusetts, Connecticut y la ciudad de Nueva York, a restaurantes, mercados, tiendas de quesos, en mercados de agricultores y en línea, y también ofrece un club de quesos al estilo CSA.

Además de la granja, tanto Jaimie como David están activos en la promoción de prácticas sostenibles en educación y negocios. Jaimie es la fundadora y presidenta del Cloud Institute for Sustainability Education, una organización sin fines de lucro que trabaja con los sistemas escolares para actualizar su plan de estudios y procesos de instrucción para educar para la sostenibilidad. Como cofundador y presidente, David dirige el American Sustainable Business Council, trabajando con empresas y organizaciones empresariales, y que aboga por políticas que apoyen una economía vibrante, justa y sostenible.

Rory Chase de Chaseholm Farm actualmente se asocia para producir los quesos Miracle Springs. Chase es un maestro quesero y juntos Chase y el equipo de Miracle Springs desarrollan, producen y venden su queso.

Miracle Springs está buscando aumentar su capacidad para la producción de leche de cabra y la elaboración de queso para alcanzar su tamaño crítico, dijo Cloud, y agregó que esperan casi triplicarlo, lo que significaría que se enfocarán en la cría y la genética, el sacrificio y reemplazo de cabras y crecimiento de la manada. También significa que Miracle Springs se está expandiendo para incluir un pasto para las cabras para que tengan mucho espacio para jugar y, por supuesto, aumentar su base de clientes. Cloud explicó que sus planes también son intrínsecos para mejorar el sistema de gestión y distribución de compost para mejorar el valor nutricional de los pastos de la granja.

Una vez que la operación de queso de cabra sea rentable, dijo, pueden reinvertir en sus operaciones de abejas y vegetales e incluso esperar cultivar hongos en el futuro.

Cloud citó el "flujo de efectivo" como el principal desafío de la granja. “Lo estamos reconstruyendo, pero es un desafío encontrar los socios de inversión / préstamo adecuados y las condiciones adecuadas”, dijo.

La obtención de fondos adicionales para Miracle Springs permitiría la construcción de una cocina comercial, una estación de lavado y empaque y tal vez incluso una lechería en el lugar, explicó Cloud. “Pondríamos las viviendas de los empleados en la parte superior”, dijo. “Compraríamos algunas cuevas pequeñas de queso para poder expandir nuestra variedad de quesos e invertiríamos en algunos equipos de lechería con nuestro socio de lechería Rory Chase, para que pueda manejar el aumento de productividad”.

“La comunidad es primordial en la agricultura”, dijo Jaimie. “El Acelerador de Financiamiento Agrícola y de Alimentos de HVADC nos invitó a unirnos a una comunidad de personas que tienen conocimientos y experiencia en oportunidades de financiamiento, planificación financiera, el mundo de los inversionistas y la escena agrícola en el Valle de Hudson. Nos llevaría años construir esas relaciones por nuestra cuenta. La FFFA es también una comunidad de agricultores, gente como nosotros que somos emprendedores, vanguardistas y apasionados por la agricultura y quieren ganarse la vida haciéndolo. Es el siglo XXI, hay formas de prosperar en las pequeñas granjas, y juntos podemos ayudarnos mutuamente creando relaciones mutuamente beneficiosas. Todo el mundo necesita comer. Construir un sistema alimentario regional sólido y próspero será cada vez más importante a medida que pase el tiempo si queremos ser sostenibles ".

Cloud expresó una miríada de intenciones para su participación en la FFFA, como construir relaciones, buscar asesoramiento, aprender sobre oportunidades de financiamiento, ganar "socios de pensamiento" y hacer conexiones valiosas.

“Es alentador saber que hay personas muy inteligentes dedicadas a hacer viables las pequeñas granjas en el Valle de Hudson”, dijo Cloud. “No estamos solos, y no puedo decirte lo reconfortante que es eso. Nos hemos encontrado con agricultores increíbles, todos con preguntas y desafíos con los que podemos relacionarnos, y con productos de origen local que podemos utilizar para hacer nuestros quesos. Se nos ha brindado una ayuda invaluable con nuestra planificación financiera, y en la última sesión obtuvimos información sobre el mundo de los prestamistas e inversionistas que me permitieron sentir empatía con ellos de una manera nueva. Me dieron una lista vital de la información que necesitan y necesitamos comunicar quiénes somos, por qué somos y por qué creemos que tenemos lo necesario para lograrlo. Hacerlo todo explícito en la forma en que aprendimos a hacerlo será la diferencia que marcará la diferencia para nosotros ".

“Todos los días me baso en el pensamiento y las disposiciones que se requieren si queremos ser sostenibles y, más precisamente, regenerativos, dejando el lugar mejor de lo que lo encontramos”, dijo Cloud. “Perseverancia, humildad y autoeficacia, pensamiento sistémico, pensamiento creativo, metacognición (pensar sobre el pensamiento), pensamiento anticipatorio, principios ecológicos y leyes físicas, navegar por elecciones a corto / largo plazo ... cuestionar las viejas formas, preservar las buenas y transformar los que son insostenibles o obsoletos, creando normas sociales para cuidar los bienes comunes ... todo está ahí y mucho, mucho más ". Cloud dijo que no hay un solo atributo de su trabajo en sostenibilidad que no haya necesitado desde el inicio de Miracle Springs.

Para obtener más información sobre Miracle Springs Farm, visite www.miraclespringsfarm.com

Para obtener más información sobre el programa FFFA, visite https://www.hvadc.org/farm-food-funding-accelerator

Fuente de la foto: Miracle Springs Farm

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