El cultivador HVADC

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Participante del Acelerador de Financiamiento Agrícola y de Alimentos:

Granja familiar gris

Gray Family Farm en New Windsor en el condado de Orange es una granja familiar directa al consumidor y CSA. Su CSA de temporada semanal ofrece productos locales, orgánicos y forrajeros, huevos orgánicos y carnes totalmente naturales de granja. Los propietarios de la granja, Shelley y Roger Gray, sienten pasión por educar a las personas sobre la agricultura sostenible y totalmente natural, y prefieren trabajar en estrecha colaboración con otros proveedores con valores similares.

Shelley y Roger Gray comenzaron a cultivar en pequeña escala en 1979, y sus negocios agrícolas han crecido hasta abarcar Gray Family Farm, Ivy Rock Farms, un centro y campamento ecuestre, una casa de huéspedes y una operación de heno. Sin embargo, ambos grises tienen experiencia en la gestión de un negocio completamente ajeno, aunque igualmente exigente, también: la construcción de escenarios para Broadway y producciones teatrales: Center Line Studios. Shelley ha trabajado en teatro desde los 15 años, donde conoció a Roger, quien trabajaba como tramoyista. Shelley dijo que la pareja tomó clases de negocios mientras estaban en la universidad para completar sus títulos de arte, creyendo que no importa en qué campo se ingrese, comprender los negocios es esencial. "Roger trabajó como ayudante de escenario aprendiendo el oficio antes de que empezáramos por nuestra cuenta en 1987", dijo Shelley. “Entonces estábamos haciendo pequeños cultivos en casa, pollos, ovejas, caballos y verduras. Siempre enlataba y secaba lo que cultivábamos y buscaba más cosas como bayas de saúco y uvas para hacer jaleas. Recogimos la primera granja de caballos en ejecución hipotecaria y pusimos en práctica nuestros conocimientos comerciales. Como saben, el negocio de los caballos es difícil. Luego, compramos el segundo y construimos graneros e instalaciones interiores y arenas nosotros mismos, utilizando nuestros conocimientos de construcción ". Esas granjas, explicó Shelley, ofrecen alojamiento, entrenamiento, lecciones, campamento y equitación terapéutica. Una tercera granja estuvo disponible, agregó, donde ahora crían aves de corral, huevos, vegetales, jarabe de arce y miel para la CSA, así como también lúpulo. Los pavos de Acción de Gracias han sido una adición muy popular en los últimos años. “Ha tenido mucho éxito”, dijo Shelley. "Solíamos ir a los mercados agrícolas, pero descubrimos que el modelo CSA funciona mejor, así como las ventas fuera de la granja". The Gray Family Farm CSA tiene un gran número de seguidores dentro de la comunidad de West Point. La pareja también tiene un edificio de 220,000 pies cuadrados en el que se dedican al almacenamiento y al almacenamiento y administran su negocio agrícola.

Los Grises están bien equipados con sus diversos antecedentes y habilidades. “Antes de comenzar nuestro negocio de decorados en Broadway, fui la primera mujer conductora de UPS en el condado de Orange y, durante la universidad, hice ajustes en Sears Auto. Luego comenzamos nuestro negocio y lo dirigimos durante 32 años. Uno de los últimos espectáculos que construimos fue para la producción fuera de Broadway de Hamilton ”, dijo Shelley.

Un día, la pareja recibió un correo sobre el programa Acelerador de Financiamiento de Alimentos Agrícolas (FFFA) de HVADC, "Mi esposo vio la tarjeta postal que llegó por correo y dijo que definitivamente debería hacer esto", dijo Shelley. "Realmente quiero que mis negocios agrícolas tengan un mejor flujo de efectivo para poder concentrarnos en ellos y no tener que trabajar fuera de la granja".

A través del programa, Shelley trabajó extensamente con el asesor de la FFFA y el consultor financiero y comercial de HVADC, Brian Zweig, director de Administración de oportunidades comerciales en el condado de Rensselaer. Shelley dijo que trabajaron especialmente duro con Zweig, que estaba "criticando los números". "Me encantan esas cosas", dijo Shelley. "Hubo algunos resultados esperados y algunas sorpresas". Shelley agregó que Sylke Chesterfield de Chesterfield Advantage, asesora de negocios de la Gerente de Proyectos de la FFFA, la ayudó a evaluar el “manejo diario de las personas” que Shelley describió como un desafío para la pareja.

Como la mayoría de los participantes de la FFFA a menudo están de acuerdo, los Gray informaron que la creación de redes con otros agricultores ha sido un gran beneficio de su participación en la FFFA. “Estoy muy agradecida de haber conocido a otros agricultores”, dijo Shelley. “Siento que a veces estamos en una burbuja y fue muy útil hablar sobre problemas y soluciones que otros ya pudieron haber encontrado. Ahora estoy haciendo negocios con mis compañeros del programa FFFA y eso me hace feliz de poder apoyar a otras granjas locales. Mis miembros de CSA están encantados con las nuevas incorporaciones a sus canastas semanales. Tener queso y otras especialidades es una agradable sorpresa ". Los grises también se están asociando con un compañero de la FFFA para obtener la certificación de Buenas Prácticas Agrícolas (GAP). “Es divertido hacer el proceso con otra persona. Me encantaron las visitas a las granjas. No me perdí ninguno, y creo que ese fue probablemente el momento más beneficioso que pasé con los otros compañeros del grupo. Es muy emocionante ver otras operaciones y cómo hacen las cosas ”, dijo Shelley.

Shelley agregó que aprecian la validación recibida de sus compañeros y los asesores de la FFFA, y se sienten aliviados al saber que están administrando su negocio de manera efectiva. “Creo que las cosas que aprendí de la FFFA continuarán cambiando la forma en que manejo las granjas alguien a quien pueda llamar si necesito instrucciones sobre dónde ir para algo será invaluable en el futuro ”, respondió Shelley. “Estoy muy agradecido por la oportunidad y espero poder hacer el programa orgulloso en el futuro. Tuve la oportunidad de ser aceptado en el programa Goldman Sachs 10,000 Small Business en 2014 para mi negocio de escenarios, y la FFFA es realmente muy similar y brinda la misma ayuda, pero se enfoca en la agricultura ”.

La Directora Adjunta de HVADC, Mary Ann Johnson, dijo: “Todos los Peers de la FFFA vienen al programa con diferentes productos, modelos de negocios y con negocios en diferentes etapas de crecimiento o madurez. La amplia formación empresarial de Shelley y sus negocios modelo integrados la posicionaron para el éxito dentro de nuestro acelerador de financiación. A través de la FFFA, pudo identificar oportunidades futuras, perfeccionar su plan y encontrar apoyo. La red de apoyo entre pares de la FFFA ha sido particularmente valiosa para ellos y seguirá beneficiándolos a medida que encuentren nuevas capacidades en las que asociarse con sus compañeros ".

Ahora se aceptan solicitudes para el tercer programa de la FFFA hasta el 16 de septiembre. Para obtener más información, visite https://www.hvadc.org/fffa-about-the-program .

Fotos: Gray Family Farm

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