El cultivador HVADC

Participante del Acelerador de Financiamiento Agrícola y de Alimentos:

Nimai Gupta, Granja Gopal

La diversidad de cultivos que se encuentra dentro del Valle de Hudson es tan rica como su diversidad étnica y su historia de cultivo de frutas y verduras originarias de otras partes del mundo, principalmente países europeos como Holanda, Inglaterra, Francia o Italia. Gopal Farm se estableció en 76 acres en New Paltz para traer una base de productos muy diferente de otra parte del planeta al Valle de Hudson; reliquia de la India, especialidades étnicas, verduras, especias y hierbas ayurvédicas obtenidas de semillas recolectadas en diferentes regiones de la India, incluso en las estribaciones del Himalaya. Gran parte del producto de la finca se ha desarrollado mediante pruebas y experimentos cuidadosos con esas semillas.

Dado que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) supervisa cuidadosamente todas las semillas importadas a los Estados Unidos, el agricultor Nimai Gupta tuvo que presentar una solicitud a través del USDA para poder importar y plantar las semillas. Gopal Farm también produce productos lácteos éticos provenientes de su pequeño rebaño de vacas lecheras A2 alimentadas con pasto, y vende leche cruda directamente de la granja, y su leche pasteurizada en cubeta, yogur, ghee y otros productos lácteos a través de un puesto en Union Square Farmer's. Mercado. Además de un CSA, sus productos se venden a tiendas de comestibles y restaurantes gourmet de la ciudad de Nueva York.

Gopal Farm en realidad recibe su nombre en honor a las vacas, un animal sagrado en la cultura Nimai y en la fe hindú, "Go" significa vacas en sánscrito y "amigo" es un amigo. Gopal Farm está investigando e implementando el uso de diversos productos de la vaca a partir de conceptos aprendidos de los antiguos textos védicos indios para la agricultura sostenible en la producción de cultivos. Sus métodos de cultivo holísticos abarcan la mayoría de los sistemas de agricultura no convencionales y emergentes, incluidos los regenerativos, orgánicos, de permacultura, biodinámicos y perennes. Gopal también está trabajando para lograr estas certificaciones: Orgánica: certificación acreditada por terceros para todos los aspectos de la producción y el manejo orgánicos en Nueva York y más allá; y Buenas Prácticas Agrícolas Globales (GAP) - un conjunto de estándares agrícolas reconocido internacionalmente dedicado a GAP. A través de la certificación, los productores demuestran su adhesión a los estándares de Global GAP; Certificación sin OMG a través de Un mundo más verde; y USDA Gap Food Safety: auditorías voluntarias que verifican que las frutas y verduras se produzcan, envasen, manipulen y almacenen de la manera más segura posible para minimizar los riesgos de peligros microbianos para la seguridad alimentaria de acuerdo con las BPA y las buenas prácticas de manipulación (BPH). Gopal también se ha suscrito a https://www.nofany.org/files/The_Farmers_Pledge.pdf), The Farmer's PledgeTM, un compromiso de los agricultores con la agricultura que garantiza alimentos saludables, economías locales sólidas, condiciones de trabajo y salarios justos, trato humano. de animales y cuidado de la tierra.

Gupta, un ex ingeniero eléctrico, es el propietario y director ejecutivo de Ayuryoga, Inc., el distribuidor más grande de Norteamérica de formulaciones curativas de Ayurveda clásica. Dado que la agricultura era más nueva para él, trazó su camino cuidadosamente aprendiendo primero el cuidado ético del ganado al ser dueño de una operación lechera en una aldea del desierto en la región occidental de la India con una tradición centenaria de cría de animales. Gupta también emplea varias técnicas védicas antiguas de bajo costo para evitar fungicidas, fertilizantes y pesticidas costosos, haciendo referencia y citando antiguos textos sánscritos védicos indios como recursos.

Gupta dijo que primero lo remitieron a HAVDC a través de Suzanne Holt, oficial de desarrollo económico del condado de Ulster. Después de enviar un formulario de presentación y hablar con la subdirectora Mary Ann Johnson, se convirtió en participante del programa Incubator Without Walls de HVADC y Mary Ann lo animó a postularse para el programa Farm Food Fund Accelerator (FFFA). Mientras tanto, Mary Ann programó a Gupta para trabajar con el consultor de negocios de HVADC Brian Zweig en planificación estratégica. A través del trabajo de Brian, se hizo evidente que Gupta necesitaba una valoración empresarial y Mary Ann luego lo remitió a un consultor con sede en Vermont que realizó el análisis para evaluar el valor de la empresa. En octubre, Gupta fue aceptado en el programa FFFFA 2018-19. “Mis objetivos son atraer fondos; abordar la organización y la construcción y poder escalar, así como aprender sobre la legalidad laboral ”, dijo Gupta. "Brian ha sido de gran ayuda para comprender primero nuestro modelo de negocio y luego sugerir formas de mejorarlo y realizar la valoración".

Los desafíos son numerosos, como ocurre con cualquier operación agrícola. Gupta citó sentirse desafiado por la cantidad de capital requerido, los costos de entrega y muchas regulaciones gubernamentales innecesarias, junto con las dificultades para obtener buenos trabajadores. La finca recibió recientemente $ 600,000 y $ 550,000 en una Subvención de Financiamiento Consolidado del Estado de Nueva York a través del Consejo de Desarrollo Económico de la Región Mid-Hudson.

"Gopal Farm tiene un ambicioso plan de expansión para abordar un mercado en crecimiento de alimentos étnicos", dijo Zweig. "Con su reciente concesión de subvención del estado de Nueva York, encajan perfectamente con el proyecto Farm & Food Accelerator y esperamos trabajar con Nimai para ayudarlo a estructurar la financiación de su proyecto ".

Kevin Terr, de los mayoristas de Red Barn Produce en la vecina Highland, dijo que la demanda de productos étnicos ha aumentado exponencialmente. “Es impresionante poder obtener variedades de reliquia exóticas frescas producidas localmente, en lugar de ir a un mercado especializado en ética en la ciudad de Nueva York y comprar productos importados de otra parte del mundo”, dijo Terr. "Ya sea que el consumidor final lo use para platos tradicionales o cree un uso y una receta completamente nuevos en torno al producto, todavía están aportando algo nuevo y diferente a la región".

Para obtener más información sobre Gopal Farm, visite www.Gopal.farm

Para obtener más información sobre el programa FFFA, visite https://www.hvadc.org/farm-food-funding-accelerator

Fuente de la foto: Gopal Farm

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