El cultivador HVADC

Participante del Acelerador de Financiamiento Agrícola y de Alimentos:

Granjero y panadero

Los propietarios de Farmer and Baker en Middletown, Cristina y Carlos García, son el tipo de pareja a la que le gusta hacer todo juntos, pero de manera diferente. Carlos creció en Venezuela, donde Cristina se mudó, desde Italia, para ir a la escuela. Ambos eran ingenieros mecánicos y ambos trabajaban para Proctor y Gamble (Cristina como ingeniera de empaque en la división de papel y Carlos trabajando con detergentes y dentífricos). La pareja se mudó a Estados Unidos y ambos obtuvieron títulos de Maestría en Administración de Empresas de la Universidad de Stamford. A partir de entonces, ambos trabajaron en la banca (Carlos hizo fusiones y adquisiciones y Cristina hizo préstamos sindicados) juntos, pero por separado, hasta que nacieron sus hijos.

Después de que nacieron los niños, Carlos comenzó a fatigarse de su viaje internacional semanal a Centroamérica por su trabajo, por lo que dejó su carrera en la banca y la pareja compró Central Bakery en Hackensack, Nueva Jersey, donde se dedicaban principalmente a la repostería al por mayor. Por esa misma época, también compraron tierras en Middletown, NY con el sueño de eventualmente cultivarlas. “Lo compramos hace 10 años con la idea de que una vez que los niños fueran a la universidad, podríamos tener una granja”, dijo Cristina. Durante los años que los García estuvieron trabajando en la panadería con sede en Hackensack, sin embargo, la tierra se sentó, esperando. Los niños ahora tienen 17 y 18 años, lo que permite a la familia García lanzar su próxima versión: Farmer and Baker.

Su finca de 27 acres, Kikiriwiki Farm (el nombre se refiere a una broma en la lengua vernácula venezolana) es un poco de todo, explicó Cristina. A pesar de que la tierra no se había utilizado durante muchos años, los García han cultivado recientemente una pequeña granja para incluir pollos, cabras, cerdos y abejas, y Carlos tiene pensamientos de criar peces en acuaponía y cultivar vegetales de forma hidropónica. Había sembrado un robusto huerto de tomates, hasta que las cabras de la finca se infiltraron y demolieron sus tomates, reflexionó Cristina, obligándola a replantar.

“A Carlos le gusta experimentar y probar cosas nuevas”, dijo Cristina. “Su pasatiempo es ser creativo. También trabaja con abejas ". Aunque a Carlos le gustaba hornear, el horneado al por mayor significaba presiones de producción de alto volumen y poco espacio para la originalidad.

En construcción en Middletown, Farmer and Baker será un mercado de alimentos único que ofrecerá ensaladas, sándwiches, quiches, pizzas, todos compuestos de ingredientes cultivados en Kikiriwiki Farm. Los García usarán el ganado que crían para curar y hacer salchichas; tocino para los sándwiches —todo producto de valor agregado— “no para vender la chuleta de cerdo”, explicó Cristina, sino para tener una salchicha que sería un aderezo de la pizza. Utilizarán huevos de sus propias gallinas, miel de su propio colmenar. “Estamos cultivando lechuga y haciendo una ensalada. Estamos criando animales, curando las carnes para que podamos comer jamón y salchichas y ahumarlas… y creo que eso es único para nosotros. Pasamos de tener el cerdo a cortar el jamón, todo se hace en casa ”, dijo Cristina. Uno de los pocos ingredientes que no cultivarán para su operación es el grano, por lo que utilizarán granos de Wild Hive Farm producidos localmente en el condado de Dutchess por locavore Don Lewis.

Cristina dijo que vio en las redes sociales la remodelación del nuevo Proyecto de Revitalización de Middletown del antiguo edificio de Woolworth, y reconoció que era una posible oportunidad para Farmer and Baker. “La panadería al por mayor estaba tomando mucho tiempo y no le permitía a Carlos hacer lo que quería hacer con su energía creativa. Esta oportunidad se presentó y parecía que abrir una panadería cerca de nuestra finca era más sostenible y que podíamos producir de todo menos trigo ”. Así que el dúo dinámico presentó su idea a la ciudad de Middletown, y fue una de las empresas que ganó la competencia Race 4 Space de la ciudad y fue elegida para la iniciativa Rail Trail Commons.

La pareja pasó inmediatamente al modo de producción. “Era el momento perfecto para comenzar la granja. Entramos en Race 4 Space y comenzamos a desarrollar la granja ". Los García tomaron una clase de agricultores principiantes con GrowNYC y sentaron las bases de sus sueños. Carlos es el panadero y maneja el ganado, mientras que Cristina maneja la producción de vegetales.

Los García buscaron experiencia sobre cómo gestionar la fusión de la granja y el mercado, y se conectaron con el consultor de negocios de HVADC, Brian Zweig, propietario de Business Opportunities Management Consulting en el condado de Rennselaer a través del programa Farm and Food Funding Accelerator (FFFA) de HVADC. “Trabajar con [Zweig] ha sido muy útil para decidir el plan de acción, por lo que HVADC nos ha ayudado a priorizar y fusionar la panadería con la granja. El próximo proyecto en el que nos gustaría trabajar con HVADC es trabajar con NY Grown and Certified y obtener la certificación de seguridad alimentaria, como cavar un pozo y obtener el dinero a través del estado con subvenciones ". Cristina dijo que el programa FFFA condujo a la recompensa más valiosa de la granja hasta ahora, complementando a cada uno de los consultores agrícolas y comerciales del programa, que van desde marketing hasta asesoramiento legal. "Lo mejor que ha surgido ha sido la información y la creación de redes".

“Middletown tiene tantos sabores diferentes entre nuestra comida y nuestra gente”, dijo el alcalde de Middletown, Joe DeStefano. “Farmer and Baker será un gran guiño a la naturaleza histórica del antiguo edificio de Woolworth que se construyó en tiempos más lentos cuando pusimos la intención en todo lo que teníamos en nuestro plato. Estamos ansiosos por ver que este concepto del viejo mundo de cultivar y preparar todos los ingredientes en una granja se actualice aquí en Middletown y esperamos que la gente disfrute del nuevo destino en el que se convertirá Rail Trail Commons ”.

El próximo proyecto de la finca es un pozo y una estación de lavado, y Cristina se complació en informar que gracias al programa FFFA, se enteró de que el estado podría cubrir el 90% de los gastos del proyecto, que de otro modo sería costoso. Para obtener más información sobre Farmer and Baker, visite https://farmerandbaker.org .

Para obtener más información sobre el programa FFFA de HVADC, visite https://www.hvadc.org/farm-food-funding-accelerator .

Fuente de la foto: Jennifer Bock (HVADC)

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