El cultivador HVADC

Participante del Acelerador de Financiamiento Agrícola y de Alimentos:

Beatrice Berle, Granja Berle

Berle Farm tiene una historia de dos décadas de agricultura en las tranquilas y bucólicas colinas verdes de Hoosick en el condado de Rensselaer. La finca tiene un hato lechero de 15 bovinos orgánicos que pastan en 400 acres de pastos, así como cabras y pollos. Cultivan maíz, avena, centeno y heno, verduras y frutas de polinización abierta, semillas guardadas, y también extraen jarabe de arce, operando con el mantra, "la tierra nutre a la gente y la gente nutre la tierra". La energía utilizada para la fabricación de sus productos de queso y yogur proviene de colectores fotovoltaicos y solares térmicos. El queso y los productos lácteos artesanales de su granja se encuentran en prestigiosos mercados y cocinas en toda Nueva Inglaterra, como el aclamado regionalmente Red Lion Inn en Stockbridge, Massachusetts.

El queso característico de Berle Farm, Berleberg, es queso de leche cruda batido a mano y prensado en ruedas de 11 libras. Durante el envejecimiento, el queso se da vuelta y se cepilla con sal marina dos veces por semana durante 3-18 meses. Su yogur, dijo la propietaria Beatrice Berle, tiene solo los ingredientes necesarios: leche fresca y cultivos, lo que lo convierte en un producto de estilo europeo de sabor ligero con una fina capa de crema en la parte superior y envasado en frascos de vidrio de un cuarto de galón. Todos los productos Berle están certificados como orgánicos y la granja también está certificada a través del programa New York Grown & Certified.

Berle ha estado cultivando durante más de 30 años en diferentes iteraciones de producción de heno, alquiler de pastos, ordeño de cabras y venta de acciones de CSA de vegetales. Finalmente, compró la antigua granja Berle Dairy y Angus a su familia y, después de un tiempo, se dio cuenta de que había estado tan atrapada en el "estilo de vida" de la agricultura que comenzó a reconocer la necesidad de dar un paso atrás y concentrarse en crear un negocio.

Berle dijo que había escuchado sobre el Acelerador de Financiamiento Agrícola y de Alimentos (FFFA) de HVADC de otros agricultores y de sus clientes agrícolas, "de un intrincado sistema de personas que intentan hacerlo funcionar: una telaraña de cosas hermosas". El consultor de HVADC Brian Zweig, propietario de Business Opportunities Management Consulting, también en el condado de Rensselaer, llamó a Berle y le preguntó qué estaba pasando con el negocio, sugiriendo el programa FFFA. “Fue un regalo maravilloso”, dijo Berle. Ya estaba inmersa en la expansión de su negocio, incluido el embotellado de leche, la apertura de una nueva tienda agrícola, la fabricación y pasteurización de sidra, la incorporación de empleados, la incorporación de más vacas y el aumento del marketing cuando ingresó al programa FFFA.

"He estado definiendo y redefiniendo y tomando mi dirección correcta, y ahora estoy llegando a un mejor nivel de organización". Ver su negocio a través de diferentes lentes y refinar esos puntos de vista fue su primer paso crítico en la FFFA, explicó, para poder examinar preguntas como cómo crear empleo, cómo participar, cómo implementar un sistema de punto de venta, cómo cumplir con las normas de seguridad alimentaria. “Cómo hacerlo bien y cómo hacerlo bien”, dijo. La próxima área de enfoque de Berle, agregó, será la financiación.

En este momento, Berle dijo que se está beneficiando particularmente de la creación de redes. “[El programa FFFA] me presentó a la gente del Green Market en la ciudad de Nueva York”, agregó. “La principal ventaja es estar en un grupo de personas que 'pueden hacerlo'”, dijo. “Siento que he tenido que superar ese obstáculo, [los compañeros] me han ayudado a superar esto con el enfoque de, 'encontremos una manera o redefinímosla ... Piense en lo que tiene sentido'. Ha sido increíble contar con tanta gente de apoyo. Tantos recursos geniales que me gustaría aprovechar durante todo el día, pero me falta tiempo ". Berle lamentó no tener más tiempo para concentrarse en los componentes legales o de marketing de la FFFA. "Ojalá hubiera tenido acceso a este recurso hace años", dijo Berle, "podría haber sido más profesional".

Berle señaló que la principal ventaja de su participación en la FFFA han sido los diferentes puntos de vista de sus compañeros y los consultores del programa. “He estado cultivando durante tanto tiempo que es un gran recordatorio de que es un negocio; Tengo mucha experiencia en la agricultura, pero necesitaba que fuera un negocio. Tengo que ser capaz de hacerme una vida, pero quien lo compre cuando me jubile dentro de unos años debe poder ganarse la vida. Todo mi objetivo ha sido preservar la tierra para que pueda ser sostenible para el próximo propietario ".

“La FFFA hace posible una variedad de negocios”, dijo Berle. “Es un impulso en la dirección correcta para las pequeñas empresas que nos brindan una cultura tan sabrosa, a diferencia de todas las tiendas minoristas. Esta es una muy buena dirección para las pequeñas empresas. Dado que hay tantas regulaciones, este tipo de programa es muy útil. Este programa fomenta muchas cosas positivas; comida, preservación de la tierra, trabajos… todas las cosas que le gustaría ver en una cultura. Debería haber más programas como este, tenemos la suerte de tener HVADC en el área ”.

La subdirectora de HVADC, Mary Ann Johnson, dijo que estaba complacida de saber cuánto se ha beneficiado Berle de las conexiones y las sugerencias positivas. “Es importante que nuestros socios sean conscientes de que existen diferentes formas de abordar su negocio; tal vez un cambio a mayor escala funcione bien para ellos, tal vez sea un ajuste, o tal vez se den cuenta de que ya están en el camino correcto; esto no es en términos de lo correcto o incorrecto con la negativa. Es sólo una cuestión de si toma esta acción, estos son los posibles resultados ”, dijo Johnson. “Estar informado y tener confianza en las decisiones comerciales propias es clave. Antes de que una granja gaste el dinero que tanto le costó ganar en mejoras de capital, es ideal tener un plan de desarrollo y negocios sólido en el que puedan tener plena confianza ”.

Los planes y la construcción están en marcha en Berle Farms, y anticipa la apertura de su tienda agrícola en el lugar este verano. Para obtener más información sobre Berle Farm, visite su listado de recompensas de Hudson Valley en: http://hudsonvalleybounty.com/Berle-Farm .

Para obtener más información sobre el programa FFFA de HVADC, visite https://www.hvadc.org/farm-food-funding-accelerator .

Fuente de la foto: Jennifer Bock (HVADC), Berle Farm

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