El cultivador HVADC

Participante FFFA:

Granja del valle de Battenkill

Cuando los planes de Ted Berndt se hagan realidad, el condado de Washington tendrá un nuevo destino de agroturismo con agricultores, artesanos, artistas, anticuarios, vendedores de alimentos, productores de alimentos especializados, eventos especiales y músicos en Battenkill Valley Farms en Cambridge. El lugar, un campus seguro de 12 acres situado en una antigua granja de hongos de 175 acres, con más de 24 estructuras, que actualmente ofrece almacenamiento para vehículos recreativos y botes, se transformará en un mercado interior / exterior que estará abierto desde finales de abril hasta Diciembre, que alberga hasta 120 proveedores por fin de semana y atrae a compradores de la Región Capital, así como a viajeros de la ciudad de Nueva York, Boston y el radio de Montreal.

Además de las instalaciones de almacenamiento, Battenkill Valley Farms ahora ofrece un laberinto de maíz, calabazas y, en el pasado, una casa encantada. Recientemente, Berndt recibió más de $ 20,000 a través del programa de subvenciones de Empire State Development Corporation para que nuevas granjas compren equipos para diversificar la producción de cultivos. Berndt dijo que tiene la intención de comprar un tractor de 50 caballos de fuerza y ​​algunos implementos para cambiar de maíz, calabazas y sorgo a la producción de vegetales en el lado de cultivo de su operación.

Berndt participó en el programa Acelerador de Financiamiento Agrícola y Alimentario (FFFA) más reciente de HVADC que concluyó en junio. “He estado al tanto de la relación contractual de HVADC con el gobierno del condado de Washington durante varios años y me interesé en la FFFA después de ver el éxito de Argyle Cheese Farmer y Lavenlair Farms durante la primera cohorte de la FFFA 2016/2017”, dijo.

Berndt está familiarizado con nuevos comienzos. Creció en una granja de árboles de Navidad en el centro de Nueva York, con la mayoría de su familia extendida trabajando en la producción lechera y tiene una licenciatura en biología / química de SUNY Potsdam y un MBA en Negocios Internacionales de la Universidad de Syracuse. Berndt trabajó durante diez años en gestión de garantía de calidad para Anheuser-Busch, dos años como representante de ventas farmacéuticas con Pfizer y luego se reinventó a sí mismo para trabajar otros ocho años en el espacio de recursos naturales como guía de pesca con mosca autónomo en Battenkill. Río.

En 2013, Berndt compró la antigua Franklin Mushroom Farm y la convirtió en un parque comercial ligero con la esperanza de establecer un mercado agrícola. Para 2015, había creado un plan de negocios, reunió un equipo de administración local y recibió un compromiso de $ 10 millones en respaldo financiero de la Organización Durst para una oferta de marihuana medicinal. “No tuvimos éxito, pero fue una historia increíble”, dijo. “Hemos tenido una serie de colaboraciones con agricultores locales, productores de valor agregado, hemos operado dos puestos agrícolas, un laberinto de maíz e incluso una casa encantada con nuestro equipo de rescate local como recaudador de fondos”.

El socio de Berndt, Starr Pombrio, es Contador Público Certificado con experiencia en agricultura y operaciones de invernadero.

“La participación en la FFFA me ayudó a refinar mi plan de negocios y poder hacer presentaciones [a los donantes]”, dijo Berndt. “Encontré que la creación de redes entre pares es invaluable. Los comentarios de mis compañeros que habían utilizado los mercados de agricultores como canales de venta fueron de gran ayuda ".

Berndt agregó que ha ganado más confianza en sí mismo en sus esfuerzos gracias a la experiencia de la FFFA y al enfocarse en las metas alcanzables. “Tengo mucha más confianza en las habilidades de mi equipo, obtuvimos conocimientos sobre la redacción de subvenciones, los informes financieros y el enfoque en objetivos medibles. Lo más importante de mis compañeros fue centrarse en su negocio principal. Espero trabajar con otros agricultores y empresarios alimentarios con HVADC ".

En marzo de 2019, Battenkill Valley ocupó el segundo lugar en la competencia "Shark Tank" del Plan de Negocios de la Federación de Mercados de Agricultores de Nueva York. Actualmente está trabajando en un proyecto de secado de cáñamo para varios agricultores de su área, además de seguir desarrollando el plan del mercado.

“La visión de Ted de crear un destino de agroturismo es que el condado de Washington en Battenkill Valley Farms tiene el potencial de ser un contribuyente significativo a la economía local, dijo Mary Ann Johnson, subdirectora de HVADC. Ted trajo energía positiva a las sesiones y ofreció su guía a otros compañeros. Una vez más, la creación de redes entre pares ha demostrado ser un componente valioso del programa y uno que esperamos en nuestra cohorte 2019-2020 ".

Simultáneamente al programa FFFA, HVADC copatrocinó una encuesta con Ocho de las Ocho Estrategias sobre las preferencias turísticas de los residentes del condado de Washington, así como de visitantes anteriores, para determinar la viabilidad de una serie de posibilidades de agronegocios en el condado. Los datos de la línea superior indicaron un gran interés en visitar el condado para el mercado de agricultores, mercados agrícolas individuales, eventos gastronómicos y viajes de destino. Citando el éxito de The Windmill Farm & Craft Market en Penn Yan, un modelo que Battenkill seguirá de alguna manera cuando se lance, Berndt proyecta que los visitantes que atraerá el mercado también contribuirán a otros agronegocios en el condado.

Para obtener más información sobre el programa FFFA, visite: https://www.hvadc.org/farm-food-funding-accelerator .

HVADC ahora está aceptando solicitudes para la tercera clase de la FFFA, que comenzará en el otoño de 2019, con una fecha límite de solicitud del 16 de septiembre. La FFFA es un programa de capacitación intensivo sin costo para productores y fabricantes en Orange, Sullivan, Ulster, Dutchess, Columbia, Rensselaer y Condados de Washington.

La información de la solicitud se puede encontrar en https://www.hvadc.org/fffa-2019-2020-application

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