Blog del USDA: La innovación hace crecer las economías alimentarias locales en el estado de Nueva York

Publicado por Graham Downey, académico legal visitante, USDA Conozca a su granjero, conozca su comida , el 13 de octubre de 2016 a la 1:00 p.m.

http://blogs.usda.gov/2016/10/13/innovation-grows-local-food-economies-in-new-york-state/

Los consumidores esperan mucho de la comida local. Quieren que sea fresco, saludable y criado de manera responsable. Quieren que sea asequible y conveniente. Y quieren que su compra apoye a los agricultores locales. A primera vista, estos objetivos parecen estar en desacuerdo. ¿Cómo pueden los alimentos locales mejorar los resultados de los agricultores sin ser costosos? ¿Es posible entregar de manera eficiente alimentos locales a (en su mayoría) consumidores urbanos mientras se sigue apoyando (principalmente) las economías agrícolas rurales?

La respuesta puede parecerse a Field Goods, un innovador centro de alimentos y empresa social con sede en el este del estado de Nueva York. Al igual que otros centros de alimentos, Field Goods ayuda a facilitar la conexión entre el productor y el consumidor. Al proporcionar servicios de distribución y agregación, Field Goods ayuda a reducir los costos de los productores. Y, para los consumidores, Field Goods ofrece productos locales frescos, asequibles y directamente a los lugares de trabajo, lo que facilita el apoyo a los productores locales.

La innovadora cadena de suministro de Field Goods es una pieza muy importante de un nuevo ecosistema económico fomentado por Hudson Valley Agricultural Development Corporation. Como dice Todd Erling, CEO de Hudson Valley Agribusiness Development Corp. (HVADC), “Juntos estamos trabajando para desarrollar la capacidad y la resiliencia en el sistema alimentario local. HVADC ve un progreso cada vez mayor en el desarrollo de un sistema alimentario local sólido, reforzando nuestras relaciones con la comunidad rural-urbana trabajando para hacer las conexiones arriba y abajo de la cadena de valor con oportunidades basadas en el mercado ".

Field Goods ya ha tenido un impacto tremendo en las economías locales del estado de Nueva York. Durante los últimos cinco años, y principalmente en los últimos tres, Field Goods ha comprado más de $ 4 millones en productos locales de más de 80 productores diferentes. Al abrir nuevos mercados, Field Goods ha hecho posible que estos productores inviertan más en su comunidad. Por ejemplo, los proveedores de Field Goods informan que han podido aumentar la superficie de sus operaciones en un promedio de 183 por ciento. Un agricultor informa que cuadriplicó el tamaño de su granja de 10 a 40 acres gracias a Field Goods.

Pero, a medida que Field Goods continúa haciendo crecer su negocio para aumentar este impacto, la complejidad de su cadena de suministro también ha crecido. Administrar una cadena de suministro es una tarea abrumadora por sí sola. Y, debido a que Field Goods se compromete a apoyar a los productores locales más pequeños, su cadena de suministro se volverá exponencialmente más compleja a medida que su negocio crezca.

Para ayudar a manejar esta complejidad, Field Goods solicitó una subvención del Programa de Promoción de Alimentos Local (LFPP) del Servicio de Mercadeo Agrícola ( AMS ) del USDA y en 2014, Field Goods se convirtió en uno de los primeros beneficiarios de LFPP de AMS. El Congreso creó LFPP en la Ley Agrícola de 2014 como un programa hermano del Programa de Promoción del Mercado de Agricultores de AMS para, en general, ser utilizado para actividades de cadena de suministro intermediarias que apoyan el marketing local, incluida la agregación, procesamiento, almacenamiento y distribución. Field Goods utilizó su subvención LFPP de dos años y $ 50,000 para ser pionero en una nueva pieza de software que llama "In The Field".

Este software ayudará a Field Goods a mantener e incluso mejorar sus relaciones con los productores al facilitar la colaboración. Estas relaciones son esenciales para el éxito de Field Goods porque su modelo se basa en la confianza y la cooperación. Como dice Donna Williams, fundadora de Field Goods, “Nunca me he encontrado con una industria que sea más colaborativa. Realmente nos necesitamos mutuamente, y cuando tenemos un problema, los agricultores tratan de encontrar una manera de ayudarnos a resolverlo ".

El compromiso de Field Goods con los agricultores de Nueva York, junto con el impulso y las habilidades de gestión de Donna, le han valido a Field Goods la confianza de los productores y consumidores locales. In The Field ayuda a generar esa confianza.

In The Field es una aplicación basada en la web que permite a los productores compartir información más fácilmente, como la disponibilidad de cultivos y el precio deseado, y hace posible que Field Goods administre pedidos y solicite productos específicos. Al reducir los costos de administrar la cadena de suministro y aumentar la transparencia, esta nueva herramienta permite que Field Goods continúe asociándose con una amplia gama de productores locales, incluso mientras amplían el negocio.

En resumen, esta nueva aplicación ayuda a Field Goods a multiplicar su impacto en la economía local.

Support for In the Field es solo un ejemplo de las muchas formas en que el USDA trabaja para crear oportunidades de mercado para los productores estadounidenses, al tiempo que aumenta el acceso de los consumidores a alimentos saludables y revitaliza las economías rurales. La iniciativa Know Your Farmer, Know Your Food coordina un esfuerzo de todo el USDA para llevar a cabo el compromiso del presidente Obama de fortalecer los sistemas alimentarios locales y regionales. Puede encontrar más información sobre la iniciativa, incluido un mapa interactivo de proyectos de alimentos locales en todo el país, en www.usda.gov/knowyourfarmer .

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