El cultivador HVADC

Programa HVADC:

El acelerador de financiación agrícola y alimentaria

Desde 2016, el programa Farm and Food Funding Accelerator (FFFA) ha sido uno de los programas emblemáticos ofrecidos por Hudson Valley Agribusiness Development Corporation. Más allá del conjunto principal de servicios ofrecidos por HVADC, el programa FFFA ofrece a los participantes instrucción experta, asesoramiento personalizado y asistencia técnica, interacción grupal y eventos de redes de la industria para aprender cómo aumentar sus ventas antes de hablar con inversores, descubrir nuevos oportunidades de mercado y presentación a posibles financiadores. En medio de la pandemia, la tercera clase de Peers de la FFFA completó su capacitación de ocho meses en junio con una sesión virtual de presentación a posibles financiadores.

 

Se han administrado dos clases de la FFFA durante el período de concesión de fondos más reciente de 2018-2020, y los proyectos desarrollados por las 19 empresas participantes han creado, hasta la fecha, 82 puestos equivalentes a tiempo completo y representaron $ 1.6 millones en privados, Inversión federal, estatal y personal. Indudablemente, estas cifras crecerán, ya que los planes de negocio de la clase 2019-2020 están dando frutos más lentamente como consecuencia del impacto imprevisto de la pandemia.

 

Este año, COVID-19 trajo desafíos únicos al programa ya que los requisitos de distanciamiento social alteraron intrínsecamente la naturaleza de colaboración interpersonal de la FFFA. Sin embargo, si bien 2020 fueron los años más complicados para el programa, también tuvo mucho éxito. Las reuniones y presentaciones en línea a través de Zoom tuvieron éxito gracias al entusiasmo y la inversión de cada miembro de la cohorte. Nueve granjas y empresas de alimentos participaron en la clase más reciente del programa y cada una dio pasos significativos hacia sus proyectos de desarrollo empresarial a través de la planificación financiera guiada profesionalmente por FFFA y la eventual obtención de fondos a través de préstamos y subvenciones.

 

“Siempre estamos muy orgullosos del arduo trabajo y la perseverancia de todos nuestros participantes de la FFFA, pero este año estamos realmente asombrados por el trabajo que hizo esta clase y el coraje que mostraron para emprender proyectos importantes para mejorar sus negocios, especialmente dado las incógnitas presentadas por la economía cambiante de COVID ". Dijo Todd Erling, director ejecutivo de HVADC. “Todos los participantes de este año eran empresas sólidas con visiones seguras para el futuro y HVADC agradece la oportunidad de ayudarlos a alcanzar sus metas. Su éxito es el éxito de Hudson Valley ".

 

Los graduados de la FFFA de este año incluyeron a la propietaria de Ardith Mae Farmstead Goat Cheese, Shereen Alinaghian, que ya utilizó el plan que creó a través del programa para recaudar fondos significativos para comprar nuevas tierras, trasladar su granja y construir una nueva instalación de procesamiento. Si bien el proyecto es ambicioso, su plan de negocios respaldado por la FFFA se ve reforzado por un gran aumento en el negocio, ya que ha navegado sabiamente en los mercados emergentes en línea y de entrega a domicilio.

 

Otros participantes de la clase fueron Carrie Dashow y Suresh Pillai de Atina Foods, quienes estaban trabajando para expandir y aumentar la producción de su línea única y popular de condimentos fermentados ayurvédicos del sur de la India.

 

“Ha sido genial con HVADC. Realmente nos ayudaron a profesionalizar lo que estábamos haciendo ”, dijo Dashow. "Podemos rebotar cosas de los mentores que han estado en nuestra posición antes y eso nos ayudó a acelerar las cosas que teníamos que hacer de todos modos, como la tienda en línea".

 

Emily Elder y Margaret Thomas de Great Song Farm no buscaban financiación inmediata, sino que utilizaron la FFFA para solidificar su estructura corporativa y el acuerdo con el propietario. Esta nueva fluidez técnica les dio la confianza en su contabilidad que necesitaban durante la pandemia para equilibrar la estabilidad financiera de sus propias ventas con un sólido programa de donación de alimentos.

 

Los primos Jude Goldman y Reuben Schwartz de Vital Eats LLC. ya estaban vendiendo su línea de condimentos a base de plantas y bocadillos envasados ​​a través de los principales minoristas cuando llegaron a la FFFA. Su propuesta era buscar financiación para promover sus esfuerzos de marketing. Esto incluiría mejorar su presencia en Amazon, aumentar su sitio web con nuevas herramientas de comercio electrónico y contratar a un empleado de marketing. Cuando llegó la pandemia de COVID-19, también perfeccionaron su sitio web actual, agilizando los pedidos en línea, ofreciendo productos de otros fabricantes de alimentos y nuevos servicios de entrega.

 

Zack y Annie Metzger de Laughing Earth Farm en Cropseyville, se estaban enfocando en el crecimiento sostenible del negocio a través de la adición de una cocina comercial y una instalación de procesamiento que permitirá un aumento en la línea de productos hacia productos de mayor valor agregado como carnes curadas. Laughing Earth ha recibido una subvención NYS Grown & Certified, así como una subvención para la planificación patrimonial que fue posible gracias al trabajo con el asesor legal de la FFFA. Rápidamente implementaron un sistema de pedidos en línea cuando golpeó la pandemia y trajeron productos de otros productores. También completaron la construcción de su nuevo mercado agrícola este año, lo que ha permitido aún más la distribución de Farm Share y las recolecciones de autoservicio.

 

Kristin Nelson fundó The Ardent Homesteader en su pequeña granja familiar en Ardent, para crear un producto: una salsa de caramelo salada estelar. Con la ayuda de la FFFA, estaba planificando el lanzamiento de una línea de bocadillos de palomitas de maíz con caramelo, trabajando con los asesores y recursos del programa en la logística de procesamiento y empaque.

 

“Uno de los elementos más importantes fue el increíble apoyo de nuestros mentores y las grandes oportunidades de aprendizaje y la camaradería entre compañeros”, dijo Nelson. “Conocer a los demás en la cohorte y poder ver cómo nuestros negocios enfrentan desafíos distintos ha sido reconfortante ... sin importar si nuestros problemas son similares o diferentes; todos tenemos algo que aprender de la experiencia de los demás ".

 

A Richard y Alicia Romano de Screamin 'Onionz en Millbrook les apasiona llevar su condimento sabroso y saludable a más mercados, escuelas, instituciones e incluso estadios. Los Romanos utilizaron el programa FFFA como una oportunidad para perfeccionar su plan de negocios, estrategia de marca y presentación de propuestas.

 

“Fuimos al Programa FFFA porque sabíamos que podían ayudarnos a construir un puente para llevar el producto a donde lo necesitamos”, dijo Richard Romano. “Una cosa que me mantuvo en movimiento cuando comencé restaurantes, fue transmitir la filosofía de que todos los huéspedes deben sentirse cuidados. Siento eso con HVADC. Nos sentimos cuidados. Sentimos que quieren que tengamos éxito ".

 

Pamela Clarke Torres de Prospect Hill Orchards: Farm Markets en Milton vino a la FFFA en busca de herramientas para ayudar a refinar los planes para la granja de frutas que ha estado en su familia durante más de 200 años. Pamela trabajó con los asesores legales, de estrategias comerciales y de marketing del programa para desarrollar y avanzar en un plan para expandir el marketing de su producto de manzana seca, así como trabajar en la logística de la transición generacional y aumentar las operaciones de U Pick de cara al público de la granja.

 

“Cada uno de los graduados de la FFFA de este año fue más allá. Los cultivos y productos que producen son algunos de los mejores de la región. Ayudarlos a llegar a mercados más amplios es bueno para todos y estamos ansiosos por que el público tenga en sus manos sus deliciosas ofertas ". Dijo Mary Ann Johnson, subdirectora de HVADC. “En un año con más malas noticias de las que le corresponde, el crecimiento de estas granjas y negocios de alimentos es algo positivo”.

 

Después de la finalización de esto, la tercera conferencia de la FFFA está claro que el programa es muy necesario, especialmente en el clima actual. COVID envió una onda expansiva a la industria agrícola y alimentaria creando interrupciones y cierres. El alivio económico disponible para otras industrias tardó en estar disponible para las operaciones agrícolas. Las granjas que venden directamente al consumidor obtuvieron mejores resultados durante este tiempo, ya que implementaron planes creativos para llevar el producto a sus clientes de manera segura. Sin embargo, las empresas de valor agregado tuvieron problemas debido a la falta de disponibilidad de cocinas comerciales, instalaciones de procesamiento y una tremenda disminución en los pedidos al por mayor debido al cierre de tiendas y restaurantes. Si bien es probable que sea demasiado pronto para comprender completamente todas las implicaciones de un entorno comercial posterior a COVID, HVADC ha alentado a sus empresas a seguir comprometidas con sus clientes a medida que salimos de la pandemia. La FFFA ha proporcionado las herramientas para hacer precisamente eso.

 

La financiación para las clases 2018-2019 y 2019-2020 del programa FFFA fue posible gracias a la Agencia de Desarrollo Económico del Departamento de Comercio de EE. UU. Para obtener más información sobre el programa FFFA, visite https://www.hvadc.org/farm-food-funding-accelerator .

 

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