El cultivador HVADC

Cliente destacado de HVADC:

Fábrica de cerveza y destilería Arrowood Farms

Arrowood Farms Brewery and Distillery in Accord, el primer receptor de fondos a través del Fondo de Préstamos Agrícolas HVADC, creció rápidamente desde sus primeros días como granja de lúpulo en 2013. El propietario Blake Arrowood se dio cuenta de inmediato de que la granja del condado de Ulster no iba a sobrevivir en lúpulo solo y comenzó a elaborar su propia cerveza con la ayuda del socio gerente y cofundador Jacob Meglio. La línea de cerveza fue un éxito instantáneo y cada año el negocio se expandió. Abrieron una sala de degustación en 2016, pero ni siquiera eso fue suficiente para contener la demanda o la ambición en ciernes.

 

En 2017, Arrowood, la única cervecería agrícola de Nueva York que cultiva lúpulos y granos orgánicos certificados por la Northeast Organic Farming Association (NOFA), comenzó a planificar una expansión a escala con su rápida tasa de crecimiento. Recurrieron a HVADC en busca de ayuda para elaborar su plan de negocios. Su plan era tan sólido que HVADC decidió que serían el primer candidato ideal para el Fondo de préstamos agrícolas de HVADC.

 

El Programa del Fondo de Préstamos Agrícolas es una de las herramientas más nuevas de HVADC para ayudar a brindar acceso al capital a las pequeñas empresas agrícolas que, de otro modo, podrían enfrentar oportunidades limitadas. Este capital está disponible porque HVADC ha sido nombrado prestamista designado para ayudar a administrar un fondo de $ 10 millones de la Autoridad de Desarrollo Laboral de Nueva York (JDA), que opera bajo Empire State Development (ESD). Los fondos están disponibles para ayudar a las pequeñas empresas agrícolas en todo el estado a acceder a préstamos a bajo interés que van desde $ 50,000 a $ 200,000 que se distribuyen a través de ocho prestamistas externos aprobados en todo el estado, con HVADC enfocándose en las regiones de Mid-Hudson y Capital.

 

A través de su programa Incubator Without Walls, HVADC brindó a Arrowood los servicios expertos del asesor comercial Brian Zweig. Al trabajar con Zweig en su plan y a través del programa de financiación de HVADC, Arrowood pudo obtener el préstamo de JDA y comenzar con sus ambiciosas pero alcanzables metas.

 

El sistema original de tres barriles de la cervecería estaba al máximo de su capacidad y no podía satisfacer la demanda. El nuevo proyecto implicó más que cuadriplicar la capacidad de producción para mantenerse al día con las ventas proyectadas y alcanzar un volumen sostenible. La expansión incluyó una cervecería de diez barriles llave en mano de 50 por 110 pies, tanques de mezcla y almacenamiento, un silo de grano, tanques de agua, barriles de almacenamiento, barriles, una lavadora industrial de barriles, un montacargas, equipo de laboratorio y computadoras. Junto con la instalación de producción ampliada, la sala de cocción también incluye el increíble restaurante Apiary Kitchen + Bar de la granja. La taberna cuenta con más de quince cervezas de barril para elegir, así como gruñidores, botellas y latas para llevar. Y, dada su pintoresca ubicación entre las montañas Catskill y Shawangunk, Arrowood ofrece un lugar para eventos y servicios para bodas y otras celebraciones.

 

“Arrowood fue un primer candidato perfecto para nuestro Programa de Fondos de Préstamos Agrícolas. Son el tipo de negocio nuevo que hace que el ecosistema económico del Valle de Hudson sea vibrante y duradero. Los jóvenes con nuevas ideas y visiones audaces están transformando la agricultura a través de la diversificación y la tecnología ”, dijo Mary Ann Johnson, subdirectora de HVADC. "Estamos muy contentos de que nuestra participación en la planificación de Arrowood ayudó a ESD a ver los muchos méritos del proyecto y a otorgar este préstamo de JDA, una nueva fuente de financiación bienvenida y eficaz".

 

Con la expansión de la capacidad de producción y su plan de marketing, Arrowood podrá aumentar las ventas de manera rentable de manera exponencial y contratar a 12 empleados adicionales equivalentes a tiempo completo para 2023. También atraerá a 12,000 visitantes adicionales a la granja anualmente, según su proyecciones. Además de las actividades en la granja, Arrowood también opera The Outpost en New Paltz, que presenta una selección rotativa de cervezas de la cervecería, sidra local, otras bebidas y bocados pequeños.

 

“Mary Ann y Brian ayudaron enormemente durante el proceso. La planificación empresarial de HVADC fue fundamental. No podríamos haberlo hecho sin ellos ". Dijo Blake Arrowood.

 

Blake es originario de North Carolina Farm Country. Sus abuelos provenían de una tradición agrícola y él tenía una lechería justo al pasar su patio trasero. A pesar de su amor por la agricultura, fue a la escuela de publicidad y comunicaciones, comenzó a trabajar en el campo e inmediatamente lo odió. Así que viajó por un tiempo, enseñando inglés en el extranjero. Regresó con la intención de establecerse en el mundo de los medios de comunicación de la ciudad de Nueva York, pero supo de inmediato que no le convenía. Se enteró de la “corriente subterránea de la agricultura revivida por la energía joven” del valle de Hudson, como él mismo dijo, y se trasladó al área para comenzar un nuevo capítulo agrario. Después de hacer una pasantía en la Biblioteca de Semillas de Hudson Valley, surgió la oportunidad de comenzar la granja de lúpulo y la pelota comenzó a rodar rápido. Pronto se asoció con Meglio y juntos han logrado cada nuevo paso en el negocio hacia un éxito marcado.

 

El Arrowood Apiary Kitchen + Bar abrió este año y, aunque abrir un restaurante durante la pandemia es más que un poco complicado, la abundancia de espacio al aire libre de la granja hizo que las comidas al aire libre bucólicas y socialmente distantes fueran una solución conveniente y elegante.

 

"Ha sido tremendo a través de la pandemia poder esparcir a todos", dijo Blake. "Pero puedes tener tres meses maravillosos seguidos de tres malos".

 

Ahora que el clima se está enfriando y cenar al aire libre es una opción menguante, Arrowood espera que su sitio web renovado ayude a aumentar aún más su negocio de ventas directas y mantenga su trayectoria ascendente durante el invierno.

 

Mientras que Arrowood estaba emocionado de recibir los fondos de JDA que solicitaron. El préstamo solo se pagó después de la finalización del proyecto y una auditoría posterior. Comprensiblemente, el cronograma de construcción se vio afectado por la pandemia, por lo que HVADC también ayudó a Arrowood a obtener un préstamo bancario para proporcionar un financiamiento de brecha vital.

 

"Ha sido una locura, pero la última ronda de financiación HVADC nos ayudó a asegurar lo hizo posible", dijo Blake. "Hizo toda la diferencia para nuestra supervivencia".

 

Además de ser una cervecería agrícola, Arrowood también es una granja. La operación ha sido pequeña pero diversa; pastorear ovejas de una granja vecina y arrasar cerdos y pollos, cuyo abono se recicla para la producción de cultivos. Su objetivo es expandir las operaciones agrícolas en los próximos años, albergando otras en acres no utilizados y desarrollando programas de productos y animales específicamente para su uso en el restaurante, de modo que el menú pueda ser tan de la granja a la mesa como sea posible. ¿O esto contaría como llevar la "mesa a la granja"?

 

Además de todo esto, Arrowood también lanzó la destilería a pequeña escala de su operación el 1 de octubre, produciendo vodka, ginebra y bourbon utilizando cebada, trigo, centeno y maíz, todos cultivados en Accord. Vendieron su ginebra casi de inmediato. Su primer lote de bourbon se lanzó a principios de diciembre.

 

Para obtener más información sobre el Fondo de préstamos agrícolas de HVADC, visite https://www.hvadc.org/hvadc-agriculture-loan-fund-program .

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