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Ferias del condado: una rica historia

¡Es temporada de ferias del condado! Las ferias han sido una tradición durante mucho tiempo en los Estados Unidos, las primeras ferias fueron principalmente agrícolas, pero han crecido para incluir música, atracciones y, por supuesto, ¡comida frita! El Centro de Historia Agrícola y Estudios Rurales de la Universidad Estatal de Iowa señala que, a principios del siglo XIX, "las ferias les dieron a las familias rurales la oportunidad de ver de primera mano las últimas técnicas agrícolas, equipos, cultivos y ganado". El comienzo del siglo XIX también vio el desarrollo de organizaciones agrícolas, la fuerza impulsora de las ferias locales.

En enero de 1818, el Daily Hampshire Gazette publicó un relato de la formación de la Sociedad Agrícola de Hampshire, Franklin y Hampden en Massachusetts. Se habían unido "para promover la agricultura, la educación agrícola y las ciencias agrícolas" a través de una feria anual de tres condados.

Su feria debía incluir carnavales, juegos, carreras de caballos, demostraciones de caballos, artesanías y premios para productos agrícolas y domésticos. Hoy esa feria de tres condados es reconocida como una de las más antiguas de Estados Unidos.

En total, cada año se celebran más de 3.200 ferias en los Estados Unidos y Canadá. En conjunto, las multitudes son significativas. Las 59 ferias principales de este país atraen a más de 44 millones de personas al año, una cifra que se dice rivaliza con la cantidad de fanáticos en todos los juegos de béisbol de las grandes ligas juntos.

Los espectáculos agrícolas son una parte importante de la vida cultural en los pueblos pequeños del campo y un evento popular en los pueblos y ciudades más grandes. Los espectáculos van desde pequeños eventos en pequeñas ciudades rurales que generalmente duran dos días, pasando por eventos medianos de tres días, hasta grandes espectáculos, que pueden durar hasta dos semanas y combinar elementos de un parque de atracciones con los de un espectáculo agrícola. Los espectáculos más grandes a menudo incluyen entretenimiento en vivo y fuegos artificiales en la arena principal.


El papel de la agricultura en las ferias del condado

Las primeras ferias de la nación fueron todas sobre agricultura. Se organizaron para presentar a los agricultores nuevas razas de animales y otras innovaciones agrícolas.

Elkanah Watson, un agricultor de Nueva Inglaterra, se ganó el título de "Padre de las ferias agrícolas de EE. UU." Al organizar la Sociedad Agrícola de Berkshire y al crear un evento (conocido entonces como feria de ganado) en Pittsfield, Massachusetts en septiembre de 1811. Fue más de solo una exhibición de animales - era una competencia, con premios en metálico ($ 70) pagados por las mejores exhibiciones de bueyes, vacas, cerdos y ovejas.

Watson trabajó diligentemente durante muchos años ayudando a las comunidades a organizar sus propias sociedades agrícolas y sus respectivos espectáculos. Para 1819, la mayoría de los condados de Nueva Inglaterra habían organizado sus propias sociedades agrícolas y el movimiento se estaba extendiendo a otros estados. El siglo XIX cerró con casi todos los estados y provincias que tenían una o más ferias o exposiciones agrícolas.

Los elementos centrales de esos eventos de la sociedad agrícola de principios del siglo XIX, esas primeras ferias, se encuentran en el corazón de la feria agrícola en América del Norte hoy en día, presentando competencia por los mejores productos agrícolas y domésticos del condado y / o comunidad (o región o estado), y una celebración anual para que la comunidad se reúna, comparta, aprenda.

Las ferias proporcionaron exhibiciones industriales, demostraciones y competencias destinadas al avance de la ganadería, la horticultura y la agricultura, con especial énfasis en actividades educativas como 4-H, FFA y programas similares de desarrollo juvenil. Mientras disfrutan de estas actividades, los visitantes de la feria también pueden ver, oír, tocar, oler y saborear la riqueza y variedad de lo que el mundo tiene para ofrecer.

Impacto económico de las ferias del condado
Además de ser importantes eventos culturales y comunitarios, las ferias del condado también son impulsores económicos. La feria del condado de Dutchess es la segunda feria más grande del estado de Nueva York. Según un estudio de 2103 realizado por Camoin Associates, una firma consultora de desarrollo económico con sede en Saratoga, la Feria del Condado de Dutchess tuvo casi 350,000 personas presentes en 2013, proporcionó 525 empleos y casi $ 1.4 millones en ingresos fiscales para el condado. Las ferias de los condados de Ulster y Columbia, aunque no son tan grandes, siguen proporcionando un importante flujo de ingresos y una fuente de empleo para sus condados, con alrededor de 100 puestos de trabajo y casi $ 150,000 en ingresos fiscales obtenidos de cada una de sus ferias.

Las ferias crean empleos, apoyan el desarrollo económico rural y el comercio local y brindan oportunidades para la educación de jóvenes y adultos. Las ferias y otras actividades del recinto ferial juegan un papel vital en la recaudación de fondos para muchas organizaciones cívicas y benéficas sin fines de lucro.

¡Asegúrese de visitar una feria del condado cerca de usted este verano!

Próximos en la región:

Feria del condado de Ulster : del 1 al 6 de agosto

Feria del condado de Dutchess : 22-27 de agosto

Feria del condado de Columbia : 30 de agosto al 4 de septiembre

Visite http://www.nyfairs.org/Fairsbydate.htm para obtener más información.

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