El cultivador HVADC

Participante de FFBA David y Diane Allen de Lavenlair Farm

David y Diane Allen de Lavenlair Farm en el condado de Washington participan en el Programa Acelerador de Negocios Agrícolas y Alimentarios (FFBA) de HVADC. Lavenlair Farm se fundó en 2013, cuando los Allen se mudaron al condado de Washington desde el norte de Nueva Jersey. Aunque ni David ni Diane tienen experiencia en agricultura, fue su deseo de 'ganarse la vida mientras se hace la vida' lo que los llevó a comenzar una granja de lavanda. Los lugareños les dijeron que "la lavanda no crece aquí", y han demostrado felizmente que sí crece y prospera cuando se le brinda la atención y el cuidado adecuados.

Todo el trabajo en la finca se hace a mano, no utilizan tractores, y entre la siembra, el deshierbe, la poda y la cosecha, la lavanda es un cultivo que requiere mucha mano de obra. Toda la finca tiene 80 acres y 3 acres están plantados con lavanda. En 2016, terminaron dejando un tercio de la cosecha en el campo porque simplemente no tenían tiempo para cosecharla toda. Sin embargo, esto resultó en un final muy dulce, ya que los Allen tienen seis colmenas en la granja y las abejas aprovecharon al máximo el polen de la lavanda restante, que produjo la miel de lavanda más deliciosa. La finca utiliza calefacción geotérmica, electricidad fotovoltaica y agua caliente calentada con energía solar.

Los Allen han aprendido con la práctica, y ha habido muchos desafíos, pero también recompensas, y han aprendido que la lavanda es algo que entusiasma a la gente. La lavanda es una tierna planta perenne de las Adirondacks, y las plantas tardan un tiempo en establecerse. Los Allen propagan su lavanda, es decir, toman una ramita, un tallo de rama real, la pelan y la clavan en el suelo para obtener una nueva planta.

Lavenlair cultiva 18 variedades resistentes diferentes de lavanda, todas ellas variedades que pueden sobrevivir a las bajas temperaturas. La lavanda puede sobrevivir a -15 grados Fahrenheit, pero en las Adirondacks, puede llegar a tener hasta -20 grados, por lo que usan mantas agrícolas, lo que les proporciona 10 grados de protección contra el frío. La primera temporada en Lavenlair entraron al invierno con hermosas plantas, que protegieron de la congelación con mantas agrícolas, como se les aconsejó. Sin embargo, 3 pies de nieve pesada y húmeda encima de las mantas aplastaron y mataron las plantas. Desde entonces han aprendido que las mantas tienen que estar apoyadas para proteger las plantas.

La lluvia anual en la región de Adirondack coloca a Lavenlair en los límites exteriores de la cantidad de precipitación que pueden soportar las plantas. La lavanda prefiere una lluvia de 15 a 44 pulgadas al año, sin embargo, en Lavenlair generalmente obtienen 42 pulgadas. Curiosamente, cuanto más pobre es el suelo, mejor es para cultivar lavanda. Como la lavanda es un cultivo de tan alto mantenimiento, esperan perder el 10% de la cosecha cada año. Hacen todo lo posible para cultivar en armonía con la naturaleza, pero la madre naturaleza a veces tiene otras ideas, como en 2016, cuando muchas de las plantas fueron devoradas por ciervos.

Pasan algunos años antes de que la lavanda produzca una cantidad de cogollos lo suficientemente grandes como para cosechar aceite. Debido a algunos contratiempos al aprender a cultivar lavanda, 2016 fue el primer año en que tuvieron suficientes cogollos para producir sus propios aceites esenciales. Usan un alambique de cobre de 15 galones para la destilación de la lavanda que produce un aceite que es completamente puro y libre de químicos. También cultivan y destilan menta orgánica y hierbabuena, ya que 2 de los 3 aceites esenciales más vendidos son la lavanda y la menta.

Entre las 18 variedades que se cultivan en Lavenlair, Diane prefiere las variedades más inusuales: lavanda blanca y lavanda rosa, porque son inesperadas. Hay una variedad que seca el azul marino. Los clientes no muestran ninguna preferencia, pero Diane cree que es porque no son conscientes de que hay tantas variedades y colores. Aunque toda la lavanda es técnicamente comestible, hay ciertas variedades que son más sabrosas que otras. Lavenlair cultiva una variedad culinaria de lavanda inglesa que es mejor para cocinar.

A principios de 2017, Lavenlair recibió el premio "Best of Show" por la artesanía de lavanda en la conferencia de la Asociación de Productores de Lavanda de los Estados Unidos. Estas artesanías están disponibles para su compra en su sitio web, junto con aceites esenciales, lociones, jabones y manojos de lavanda.

Los Allen han descubierto que FFBA es una experiencia increíblemente valiosa. Al entrar en su cuarta temporada de agricultura, se sienten bastante conocedores de la agricultura, pero los aspectos comerciales y comerciales son nuevos para ellos. La FFBA ha sido muy útil ya que cubre todos los aspectos de la gestión de una empresa agrícola. Los Allen también encontraron que FFBA es una gran fuente de contactos con sus compañeros de clase, han encontrado reconfortante ver a otras personas en negocios agrícolas y de alimentos compartir experiencias similares y es bueno tener un grupo de compañeros que los apoye. Las relaciones profesionales también han surgido de la creación de redes con otros participantes de FFBA, Lavenlair espera trabajar con otros 2 participantes para crear mermelada de lavanda y yogur de lavanda. Otro componente importante y valioso de FFBA es la presentación a posibles inversores y financiadores, la oportunidad de presentar ideas a estos inversores y el posible acceso al capital.

La FFBA ha sido una experiencia increíblemente valiosa. Hemos descubierto el aspecto agrícola, pero el aspecto comercial es nuevo para nosotros. FFBA cubre todos los aspectos del negocio, cómo administrar a los empleados, ciudadanía, nómina, compensación de trabajadores, impuestos, marketing, redes sociales, redes. No puedo decir lo suficiente sobre el programa. - Diane Allen, Granja Lavenlair

Diane prevé que Lavenlair se convierta en un destino de agroturismo, un lugar que estará en la lista de visitas obligadas de todos cuando visiten el área de Lake George y espera desarrollar un festival anual de lavanda durante la segunda semana de julio. Los Allen tienen la intención de renovar una escuela de una habitación en la propiedad para que sea la tienda de la granja, así como un lugar para realizar talleres comunitarios. Los Allen quieren que Lavenlair sea un motor de prosperidad en la región para personas de todas las edades. También les gustaría mostrar a los jóvenes que es posible ganarse la vida con la agricultura, siempre y cuando piense fuera de la caja. Quieren trabajar con los jóvenes y las personas mayores de la comunidad. Actualmente es solo un empleador estacional; esperan ofrecer empleo durante todo el año en la tienda agrícola y los mercados de agricultores. La finca también está disponible para bodas y otros eventos.

Los Allen se sienten muy afortunados de estar en la tierra y se consideran administradores de la tierra en lugar de propietarios. Eligieron un cultivo que pudiera cultivarse orgánicamente para no exponerse ni al planeta ni a ellos mismos a ningún pesticida, y para pisar la tierra lo más suavemente posible. Los Allen se esfuerzan por hacer que Lavenlair sea lo más holístico posible, un lugar donde la gente pueda visitar, relajarse y experimentar la paz y la tranquilidad de la vida en una granja de lavanda.

Si usted, o alguien que conoce, desea participar en el próximo programa de FFBA, comuníquese con nosotros a: info@hvadc.org .

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Acelerador de empresas agrícolas y alimentarias

Granja Lavenlair

Agronegocios del Valle de Hudson
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2 ° piso

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Tel 518.432.5360

Fax 888.317.5556

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