El cultivador HVADC

Incubadora sin paredes Cliente destacado - Moxie Ridge

Ubicado en una pequeña ciudad del condado de Washington llamada Argyle, se encuentra la nueva lechería de cabra y el productor de queso de cabra Moxie Ridge. La propietaria Leah Hennessy tiene años de experiencia en todos los aspectos del cuidado de cabras y la producción de queso de cabra, pero esta es su primera aventura en solitario. Hennessy compró el negocio de un equipo formado por marido y mujer que recientemente se retiró de la agricultura y la elaboración de queso, y tiene grandes planes para expandir la operación. Si bien es una granja pequeña, los antiguos propietarios invirtieron en una infraestructura importante, incluida una lechería aprobada e inspeccionada por el estado en el lugar. En 2016, Hennessy se acercó a HVADC para participar en nuestro programa Incubator Without Walls (IWW), que brinda asistencia comercial técnica a los agricultores en cualquier etapa de su negocio agrícola.

Hennessy cría cabras alpinas y saanen, razas tradicionales que son conocidas por su alta producción de leche. Hennessy gestiona todos los aspectos de la granja, desde la crianza hasta el ordeño y la producción de queso. Ella hace queso de cabra artesanal de granja en el lugar. Hennessy usa solo caballos de fuerza en forma de dos caballos Shire, a quienes se refiere como sus compañeros de trabajo, ellos la ayudan con tareas que normalmente haría un tractor.

Hennessy no proviene de un entorno agrícola, creció en un suburbio al sur de Albany con poca exposición a la agricultura. Desde muy joven, sin embargo, estaba fascinada por las granjas que visitaba, en particular una granja cerca de la casa de sus abuelos donde iba a cuidar las vacas. Simplemente asumió que a todos los niños les encantaba hacer esto, pero no fue hasta más tarde en la vida que se dio cuenta de que la agricultura era una opción viable para alguien que no había nacido en una granja.

El camino que llevó a Hennessy a la agricultura fue indirecto. Estudió en un conservatorio y se graduó en comunicaciones. Leah luego se mudó a Los Ángeles, donde trabajó como agente en representación de escritores, directores y películas. Después de unos años en Hollywood, Hennessy estaba lista para un cambio y se adentró en la industria del vino, desde las ventas hasta el sumiller. Mientras salía a los viñedos y se encontraba con los agricultores, se contagió del virus de la agricultura. Después de eso, mientras estaba en un viaje relacionado con el trabajo a Francia, conoció a una mujer que tenía una granja de cabras y se dio cuenta de que eso era lo que quería hacer con su vida. Hennessy estaba enamorada del queso de cabra incluso antes del viaje, conocía a todos los productores de queso de cabra de California, tenía libros sobre todos los aspectos de la gestión de lácteos de cabra y la producción de queso, y siempre iba a las queserías. Pero su experiencia en Francia fue lo que realmente selló el trato. Poco después, Hennessy se fue de Los Ángeles y regresó al Valle de Hudson, con la idea de hacer realidad sus sueños de la lechería de cabras.

Antes de dedicar su vida por completo a la agricultura, Hennessy quería aprender a cultivar y asegurarse de poder administrar la vida como agricultora. Tomó clases en Cornell Cooperative Extension sobre agricultura general y agronomía, así como clases en línea sobre comportamiento, bienestar y nutrición animal. En el invierno de 2015, Hennessy fue contratada como gerente de niños en Coach Farm en Pine Plains, con un rebaño total de 950 cabras, 200 de ellas niños. Hennessy describe la experiencia como increíble e increíblemente difícil. En ese momento vivía en Albany, conducía 80 minutos en cada sentido para llegar a la granja y trabajaba 10 horas al día. Mientras estaba en Coach conoció a su mentor, con quien continúa trabajando hoy. A lo largo de su tiempo en Coach, aprendió mucho sobre la salud, el diagnóstico y el tratamiento de los animales. Esto es especialmente importante con las cabras porque como pequeños rumiantes no se consideran "valiosos", normalmente la gente no llama a los veterinarios por un animal de $ 300 a menos que ocurra algo que ponga en peligro la vida. Como resultado, los criadores de cabras tienen que ser sus propios expertos en salud y Hennessy confía en su capacidad para hacerlo.

Hennessy dejó Coach Farm después de una importante reestructuración del negocio. Ella aprovechó esto como una oportunidad para aprender el lado de las ventas del negocio del queso y trabajó como vendedora de queso en Cheese Traveller en Albany. Farming pronto la devolvió la llamada y Hennessy se convirtió en asistente del gerente de rebaño en una pequeña lechería de Nueva York. En enero de 2016 decidió que era hora de comenzar su propia empresa.

A fines del otoño de 2016 se formó la granja Moxie Ridge, aunque recientemente se mudó a la tierra. Se enteró de la tierra a través de Farm Link y American Farmland Trust, pero no tenía el capital ni el crédito para comprarla. Hennessy se acercó a la Agricultural Stewardship Association, un fideicomiso de tierras sin fines de lucro, y la remitieron a Dirt Capital Partners, una empresa privada cuya misión es preservar las tierras agrícolas y apoyar a los pequeños agricultores. Luego, Dirt Capital Partners la instó a ponerse en contacto con HVADC, momento en el que Hennessy comenzó a participar en el programa Incubator Without Walls (IWW).

Hennessy afirma que IWW fue absolutamente crucial para obtener la propiedad y el negocio de Moxie Ridge. Aunque tiene experiencia en negocios, mercadeo y manejo de lechería caprina, no tenía mucho capital. IWW conectó a Hennessy con consultores comerciales BusinessOpportunities Management Consulting (BOMC) y , al trabajar con ellos, pudo descubrir cómo ampliar de manera sostenible su negocio para respaldarla a tiempo completo. BOMC la ayudó a lanzar y presentar ideas a Dirt Capital Partners, lo que finalmente resultó en una oferta exitosa en la granja y el negocio.

El programa IWW nuevamente brindó una valiosa ayuda mientras Hennessy trabajaba con los vendedores en la oferta. El proceso se dividió en capas porque Dirt Capital compró la propiedad real y los edificios agrícolas, mientras que Hennessy compró el negocio. Esto significó que había 3 partes involucradas: el vendedor, Dirt Capital y Hennessy. HVADC le proporcionó a Hennessy un abogado específico en agricultura que ayudó a navegar el proceso legal de cierre de la venta, así como las necesidades de seguros para el negocio. Hennessy continúa trabajando con BOMC mientras prepara los libros de Moxie Ridge y solicita préstamos.

La primavera de 2017 marca la primera temporada de Moxie Ridge Farm. Hennessy venderá en los mercados de agricultores de Saratoga y Glen Falls, así como en el lugar de la granja. Hennessy planea que el agroturismo sea un gran enfoque del nuevo negocio, está estableciendo una estadía en una granja y planea realizar eventos como una fiesta de cabritos en el día de la madre, una fiesta de pijamas de cabritos y yoga de cabras con un instructor certificado local. La combinación de la experiencia en marketing, negocios y agricultura de Hennessy, además de la orientación y el apoyo de BOMC, le permitió realizar su sueño de tener su propia casa de campo. Hennessy quiere proporcionar conexiones, experiencias y cultivar el interés dentro de la comunidad, incluso a aquellos que no están interesados ​​en la agricultura.

Hennessy administra todos los aspectos de la granja por sí misma y, como tal, no cuenta con mucho tiempo libre en los próximos años.

"IWW, en primer lugar, me proporcionó un consultor de negocios, Business Opportunities Management Solutions, y trabajar con ellos fue la forma en que pude descubrir cómo ampliar de manera sostenible esta pequeña granja en Argyle para que pueda apoyarme a tiempo completo".

Con el fin de tener una persona trabajando en la granja, administrando y ordeñando las cabras, haciendo el queso y vendiendo, BOMC aconsejó sobre la ampliación de la lechería, la instalación de una nueva sala y tubería, todos los detalles que le ahorrarán a Hennessy un tiempo precioso y garantizarán que el equipo sea capaz de acomodar una manada en expansión. BOMC ayudó a Hennessy a optimizar los procesos, un componente esencial de un negocio sostenible.

Hennessy tiene actualmente 300 pollitos, un rebaño de 21 ponedoras, 2 caballos de Shire, 16 cabras bebé, 7 cabras adultas y lechones tradicionales llegarán en cualquier momento. Además de queso de cabra, también venderá leche de cabra, huevos, pollo y cerdo tradicional.

"Nunca podría haber ejecutado todos estos procesos por mí mismo, y mucho menos con una ganancia, sin los cambios que se están realizando en este momento gracias a la ayuda de IWW".

Hennessy recomienda encarecidamente que otros agricultores y empresas agrícolas aprovechen el IWW, lo describe como “un unicornio absoluto de la agricultura. Poder levantar el teléfono y llamar a HVADC y ser parte de IWW literalmente salvó la granja ”. Hennessy dice que pasará el resto de su vida ensalzando las virtudes de la IWW a otros agricultores.

“No hay forma de que pueda decir suficientes cosas buenas sobre el IWW, es un programa increíble que está dirigido por personas proactivas que entienden por lo que pasan los pequeños productores; francamente, espero que para cuando esta finca sea rentable puede retribuir al programa ".

Visite Moxie Ridge en un mercado de agricultores y en la granja .

Apoyar a agricultores apasionados y dedicados como Moxie Ridge y ayudarlos a alcanzar sus metas es lo que hacemos aquí en HVADC. Contáctenos y vea cómo podemos trabajar juntos de manera creativa para mejorar su negocio. HVADC se esfuerza por mejorar los resultados de las empresas agrícolas y fortalecer la industria agrícola en su conjunto.

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