El cultivador HVADC

Participante de FFBA Josh Morgenthau de Fishkill Farms

Josh Morgenthau de Fishkill Farms en el condado de Dutchess participa en el programa Acelerador de negocios agrícolas y alimentarios (FFBA) de la Hudson Valley AgriBusiness Development Corporation (HVADC). Fishkill Farms ha estado en la familia de Morgenthau durante casi 100 años. Josh es la tercera generación en la granja, y asumió la administración en 2007. Fishkill es principalmente un huerto, pero también cultivan verduras y pastan gallinas en la granja, hay alrededor de 150 acres en producción. Pick Your Own es fundamental para el objetivo de Morgenthau de abrir la granja a la comunidad en general y permitir a los visitantes echar un vistazo a la vida de la granja. Los productos de Fishkill están disponibles en varios mercados de la ciudad de Nueva York, así como a nivel local, ofrecen un CSA y también tienen una tienda agrícola en el lugar. Además, organizan excursiones, viajes educativos y eventos como el Festival Drunken Pumpkin.

Fishkill Farms es una empresa que pone un gran énfasis en los valores progresistas y se esfuerza por generar un impacto social positivo. Para subrayar la importancia de estos valores, Morgenthau trabajó con su personal para crear una declaración de misión que sirva como principio organizador de lo que hacen. La declaración de misión coloca la diversidad, la ecología, la localidad y la comunidad en su núcleo:

Creemos que, aunque una finca puede ser muchas cosas, en el centro es un lugar de trabajo donde se producen alimentos. Uno de los mayores desafíos globales que enfrentamos es cultivar alimentos en armonía con la naturaleza. Las buenas prácticas agrícolas benefician nuestra salud hoy y para las generaciones venideras.

Estamos comprometidos a alejar nuestra granja de insumos externos y hacia un sistema autosostenible. Confiamos en que incluso en nuestro difícil clima de Nueva York, podemos cultivar buenas manzanas, manzanas que son nutritivas para nosotros y para la tierra. Nos comprometemos a mejorar nuestros métodos de cultivo cada temporada al servicio de este ideal.

Lo que sucede con los alimentos después de la recolección puede ser tan importante como lo que sucede antes. La comunidad que apoya nuestra finca es tan crucial como el suelo en el que se cultivan los cultivos.

La comunidad es un elemento extremadamente importante de la agricultura para Morgenthau, toca todos los aspectos de Fishkill Farm. Brindar una oportunidad para que la comunidad local experimente una verdadera granja en funcionamiento es lo que inspira a Morgenthau y al equipo de Fishkill a seguir adelante con lo que a veces es muy difícil que es la vida en la granja. En el futuro, esperan organizar más y más eventos comunitarios, hogueras, baile en línea, barbacoas.

La agricultura sostenible es fundamental para la esencia misma de Fishkill. Todas sus verduras y bayas están certificadas como orgánicas, así como algunas manzanas. Ahora, esta es una verdadera hazaña. El cultivo de manzanas orgánicas en el estado de Nueva York no es para los débiles de corazón. La razón por la que Fishkill no produce todas sus manzanas orgánicamente es que el riesgo de perder una cosecha completa a causa de plagas o enfermedades es extremadamente alto; si toda la superficie del huerto fuera orgánica, probablemente no sería viable. En un buen año podrían tener una cosecha orgánica decente, pero en un mal año perderían la mayor parte de la fruta. A pesar de estos riesgos, Morgenthau cree en ir más allá y probar continuamente nuevos métodos. Como tal, aproximadamente un tercio de la huerta es orgánica, lo que les permite asumir riesgos a una escala significativa sin poner en riesgo la cosecha de toda la finca. De esa manera, si tienen una mala temporada y pierden la cosecha orgánica, no los arruinará. El resto de la fruta del árbol, aunque no es ecológica, tiene certificación ecológica y se cultiva de forma ecológica. Según Red Tomato , una organización agrícola sin fines de lucro en Massachusetts, la ecocertificación utiliza “prácticas de cultivo basadas en la ecología que promueven la salud del suelo y los árboles, nutren a los polinizadores y protegen la biodiversidad. Los huertos son certificados anualmente por el IPM Institute of North America y los protocolos de producción son revisados ​​cada año por científicos y productores de frutas para mantenerse al día con las mejores prácticas y las nuevas investigaciones ”.

Morgenthau está constantemente tratando de mejorar las prácticas de cultivo para minimizar los insumos y cultivar tanto como sea posible en armonía con la naturaleza. Fishkill crece y produce una maravillosa variedad de cosas (manzanas, duraznos, nectarinas, grosellas, cerezas, calabazas, bayas, verduras, huevos, salsa, mermelada, mantequilla de manzana, pasteles, donas, sidra dura), pero las manzanas reinan como la reina de la granja. Cultivan más manzanas y más variedades de manzanas que cualquier otro cultivo. Ahora tienen alrededor de 80 variedades diferentes, con más de 20 manzanas para sidra duras, Morgenthau está fascinado por la historia y la diversidad de las variedades de manzanas tradicionales.

Los objetivos futuros de Fishkill Farms incluyen el establecimiento de una planta de producción de sidra dura en la granja. Actualmente están produciendo sidra dura, pero el primer lote se produjo fuera del sitio, mientras que la fermentación y el embotellado se realizaron en otro sitio. La sidra se hizo con jugo de manzana Fishkill y ellos hicieron la mezcla, el desarrollo de la receta y la producción allí, pero Morgenthau espera centralizar todas las etapas de la elaboración de la sidra en Fishkill. Los planes son construir una planta de producción de sidra dura, con una sala de degustación y una cocina comercial para opciones de almuerzos frescos de la granja. Esperan comenzar a construir en el otoño de 2017 y terminar la mayor parte del trabajo en 3 años.

Morgenthau expresó su preocupación por dos temas que él cree que son críticos para una pequeña granja viable, mano de obra agrícola y cambio climático. Una gran parte de la tripulación de la granja Fishkill llega a los EE. UU. Con la visa temporal de trabajo agrícola H2-A. Este tipo de visa podría estar en peligro con las políticas de inmigración de la actual administración. Fishkill confía en estos empleados H2-A, ya que no han podido encontrar candidatos locales que estén calificados y dispuestos a realizar el trabajo exigente que requiere la agricultura. Con respecto al cambio climático, Morgenthau expresó su preocupación por la estabilidad de nuestros inviernos: el cálido invierno de 2015-16 hizo que todos sus árboles frutales brotaran 3 semanas antes, lo que luego fue seguido por una congelación que destruyó los cultivos. Perdieron casi todos sus melocotones y nectarinas y la mitad de la cosecha de manzanas. Se suponía que 2015-16 sería un evento meteorológico una vez cada 30 años, pero este invierno de 2016-17 tiene el potencial de ser igualmente dañino. La estabilidad de los patrones estacionales de los que dependen los huertos frutales está realmente en riesgo con el cambio climático de una manera que la producción de hortalizas y los cultivos anuales no están sujetos. Si estos cálidos inviernos continúan año tras año, Morgenthau no descarta salir del negocio de la huerta.

El consejo de Morgenthau para los agricultores nuevos y / o jóvenes es que el país necesita agricultores y que la agricultura es una gran cosa para hacer. Él siente que si la agricultura va a sobrevivir y vamos a seguir teniendo un sistema alimentario saludable y mejorar nuestro sistema alimentario como país, que como nación necesitamos todo el talento que podamos conseguir para comenzar a cultivar. También diría que es un trabajo realmente duro y, como tal, es fundamental encontrar granjas en las que trabajar y adquirir algo de experiencia antes de ramificarse por cuenta propia. En última instancia, la agricultura es un trabajo exigente, pero satisfactorio, que tiene un impacto muy positivo.

Morgenthau sospecha que a veces la gente puede dar por sentado los productos agrícolas y no darse cuenta de todo lo que implica el cultivo de sus alimentos; el agua / fertilizante / deshierbe / poda / raleo necesarios para hacer crecer algo. Él cree que la gente tiende a tener una visión romántica de la agricultura, una historia idealizada de que cuidar pasivamente la tierra generará una gran cantidad de alimentos, pero la realidad es que la agricultura actual, la buena agricultura, depende de la tecnología. El objetivo de Morgenthau es eliminar los pesticidas tóxicos y tener una granja sostenible, para aprovechar la buena tecnología que existe. Él siente que a veces la gente no se da cuenta de que los agricultores a menudo toman todas las decisiones de cultivo basadas en modelos informáticos y pronósticos complejos que intentan predecir cuándo surgirá una plaga. La agricultura actual es una combinación de prácticas agrícolas ancestrales con buena ciencia y tecnología.

Un sueño de Morgenthau es ver cambios importantes en la Ley Agrícola y en la forma en que el gobierno de los Estados Unidos gestiona la producción de alimentos. Piensa que las políticas actuales están haciendo más daño que bien. Le gustaría ver que la mitad de los fondos que se reservan en la Ley Agrícola para cultivos básicos como el maíz y la soja (que finalmente se convierten en carnes rojas o jarabe de maíz) se destinen a financiar prácticas agrícolas sostenibles. Las prácticas agrícolas sostenibles son significativamente más caras que las convencionales, y estos costos adicionales los sufren los pequeños agricultores en particular. Por ejemplo, cuando una finca decide eliminar todos los fertilizantes sintéticos y simplemente usar compost, esto podría costar 10,000 dólares adicionales al año, un costo que no siempre es posible soportar para muchos pequeños agricultores. Si el gobierno financiara parte de la diferencia de costos que representan estas prácticas, el sistema alimentario se transformaría.

La práctica de la “agricultura ecológica” para Morgenthau consiste en hacer todo lo posible para preservar y fomentar la salud de los ecosistemas en la finca y alrededor de la finca. Significa cultivar con un sentido de la biología de las plantas que se cultivan y los insectos beneficiosos que pueblan esos ecosistemas. Simplemente rociar un insecticida limpia la pizarra y mata todo lo que esté ahí fuera. Un método de menor impacto, pero aún efectivo, es usar trampas que tienen señuelos para monitorear cuando hay una infestación. Con base en esta información, el agricultor puede usar un insecticida de baja toxicidad que afecte solo a la plaga objetivo. Esto preserva todos los insectos beneficiosos y el resto del ecosistema. Este enfoque es un concierto dual de saber cuáles son los riesgos y enfermedades potenciales a los que está en riesgo un cultivo, de ver cuándo están comenzando a ocurrir y luego, y solo entonces, tomar medidas para intervenir. La intervención debe ser la menos dañina y utilizar el material más benigno pero eficaz posible.

La Universidad de Cornell realizó recientemente un estudio de especies de polinizadores nativos que encontró que, en promedio, los huertos orgánicos tenían el doble de biodiversidad y recuento de especímenes individuales que los polinizadores nativos en comparación con los huertos convencionales. Debido a la agricultura ecológica y la fumigación dirigida, el huerto convencional de Fishkill tiene un ecosistema casi tan diverso y saludable como el de las granjas orgánicas, lo que demuestra la eficacia de un enfoque más integrado y menos invasivo.

Antes de unirse al programa FFBA, Morgenthau conocía el trabajo de HVADC. Fishkill había solicitado una subvención de productor de valor agregado del USDA con la ayuda de HVADC. Mientras hablaba con HVADC ED, Todd Erling Morgenthau se enteró de la FFBA y sintió que Fishkill Farms sería una buena opción para el programa.

"Ha sido realmente fantástico contar con la ayuda de HVADC como trampolín para nuestra expansión y nuevas empresas. El enfoque del programa FFBA en los fundamentos empresariales ha sido realmente útil para aprender de nuevo o para refrescarse, y la comunidad que se construye entre los Ha sido realmente excelente tener miembros. Uno de los principales resultados del programa es que, aunque nuestro negocio ha estado en funcionamiento durante más de un siglo, ha cambiado mucho en los últimos 8 años y no habíamos actualizado nuestro plan de negocios. para reflejar eso. El programa FFBA realmente está trabajando para ayudarme a desarrollarlo, lo cual será crucial como hoja de ruta para avanzar ". - Josh Morgenthau, granjas Fishkill

Un aspecto particular de la FFBA que Morgenthau ha encontrado útil es ver la variedad de negocios y etapas en las que se encuentran los diferentes participantes, desde granjas multigeneracionales hasta nuevas empresas emergentes, ha disfrutado estar en una sala con un grupo tan diverso de nuevos empresarios. .

Si usted, o alguien que conoce, desea participar en el próximo programa de FFBA, comuníquese con nosotros a: info@hvadc.org .

Para más información sobre:

Acelerador de negocios agrícolas y alimentarios
Granjas de Fishkill

Agronegocios del Valle de Hudson
Desarrollo
Corporación

507 Warren St.

2 ° piso

Hudson, NY 12534


Tel 518.432.5360

Fax 888.317.5556

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