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Agricultura apoyada por la comunidad

¡Únase a un CSA! ¡Es bueno para ti y es bueno para el granjero!

La agricultura apoyada por la comunidad (CSA) en los Estados Unidos comenzó a existir en solo dos granjas en la década de 1980, y desde entonces se ha extendido a más de 12,000 granjas, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. En 2007. Las CSA son un modelo donde la agricultura y la alimentación la distribución se cruza de manera beneficiosa para todos los involucrados. Hay muchas razones por las que el modelo CSA se ha extendido tanto, entre ellas una conexión con el agricultor y la tierra para el consumidor, y una cantidad prevista de ingresos obtenidos para el agricultor.

Si bien existe alguna variación en los modelos de CSA según la granja individual, en general una persona se inscribe en la granja de su elección para ser miembro de la temporada de cultivo de primavera / verano / otoño y paga por adelantado su parte. El miembro de CSA luego recogerá su parte ya sea semanalmente o quincenalmente, dependiendo de la granja, en su ciudad o en la granja, nuevamente dependiendo del arreglo individual de CSA. Las acciones suelen contener de 7 a 10 verduras. Como las acciones a veces pueden contener elementos con los que los consumidores no están familiarizados, muchas granjas ofrecerán recetas y / o consejos sobre cómo preparar la verdura nueva para usted, a menudo con resultados deliciosos.

A medida que ha aumentado el número de CSA, también lo ha hecho la variedad de tipos de CSA. Si bien el modelo clásico era a menudo una relación trabajo-comercio, donde el consumidor trabajaba en la granja a cambio de verduras frescas cultivadas localmente, o un acuerdo en el que había un día fijo para recoger una selección determinada de verduras en la granja, ahora los consumidores tienen la opción de numerosos "lugares de recogida" en diferentes días de la semana, que a menudo son más convenientes para las personas que ir a la granja real y, sin embargo, permiten cierta interacción con el agricultor.

La variedad y la elección en cuanto a lo que está en el CSA actual también se ha expandido. Si bien en el pasado cada miembro de CSA recibía una caja de verduras, con poco o ningún espacio para la variación, en estos días los miembros a menudo pueden elegir en qué les gustaría que conste su caja de CSA. Por ejemplo, si le gustan los tomates pero no le gustan los pimientos, puede tomar 2 parcelas de tomates, en lugar de una de pimientos y una de tomates. Esta mayor flexibilidad es otro factor que ha llevado a un aumento en la popularidad de la CSA.

Muchas más granjas de CSA también ofrecen la opción de "cuotas de dieta completa". Si bien no existe una porción típica de dieta completa, en general la porción consistirá en una combinación de verduras, huevos, una proteína animal (ternera, cerdo, pollo, cordero, etc.), hierbas, frutas, cereales, pan, leche. y queso. Algunas granjas trabajan para proporcionar todos los aspectos de la dieta completa, mientras que otras cooperan con granjas vecinas para proporcionar un poco de todo.

A medida que más y más personas jóvenes e innovadoras se dedican a la agricultura, las ideas y prácticas también se amplían y crecen. Otro resultado de esta innovación ha sido el aumento de la CSA durante todo el año o invierno. Si bien en un lugar como California esto puede no ser excepcional, aquí en el Valle de Hudson es una verdadera bendición tener verduras cultivadas localmente en medio del invierno.

Si bien brindar a los miembros la oportunidad de comer localmente y desarrollar un sentido de comunidad en torno a sus alimentos son partes integrales del modelo CSA, quizás el aspecto más importante de los CSA es que brindan al agricultor un mercado garantizado para sus productos, y no solo eso, pero la mercadería se ha pagado por adelantado, lo que les permite realizar grandes compras que a menudo son necesarias al inicio de la temporada, y reducir el desperdicio a lo largo de la temporada. Si bien los mercados de agricultores desempeñan un papel integral para muchos pequeños agricultores, las ventas a menudo son impredecibles y no es raro volver del mercado con productos que no se han vendido y, lamentablemente, no se pueden vender después de un día caluroso bajo el sol del mercado. La CSA permite a los agricultores plantar sus cultivos en función de un mercado predeterminado para el producto, eliminando así el desperdicio de las verduras que tanto trabajan para producir.

En total, los CSA son beneficiosos para todos los involucrados. Permiten al consumidor comer bien, conocer a su agricultor y ayudar a proteger la tierra en la que los agricultores cultivan, al tiempo que les brindan a los agricultores el apoyo que necesitan para planificar el futuro y mantener su negocio en marcha.

Hay más de 100 CSA en los once condados a lo largo del río Hudson. ¡Date un capricho y el de tu granjero local y regístrate hoy!

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