El cultivador HVADC

Participante de FFBA Suzanne Balet-Haight de Balet Flowers & Design

Suzanne Balet-Haight de Balet Flowers and Design en el condado de Saratoga participa en el programa Acelerador de negocios agrícolas y alimentarios (FFBA) de Hudson Valley AgriBusiness Development Corporation (HVADC). Suzanne comenzó su negocio en 1995 en cinco acres de tierra en la granja de sus padres. De niña, Balet acompañaba a sus padres a los mercados de agricultores, donde vendían verduras y flores. Las flores se hicieron tan populares que la familia comenzó a cultivar más variedades para satisfacer la demanda. Balet se interesó inicialmente en la horticultura a través de 4-H, ha sido un amor suyo durante mucho tiempo. Mientras estaba en 4-H, Balet cultivó plantas y flores para ingresar a la Feria del Condado, donde ganó y eventualmente pasó a mostrar a nivel estatal y nacional. Su interés y pasión por la horticultura la llevó a estudiarla tanto en SUNY Cobleskill como en la Universidad de Cornell. Sabía sin lugar a dudas que quería abrir su propio negocio con las muchas plantas y flores que amaba cultivar.

Durante las pasantías y trabajos con productores en diferentes propiedades en Florida, Balet aprendió más sobre el cultivo comercial, el paisajismo y la plantación de plantas perennes y árboles en grandes propiedades. En 1995, Balet decidió dar el paso y abrir su propio negocio en 5 acres de la granja de sus padres y un pequeño invernadero. Además de vender en los mercados de agricultores, Balet comenzó a vender plantas perennes, anuales y cestas colgantes en la granja. A lo largo de los años, Balet Flowers and Design ha crecido y se ha diversificado, ahora diseñan y plantan paisajes de jardines, mantienen jardines y diseñan flores para bodas y otros eventos. Balet y su equipo de 12 personas comparten todos los trabajos, de esa manera cada persona puede ayudar con el crecimiento, el marketing, los paisajes de jardines, las bodas y las ventas minoristas. El personal de Balet está formado por jardineros muy experimentados y conocedores, y le encanta que Balet Flowers and Design no sea solo un negocio que vende plantas, sino también un lugar al que los clientes pueden acudir para aprender y obtener información sobre lo que quieren cultivar. Gracias a la experiencia y la habilidad de su personal, Balet Flowers and Design puede ofrecer información, consejos y asistencia, y esto distingue a Balet de otros centros de jardinería. Balet se enorgullece de ir más allá para satisfacer e informar a sus clientes. Muchas de las plantas que vende tienen ejemplos maduros directamente en la granja, por lo que los clientes pueden ver cómo se verán las plantas antes de comprarlas. También vende plantas vegetales y le gusta animar a las personas a cultivar sus propios alimentos. Se invita a los clientes a pasear entre los 5 acres de flores, elegir sus propios ramos y vivir la experiencia completa de una granja de flores.

A Balet le gusta cultivar nuevos y diferentes tipos de flores, el tamaño de la granja de flores le permite cultivar las 'confiables' al mismo tiempo que le permite experimentar con nuevos tipos de plantas y flores. Luego aprende por ensayo y error lo que funcionará y lo que no funcionará. Balet cultiva casi todo lo que venden, a partir de semillas y también de plugs. No rocían en el invernadero y usan insectos "buenos" para controlar los insectos que son dañinos para las plantas.

El abuelo de Balet era artista y ella canaliza su energía artística heredada hacia la cerámica, que también está a la venta en la granja y parte de la cual usa para exhibir las flores. Balet usa la temporada de invierno como el momento para crear su cerámica y la ve como una forma divertida de usar su lado artístico y como una buena forma terapéutica de pasar el invierno. Lanzar la arcilla para su alfarería le da a Balet la oportunidad de pensar en diferentes planes para su negocio.

El negocio de las flores siempre ha sido quien es Balet, es su amor y su pasión. Balet aprecia los cambios de estación y sus ofrendas, ama las diferentes flores en diferentes épocas del año: los amarillos y blancos brillantes de los narcisos en primavera, las peonías en verano y las dalias en otoño. También le encantan las variedades de flores que se pueden secar, ya que adquieren una segunda vida cuando se secan y se pueden trabajar en una corona o un colgante ornamental.

Ubicada a solo 3 millas de la ciudad de Saratoga, Balet ve la mayor parte de su negocio en forma de ventas minoristas en la granja. Los paisajes de jardín también son muy populares. Cuando se le preguntó qué aspecto del negocio disfruta más, Balet afirma que le gusta todo. Le encanta el hecho de que algo que crece de una manera en un patio puede crecer de manera completamente diferente en el jardín de otra persona debido a las diferencias de luz, suelo, etc. Le encanta el diseño floral de bodas, todos los diferentes tipos de ramos, los estilos y texturas. Balet le da mucha importancia a poder ofrecer flores locales para eventos y trata de alentar a sus clientes de eventos especiales a usar flores locales tanto como sea posible. Proporcionar flores frescas, locales y de temporada le permite a Balet ofrecer una gama más amplia de opciones, y las flores de su jardín se ven más hermosas que las que han sido enviadas desde otros lugares.

Balet también imparte clases a través de Educación Continua de Saratoga sobre el cultivo de vegetales y hierbas y da charlas informativas en la Biblioteca de Saratoga.

Los objetivos para este año incluyen centrarse en construir una presencia más sólida en las redes sociales que cree un lugar donde la gente pueda buscar información sobre jardinería y cualquier tema relacionado con la jardinería. Más adelante, Balet prevé construir un granero grande y hermoso de postes y vigas para aumentar el espacio comercial, así como proporcionar un lugar para eventos comunitarios y sin fines de lucro, bodas y duchas. Una de las razones por las que se involucró en el programa FFBA fue aumentar las ventas para que el sueño de ampliar el espacio minorista y para eventos pueda convertirse en realidad.

El consejo de Balet para cualquiera que esté pensando en iniciar una pequeña empresa como la de ella es: “¡Prepárate para trabajar!”. Al comienzo de su negocio, Balet dedicó una gran cantidad de horas, trabajando hasta las 10 u 11 de la noche, pero Balet ahora enfatiza un equilibrio más saludable entre el trabajo y la vida. Si bien Balet ama la diversidad de su trabajo, los muchos segmentos (jardinería, bodas, flores cortadas, invernaderos, etc.) hacen que la vida sea muy ajetreada, por lo que sugiere tal vez retroceder a un nivel más sostenible. Tener un plan de negocios desde el principio y hacer los deberes antes de comenzar el negocio son dos cosas que, en opinión de Balet, ayudarían a que administrar un negocio en los primeros años sea más manejable. Quiere mantener a su personal en su número actual, ya que le gusta el tamaño y siente que permite que todo el personal esté en la misma página. Ella nunca quiere que el negocio crezca tanto como para no conocer a algunas de las personas que trabajan para ella.

Balet escuchó por primera vez sobre HVADC y FFBA a través de American Farmland Trust. La FFBA la ha ayudado a trabajar de manera más inteligente, no más difícil, para aprender el lado comercial de la horticultura, que no aprendió en la universidad. Balet ha apreciado especialmente a los mentores y líderes pares que ha conocido a través de FFBA, y las oportunidades que se le presentan al trabajar en estrecha colaboración con los otros participantes y mentores de FFBA.

La experiencia de FFBA le ha demostrado a Balet que no está sola, que a veces puede ser realmente difícil ser propietaria de una pequeña empresa. Le ha resultado útil discutir diferentes estrategias con sus colegas de FFBA, ya sea la mejor estrategia de marketing o cómo contratar excelentes empleados. Tener una caja de resonancia para sus experiencias, así como nuevas conexiones con las que comunicarse, ha sido una gran ventaja de FFBA. Hay un gran sentimiento de simpatía dentro del grupo, las personas están abiertas a compartir sus experiencias y lo que han hecho para mejorar sus negocios. Balet recomendaría encarecidamente el programa FFBA a cualquiera que esté interesado o crea que se puede beneficiar de él.

Visite Balet Flowers and Design en el mercado de agricultores de Saratoga o en la granja .

Si usted, o alguien que conoce, desea participar en el próximo programa de FFBA, comuníquese con nosotros a: info@hvadc.org .

http://www.hvadc.org/ffba

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HVADC es un proveedor y empleador que ofrece igualdad de oportunidades. Para presentar una queja por discriminación, escriba: USDA, Director, Office of Civil Rights,

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