El cultivador HVADC

Cliente destacado de HVADC: MX Morningstar Farm

Max Morningstar ha estado cultivando desde que tenía diecinueve años, cuando su entusiasmo por la excelente comida y el amor por el aire libre lo llevaron a inscribirse en el programa de capacitación para agricultores en Farm School, una escuela privada con sede en Massachusetts para niños interesados ​​en la administración de la tierra y la agricultura.

Poco después de su incursión adolescente en la agricultura, coadministraba una granja y luego se convirtió en el gerente de la granja fundador de Siena Farms en Sudbury, MA, donde supervisó el crecimiento de una empresa nueva de 10 acres en un negocio establecido de 60 acres. . El objetivo de Morningstar era mejorar la administración de la granja de su base de tierra. En 2014, se mudó a Copake, en el condado de Columbia, para comenzar MX Morningstar Farm con todo su equipo. Arrendaron su tierra al Centro Agrícola Copake, que había comprado 125 acres en el centro de la ciudad en 2013 para asegurarse de que seguiría siendo asequible para los agricultores y en producción agrícola a perpetuidad.

Morningstar dice que está profundamente comprometido con el desarrollo de sistemas “creativos y elegantes” para una producción eficiente que mejore el ecosistema agrícola de manera integral y también genere una buena calidad de vida para los agricultores. Con ese fin, la granja MX Morningstar está actualmente certificada por el Programa Orgánico Nacional del USDA por la Asociación de Agricultura Orgánica del Noreste de Nueva York (NOFA-NY). La base de clientes de MX Morningstar Farm se extiende por todo el este de Nueva York, el oeste de Connecticut y los Berkshires a través de mercados de agricultores, restaurantes y clientes mayoristas.

Cuando MX Morningstar Farm se introdujo en el programa Incubadora sin paredes de HVADC, estaba cultivando una variedad diversa de cultivos de hortalizas en 62 acres de marga de canal Blasdell. Sin embargo, después de una temporada extremadamente desafiante en 2015, el equipo supo que era hora de revisar los diversos planes de producción y marketing de la granja para encontrar una forma de optimizar y perfeccionar sus sistemas y marketing. “Esencialmente, reescriba todo el plan de negocios para la transición a un sistema basado en la venta al por mayor con menos cultivos y costos laborales reducidos”, explicó Morningstar.

El consultor de HVADC, Brian Zweig, director de Asesoría de Gestión de Oportunidades de Negocios en el condado de Rennselaer, comenzó a trabajar con Max Morningstar a fines de 2015, lo que finalmente condujo a un esfuerzo de cooperación entre HVADC y Berkshire Ag Ventures (BAV) para brindar asistencia a la granja para optimizar sus operaciones .

"[Zweig] fue fundamental para ayudarnos a profundizar en los aspectos más detallados de la transición de nuestro sistema", dijo Morningstar. "Nos desafió a demostrar que esta era la manera correcta de generar rentabilidad y expandirnos, haciendo preguntas más difíciles de las que nos habíamos hecho y destacando los cambios matizados que tendríamos que hacer para lograrlo".

Morningstar dijo que aunque administraban activamente el flujo de caja y una administración financiera a más largo plazo, tenían dificultades para utilizar los datos limitados que tenían para producir proyecciones realistas. "Tuvimos que rastrear nuestra producción de cultivos y observar las brechas de productos y hacer suposiciones sobre cómo serían las ventas si estuviéramos operando de manera más eficiente, y realmente indagar en las expansiones de ventas que podríamos esperar para los clientes nuevos y existentes".

“MX Morningstar había estado cultivando una amplia variedad de vegetales en su propiedad alquilada en Copake durante un par de años y buscaba implementar un nuevo modelo comercial que agilizara sus operaciones”, dijo Zweig. "Esto implicó cultivar una variedad más limitada y centrarse en cultivos de raíces que podrían almacenarse y venderse durante los meses de invierno para mejorar el flujo de efectivo". Zweig trabajó con Morningstar y su equipo para desarrollar y realizar un seguimiento del flujo de caja a medida que implementaban este plan. A pesar de los desafíos asociados con el clima y otros contratiempos típicos de la agricultura, Morningstar implementó con éxito su plan y ha podido hacer crecer el negocio.

Desde entonces, Morningstar ha trasladado su operación a una nueva granja en Claverack, donde también ha creado algunos cambios estructurales internos. “Aunque el capital y la carga de trabajo han sido un desafío, sentimos que finalmente tenemos la infraestructura y los suelos que necesitamos para hacer crecer nuestro negocio a largo plazo”, dijo. La tripulación tiene dos proyectos "ambiciosos" de crecimiento en la mira; completar la construcción y comercialización de una nueva tienda agrícola en el lugar, y también recuperar tierras de huertas abandonadas y de décadas de antigüedad. “Volver a poner en producción la tierra abandonada nos permitirá ampliar nuestra producción de cultivos y la tienda de la granja debería mejorar tanto nuestro flujo de caja como nuestra rentabilidad, pero ambos son intensivos, costosos y complicados. Estamos listos para el reto."

“El año pasado, Morningstar tuvo la oportunidad de trasladar la granja a una propiedad en Claverack. Esta propiedad estaba en una carretera muy transitada y también contaba con edificios de almacenamiento que podían usarse para almacenar la cosecha de Morningstar, así como productos de otras granjas en el área ”, dijo Zweig. “Nuevamente, se brindó ayuda para analizar los ingresos, los gastos y las proyecciones de flujo de caja para la mudanza. BAV también proporcionó financiamiento para ayudar con la reubicación y la inversión en la nueva granja. Hasta ahora las cosas han tenido un buen comienzo y esperan una abundante cosecha de cultivos este verano y otoño, así como fuertes ventas directas al consumidor en su nueva finca en la carretera ”.

Para obtener más información sobre MX Morningstar Farm, visite su lista de recompensas de Hudson Valley en http://hudsonvalleybounty.com/mx-morningstar-farm .

Obtenga más información sobre los servicios de Incubadora sin muro de HVADC en https://www.hvadc.org/iww

Fuente de la foto / logotipo: MX Morningstar Farm

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