El cultivador HVADC

Participación de HVADC: Catskills Food Hub

La misión de HVADC es desarrollar y proporcionar soluciones innovadoras que creen un espíritu empresarial agrícola dinámico y mejoren el crecimiento económico en el Valle de Hudson. Uno de esos programas pioneros en el que HVADC ha estado involucrado en el desarrollo y la asistencia es el nuevo Catskills Food Hub en el condado de Sullivan.

Catksills Food Hub es un centro de distribución y agregación de 5,250 pies cuadrados para productos locales y regionales, incluidos productos frescos, carne y productos lácteos envasados ​​y artículos de despensa de almacenamiento estable. The Hub es una organización sin fines de lucro con una misión de educación y que trabaja con agricultores y productores locales para adquirir el conocimiento y los estándares de seguridad necesarios para expandir sus mercados minoristas y mayoristas, y así hacer crecer la economía agrícola en la región. Trabajando con HVADC, Cornell Cooperative Extension Sullivan County, County of Sullivan Industrial Development Agency, Sullivan Renaissance, productores y propietarios de pequeñas empresas como socios comunitarios, el Hub se estableció para mejorar la viabilidad de la agricultura local, el acceso a alimentos frescos y la resultados de salud para el condado de Sullivan y la región.

A través de Local Food Marketplace (LFM), una plataforma de ventas en línea para centros, Catskills Food Hub ofrece una forma simplificada para que los productores vendan sus artículos a una base de clientes mucho más grande. El mercado está integrado con una opción de transporte profesional, lo que permite a los agricultores y productores concentrarse en su negocio principal, reduciendo el tiempo y la energía gastados en la logística de comercialización y distribución. Todas las partes se benefician de su participación en el Hub; para el productor, el Hub también ofrece acceso a programas de capacitación y educación destinados a aumentar la capacidad y las oportunidades de comercialización. Para el comprador, el Hub ofrece una transacción perfecta para pedidos de varios productores y opciones convenientes de recogida y entrega.

Actualmente, el mercado previsto incluye compradores mayoristas como restaurantes, tiendas de comestibles y minoristas, hoteles, escuelas y otras instituciones. The Hub sirve a Sullivan y los condados vecinos, así como a Pennsylvania, como su enfoque principal.

Los productores de alimentos pueden publicar descripciones en LFM de sus granjas, productos, métodos de producción, así como su inventario semanal disponible. Luego, los compradores pueden usar el software para solicitar productos para sus negocios, comunicarse con los productores y obtener más información sobre cada producto. Parte de la misión de Hub es "emparejar" productores con compradores para ayudar a facilitar las ventas.

Una vez que se ha cerrado un ciclo de ventas, LFM alertará al productor de alimentos por correo electrónico de sus pedidos en un "Ticket de selección". Los productores de alimentos entregarán el producto al centro en el plazo acordado por el centro y el productor cada semana. Una vez recibidos los pedidos, el Centro agregará y clasificará los pedidos para cada ruta de entrega y los entregará según el cronograma establecido por el Centro en cooperación con los compradores individuales.

Cat Wilson, directora ejecutiva de Catskills Food Hub, dijo que todos sus clientes usan LFM para ver el escaparate y realizar sus pedidos, entre 30 y 40 cada semana. “Tenemos algunos chefs de la vieja escuela que me llaman para pedirme, pero a los clientes les encanta el escaparate de LFM. Fue una curva de aprendizaje para nosotros encontrar la mejor manera de enumerar cada elemento, pero estamos muy contentos con cómo está configurado ahora. Es extremadamente personalizable y fue diseñado por un ex gerente de Hub, por lo que sabe que comprenden la complejidad de trabajar con tantas fincas pequeñas y medianas ”, explicó Wilson.

LFM se lanzó en Sullivan en abril con más de 30 productores y 25 compradores registrados, según Wilson, y desde entonces ha tenido una trayectoria de crecimiento positiva. “Tuvimos un pedido en nuestra primera semana y ahora realizamos envíos a más de 20 empresas por semana, desde Liberty hasta Honesdale y Delhi, y vendemos a 10-15 clientes minoristas cada semana en nuestro programa piloto minorista. Esta semana recibimos productos de 26 productores diferentes que vendieron productos a través del centro ".

Denise Frangipane, presidenta de la junta de Catskills Food Hub, explicó que la idea detrás del Catskills Food Hub es "hacer crecer la economía agrícola regional y hacer que los alimentos cultivados regionalmente sean más accesibles para nuestras comunidades". Esto, agregó, sirve como propósito de desarrollo económico, salud comunitaria y calidad de vida.

Frangipane se unió a la Fundación Gerry en 2000 como parte del equipo de desarrollo del Bethel Woods Center for the Arts y Sullivan Renaissance. La Fundación, a través de ambos esfuerzos, ha estado muy comprometida con la comunidad. Su rol como directora ejecutiva de Sullivan Renaissance, una iniciativa de desarrollo comunitario de la Fundación, le ofreció la oportunidad de asociarse con muchas iniciativas y proyectos en el condado de Sullivan, dijo. Frangipane explicó que a través de las asociaciones y la colaboración entre la Fundación Gerry y Sullivan Renaissance llegó a involucrarse con Catskills Food Hub.

“HVADC ha sido socio del proyecto desde el principio, cuando todavía estaba en sus fases conceptuales con la Agencia de Desarrollo Industrial del Condado de Sullivan”, dijo Frangipane. “A través de [Todd Erling - Director Ejecutivo de HVADC], HVADC ha estado en la mesa para ayudar con el desarrollo del Food Hub, brindar asistencia técnica y experiencia regional. HVADC también nos ha ayudado a trabajar con una variedad de profesionales que participaron desde el principio de concebir la misión general del proyecto ”.

"Al ofrecer esta combinación de servicios de agregación, distribución y marketing a un precio asequible, los centros de alimentos están otorgando a las granjas o productores de alimentos la entrada a mercados más grandes que aumentan sus ingresos y les brindan oportunidades para aumentar la producción", dijo el Director Ejecutivo de HVADC. Todd Erling.

Para obtener una lista completa de los socios colaboradores de HVADC, visite https://www.hvadc.org/partners .

Fotos: Catskills Food Hub

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