El cultivador HVADC

Socio destacado de HVADC: el proyecto Carrot

Carrot Project, fundada en Boston en 2005 por Dorothy Suput, es una organización sin fines de lucro dedicada a crear soluciones de financiamiento para pequeñas y medianas granjas en Nueva Inglaterra y Nueva York. El Proyecto Carrot se estableció como respuesta a la falta de acceso al capital para los pequeños agricultores y las empresas agrícolas. Antes de fundar The Carrot Project, Suput pasó quince años en el campo de la agricultura sostenible y el trabajo político relacionado. Durante este tiempo, notó que había un enfoque limitado en el desarrollo de negocios para las pequeñas granjas y que en el noreste la gente generalmente no veía 'una granja como un negocio'. Esto difería del enfoque de la agricultura en la Indiana natal de Suput, así como en Suiza, donde había vivido durante varios años mientras trabajaba como bióloga. El contraste en términos de sostenibilidad y cómo las comunidades piensan sobre la agricultura guía la dirección y el enfoque de The Carrot Project.

El Proyecto Carrot trabaja con granjas en toda Nueva Inglaterra y el valle de Hudson. Estas áreas fueron elegidas como resultado de un proyecto de investigación titulado "Agricultura del noreste en una solución financiera". Suput y una junta asesora de investigación encuestaron a más de 700 agricultores en Nueva Inglaterra y Nueva York, realizaron grupos focales y una inversión piloto con un agricultor en Maine. El propósito del proyecto de investigación era tratar de comprender la dinámica de la relación entre el agricultor y el prestamista. Los agricultores sintieron que el acceso al capital era un problema, ya que los prestamistas no parecían abiertos a otorgar préstamos a fincas pequeñas, posiblemente orgánicas. Por otro lado, los prestamistas sintieron que estos pequeños agricultores no estaban redactando buenos planes comerciales. Suput y el Comité Asesor de Investigación querían averiguar el motivo de esta división. La investigación reveló que no fueron los planes comerciales los que causaron inquietud entre los prestamistas, sino más bien los nuevos modelos comerciales no tradicionales. Los bancos no estaban seguros de qué pensar de un agricultor de Maine que no cultivaba arándanos ni patatas, o de un agricultor de Pioneer Valley que no cultivaba tabaco. Suput se dio cuenta de que ambas partes estaban hablando entre sí y estableció The Carrot Project, para unir a agricultores y prestamistas en una relación de beneficio mutuo.

Los primeros programas del Proyecto Carrot comenzaron en el oeste de Massachusetts y Vermont con el apoyo de Chittenden Bank en Vermont, ahora Peoples 'United Bank (PUB). PUB estaba dispuesto a trabajar con The Carrot Project y armar un programa de préstamos junto con una organización sin fines de lucro de Vermont, Strolling of the Heifers. Lo que The Carrot Project descubrió cuando comenzaron a otorgar préstamos fue que muchas granjas no estaban “listas para invertir”, no porque fueran malos agricultores, sino porque a menudo nunca habían tenido su propio negocio. No tenían habilidades comerciales ni experiencia, por lo que The Carrot Project se propuso ayudarlos en este sentido.

El Proyecto Carrot también notó una diferencia significativa entre las solicitudes de préstamos de los agricultores de Vermont y los de Massachusetts. Casi sin excepción, las solicitudes de los agricultores de Vermont estaban listas para ser enviadas al comité de revisión de préstamos una vez recibidas, mientras que las solicitudes de los agricultores de Massachusetts no estaban listas para la fase de inversión y préstamos. El Proyecto Carrot descubrió que la razón de esto es que Vermont invierte fuertemente en clases de planificación y gestión empresarial, cursos de negocios y cursos generales sobre el funcionamiento de una granja como negocio. La enseñanza no se limitó al aula; También se ofrecieron clases online y sesiones individuales, así como especialización según el tipo de explotación (ecológica, convencional, etc.). El sistema en Vermont tiene profundidad, que contrasta con el de Massachusetts. Si bien Massachusetts tiene buenos recursos, las clases están más distribuidas geográficamente y, junto con la asistencia comercial personalizada, no están disponibles de manera tan constante, lo que resultó en un nivel muy diferente de conocimiento comercial entre los agricultores de los dos estados.

Esto subrayó la importancia de los recursos y herramientas educativos para los agricultores y llevó a The Carrot Project a crear una sección sólida de 'Recursos para agricultores' en su sitio web. Los usuarios pueden encontrar información sobre seminarios web que cubren temas como Calendarios financieros y QuickBooks, así como talleres, estudios de casos, asistencia técnica, información sobre subvenciones, prestamistas y cooperativas, así como otros recursos comerciales, financieros y legales. El Proyecto Carrot reconoció la necesidad de destilar los elementos esenciales para administrar un negocio y hacerlos de fácil acceso para los agricultores. El Proyecto Carrot se dio cuenta desde el principio de que no se trataba solo de prestar dinero a los pequeños agricultores, sino también de desarrollar sus habilidades administrativas y comerciales.

El proyecto Carrot trabaja con organizaciones asociadas para llegar y apoyar a los agricultores. En 2012, llevaron a cabo un proyecto de investigación de tres años llamado Midiendo la rentabilidad y el éxito, que analizó los resultados de brindar dos años de acceso a capital y asistencia técnica empresarial. La investigación encontró que esta ventana de tiempo es importante para el éxito de una granja, ya que a menudo se necesita más de una temporada para ver cambios. En el segundo año del programa, fue posible ver tendencias positivas en términos de ingresos, rentabilidad y empleo, y avances hacia los objetivos comerciales establecidos. También encontró que las habilidades de gestión financiera eran fundamentales para que una granja alcanzara sus metas.

El Proyecto Carrot cree en la importancia de proporcionar a los agricultores un nivel básico de formación financiera y empresarial. Con el tiempo, esperan realizar más capacitaciones en administración financiera con asistencia técnica personalizada de seguimiento para brindar un nivel básico de educación. Las capacitaciones y la asistencia técnica son los servicios más demandados en The Carrot Project.

El proyecto Carrot estima que su trabajo ha llegado a miles de personas. Además de trabajar con agricultores de la “tierra”, también han trabajado con un pequeño número de pescadores y silvicultores.

Uno de los aspectos del trabajo de The Carrot Project que más disfruta Suput es la capacidad de ver prosperar y crecer a las empresas de los clientes, ver a las personas que no confiaban en sus habilidades obtener las habilidades necesarias para realizar su sueño, cualquiera que sea su sueño. Uno de los desafíos del trabajo es que el objetivo de The Carrot Project es realizar cambios sistémicos en el sistema alimentario, al tiempo que ayuda a otros a comprender por qué la viabilidad económica de las granjas es importante. Suput está tratando de ayudar a las personas a reconocer que la agricultura no siempre es tan romántica como parece y que la gestión empresarial es una parte importante del éxito.

The Carrot Project aconseja a cualquier persona que quiera comenzar una granja que haga su tarea, piense en su objetivo final y se dé cuenta de que preocuparse por las finanzas es integral, porque las finanzas saludables le permiten a una persona hacer lo que ama de manera sostenible y a largo plazo. .

Suput se apresura a señalar que The Carrot Project trabaja y se basa en la interconexión de otras organizaciones complementarias y afines, como Hudson Valley AgriBusiness Development Corporation (HVADC), Glynwood y Stone Barns. Estas conexiones permiten que The Carrot Project tenga un alcance más amplio y continúe apoyando a los agricultores en su búsqueda de resiliencia y crecimiento.

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