Los emparejadores empresariales unen al sector alimentario local

Patty Cantrell, Regional Food Solutions LLC

http://www.wallacecenter.org/news/business-matchmakers-pull-local-food-sector-together

Llamadas telefónicas los fines de semana, hasta altas horas de la noche, trabajando en los detalles de una nueva empresa de distribución de la granja a la venta minorista. Los empresarios en ambos extremos de la línea son Laura Edwards-Orr y John Brusie.

Es directora ejecutiva de Red Tomato , una empresa de alimentos local que se abastece y comercializa productos frescos de granjas en todo el noreste durante 19 años. Es vicepresidente de Ginsberg's Foods , una empresa familiar centenaria y el último distribuidor independiente de alimentos en la región capital del estado de Nueva York.

El tipo en el medio es Todd Erling, director ejecutivo de Hudson Valley Agribusiness Development Corporation (HVADC). Está tratando de conectar la creciente demanda de alimentos locales con la generosidad de su región del norte del estado de Nueva York.

“Estamos en un radio de cinco horas de 60 millones de personas, y la ciudad de Nueva York es solo un tercio de eso”, dice. “Solo el estado de Nueva York cuenta con una demanda insatisfecha estimada de $ 7 mil millones de alimentos y bebidas producidos localmente”.

Sin embargo, se interponen en el camino grandes brechas en el procesamiento, la distribución y otra infraestructura del mercado. La mayoría de las cadenas de suministro de alimentos al por mayor son largas, complejas y anónimas. No se diseñaron para adaptarse a la amplia variedad, las cantidades más pequeñas y las historias de marcas personales que son el resultado final del sector emergente de la “buena comida”.

Erling se encuentra entre el creciente grupo de desarrolladores económicos y comunitarios que superan esas brechas encontrando, conectando y apoyando a emprendedores que estén listos y sean capaces de innovar.

El resultado de la combinación de Ginsberg y Red Tomato, por ejemplo, es la puesta en marcha de una innovadora red de distribución para pequeñas empresas alimentarias y agrícolas. El giro es que Ginsberg's ofrece logística de alimentos especializada sin llevar los productos agrícolas pequeños al inventario, que es donde los costos generales se vuelven prohibitivos y el servicio al cliente de la granja a la mesa se desarticula.

"Hemos estado buscando esto", dijo Edwards-Orr. Los clientes mayoristas desean cada vez más trabajar directamente con Red Tomato, no a través de un distribuidor externo. La asociación de Ginsberg corta los gastos generales y vuelve a poner a Red Tomato en el asiento del conductor.

“Ahora podemos decir '¡Sí!'” A esos clientes, dice.

Erling tuvo que encontrar un distribuidor que dijera "sí" primero. Ahí es donde entra en juego Ginsberg's Foods, de propiedad y motivación local.

“Crecí en una granja lechera y, aunque no seguí ese camino, siempre quise encontrar una manera de ayudar a los que sí lo han hecho”, dice Brusie. "Al ser un distribuidor independiente, podemos tomar decisiones a nivel local y hacer más de lo que queremos".

Los desarrolladores comunitarios y económicos como Erling llaman a su trabajo " facilitación de la cadena de valor ". La cadena de suministro que están armando está vinculada no solo por transacciones sino también por valores.

Los valores diferencian los productos. Los valores sustentan las relaciones comerciales. Los valores van desde la protección del medio ambiente hasta la salud de los niños. El valor más común en el sector de la buena alimentación emergente es el compromiso de que los agricultores ganen suficiente dinero para llevar una vida cómoda en la agricultura.

Aparece en el crecimiento de los centros regionales de alimentos, un nuevo tipo de empresa involucrada en ayudar a las granjas de alimentos locales a moverse hacia mercados más grandes al proporcionar agregación, procesamiento y distribución de productos. Más de 300 centros de alimentos operan ahora en todo el país.

La mayoría da prioridad a los pequeños agricultores regionales y sus comunidades rurales. Según una encuesta nacional de 2013, el 76 por ciento de los encuestados del centro de alimentos dijeron que todos o la mayoría de sus proveedores son granjas de pequeña a mediana escala (ventas brutas inferiores a 500.000 dólares). En promedio, el 60 por ciento de las ventas brutas totales de un centro de alimentos provienen de productos agrícolas de pequeña y mediana escala.

Comercio regional

El retorno a las comunidades es más comercio local, lo que ayuda a mantener a la gente y los lugares de una región en el negocio. Es la razón por la que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, elogió recientemente otra innovación de Hudson Valley.

HVADC también guió a este. Es una colaboración de dos empresas alimentarias regionales. Uno es el coenvasador de la granja a la mesa , que corta, corta en cubitos, enlata, congela y envasa los agricultores para llevar sus productos de "valor agregado" al mercado. La otra es Hudson Valley Harvest , una marca regional a través de la cual decenas de granjas de la zona venden sus productos.

Los dos ahora trabajan de la mano como Hudson Valley Food Hub en Kingston, NY, combinando el suministro de Hudson Valley Harvest con el procesamiento de los coenvasadores de la granja a la mesa. Juntos están haciendo que surjan nuevos mercados para 60 granjas diversificadas pequeñas y medianas del área.

En 2014, el dúo central se asoció con la empresa de servicios de alimentos Chartwells Higher Education / Compass Group para abastecer a 18 universidades. Otro contrato es con Blue Hill Savory Yogurts para producir aromas de los agricultores de hortalizas de Hudson Valley, los primeros aromas con identidad preservada en esa industria.

“Como demuestra este programa innovador, cuando las organizaciones de Nueva York compran productos de Nueva York, todos se benefician”, dijo el gobernador Cuomo sobre el acuerdo, que las agencias de desarrollo económico y agrícola del estado apoyaron con fondos de subvenciones.

El desarrollo económico de la agricultura fue la intención en 2007, cuando cinco condados del Valle de Hudson colaboraron para formar y financiar la HVADC. Actuaban de acuerdo con las recomendaciones de un estudio de American Farmland Trust del Hudson Valley que señalaba costos significativos y oportunidades perdidas sin un esfuerzo de desarrollo comercial agrícola enfocado. Ahora, siete condados llaman a HVADC su oficina regional de agronegocios.

Erling aporta una carrera en el desarrollo económico y una pasión por la alimentación y la agricultura locales a HVADC. Es casamentero, proveedor de asistencia técnica y buscador de recursos. Con el crecimiento en el sector, su trabajo ahora también incluye la canalización de un flujo constante de inversores atraídos por la economía de Good Food.

"Es un momento realmente emocionante para participar en este trabajo", dijo.

APRENDE MÁS

Defender la buena comida

Una nueva herramienta que HVADC está empleando para evaluar la oportunidad regional de alimentos y agricultura es Local Food MarketSizer® de New Venture Advisors. Calcula la demanda insatisfecha de alimentos locales utilizando datos integrados de oferta y demanda de todo el país.

Solo para el Valle de Hudson, esa demanda insatisfecha es de $ 335 millones. "Estos números son esclarecedores y demuestran la importancia cada vez mayor de un mayor apoyo y asistencia a nuestras granjas locales, así como el desarrollo de infraestructura refinada para nuestro sistema alimentario local", escribe HVADC.

Más casamenteros

Todd Erling y otros facilitadores de la cadena de valor hablan sobre su papel en el ámbito del desarrollo económico emergente de Good Food en este seminario web de la National Good Food Network.

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