El cultivador HVADC

Participante de FFBA Marge Randles, granjera de queso Argyle

Ubicada en Argyle, Nueva York (condado de Washington), a poca distancia en auto de Saratoga, Lake George y Vermont, y que data de la década de 1860, es una granja familiar de 225 acres que alberga a Argyle Cheese Farmer. Utilizando leche producida en el lugar para crear yogures y quesos artesanales de alta calidad, los propietarios Dave y Marge Randles trabajan para crear productos galardonados. Este año, Argyle Cheese Farmer ganó la medalla de oro por su yogur natural estilo griego, el premio más alto en esa categoría en la Feria del Estado de Nueva York. Anteriormente ganaron medallas de oro y plata, en 2016, y de oro en 2015 por otros productos de yogur y queso.

The Randles inició la producción de yogur Argyle Cheese Farmer y ha ampliado su línea de productos para incluir queso, queso para untar, tartas de queso, suero de leche y aderezos para ensaladas. Fueron los primeros en la zona en ofrecer su yogur en envases de vidrio reciclables o retornables. Si bien ya tienen una base de productos diversificada, siempre están agregando o probando nuevos productos. Según Marge, “una de las mejores cosas de ser pequeño es que tienes la oportunidad de probar diferentes cosas y probarlas en el mercado o realizar una investigación de productos. No solo con el producto en sí, sino también con su empaque. Siento que ambos son importantes ". Si quiere probar un nuevo sabor, primero lo hace en los mercados de agricultores. Recientemente, han tenido que limitar sus ventas de queso solo al por menor, ya que la demanda ha sido tan alta que no hay forma de mantenerse al día con la demanda en sus instalaciones actuales. Sin embargo, existen planes en el futuro para expandir la huella de producción del negocio, incorporando espacios de producción adicionales y posibles recorridos o áreas de visualización. En este momento, su tienda en el lugar y los mercados de agricultores semanales de los sábados, hacen tres cada semana: Glens Falls, Saratoga y Troy los mantienen ocupados.

Marge participó en Farm and Food Business Accelerator (FFBA), un programa de capacitación empresarial intensivo basado en el plan de estudios de Hudson Valley AgriBusiness Development Corporation (HVADC) de seis meses. Se enteró a través de un correo electrónico de HVADC y pensó que sonaba bien. Ella cree firmemente que se obtiene de algo lo que se invierte y siente que fue un buen uso del tiempo para ayudar a hacer crecer el negocio y ayudar a abrir ideas y soluciones que quizás no haya encontrado sola. Encontró que el aspecto más útil del programa FFBA era el acceso a conocimientos especializados como abogados, marketing, consultores generales de finanzas y consultoría comercial general. Dijo que fue muy útil desde el punto de vista financiero, ya que le permitió aprender cómo los bancos y los recursos ven las empresas como los emprendedores de alimentos y cómo presentarse de una manera, financieramente hablando, que le permitiría ser tomado en serio y presentarse de una manera buena luz, a la hora de buscar acceder a capital. También sintió que la oportunidad de relacionarse con otros participantes de FFBA fue valiosa, dándoles la oportunidad de aprender de las experiencias que otros han tenido y de poder ayudar a otros a encontrar desafíos que ella ya ha enfrentado.

Para obtener más información sobre Argyle Cheese Farmer, visítelos en https://cheesefarmer.com/

Para obtener más información sobre Farm and Food Business Accelerator, visite https://www.hvadc.org/ffba

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